Una teoría cognitiva integrada de la depresión

Apéndice para el buen humor: la nueva psicología para superar la depresión.  Problemas técnicos adicionales del análisis de autocomparación.Rehm resumió recientemente los estudios sobre el estado de la depresión de la siguiente manera: «La pregunta importante que debe hacerse aquí es: ¿Pueden los diversos factores que se han postulado [with respect to the causation of depression] reducirse a algún factor único característico de la inferencia depresiva? El candidato probable parece ser simplemente la negatividad sobre uno mismo «. (1988, p. 168). Alloy y Abramson comienzan otro artículo reciente de manera similar:» Es de conocimiento común que las personas deprimidas se ven a sí mismas y a sus experiencias negativamente «(1988, p. 223).

El presente artículo sostiene que, típicamente, el resumen de Rehm (1) es correcto pero insuficiente. Es incompleto al omitir el papel de una sensación de impotencia, que argumentaré es un auxiliar vital del mecanismo central. Aún más fundamental, el término y el concepto «negatividad» del resumen son crucialmente imprecisos; no especifican lo que este artículo sostiene que es el mecanismo intelectual clave responsable del dolor en la depresión. Se ofrecerá una teoría que sustituye el concepto de autocomparaciones negativas por negatividad, una sustitución para la que se reivindican importantes beneficios teóricos y terapéuticos.

Beck ha afirmado correctamente como una ventaja de su Terapia Cognitiva sobre trabajos anteriores que «la terapia está dictada en gran medida por la teoría» en lugar de ser simplemente ad hoc (1976, p. 312). Beck también señala que «actualmente, no existe una teoría generalmente aceptada dentro de la perspectiva cognitivo-clínica». Este artículo ofrece una teoría más completa de la depresión que incluye las teorías de Beck, Ellis y Seligman como elementos dentro de ella. La teoría se centra en el canal cognitivo clave, las autocomparaciones, a través del cual fluyen todas las demás influencias. Los dispositivos terapéuticos específicos están claramente dictados por esta teoría, muchos más dispositivos de los sugeridos por cualquiera de los enfoques anteriores por sí solos.

Los filósofos han comprendido durante siglos que las comparaciones que uno hace afectan los sentimientos. Pero este elemento no ha sido previamente explorado o integrado en la comprensión científica del pensamiento de los depresivos, ni explotado como el punto de presión central para la terapia, y en su lugar, se ha utilizado el concepto de «pensamientos negativos». Es decir, los pensamientos negativos no se han discutido de manera sistemática como si fueran comparaciones. Los teóricos tampoco han especificado la interacción entre las autocomparaciones negativas y la sensación de impotencia, que convierte las autocomparaciones negativas en tristeza y depresión.

Una visión teórica ampliada de la depresión que abarca e integra las ideas clave de las teorías anteriores hace posible que, en lugar de considerar el campo como un conflicto de «escuelas», cada una de las «escuelas» tenga un método terapéutico distintivo que se adapte a sus necesidades. las necesidades de diferentes tipos de personas que sufren de depresión. El marco del análisis de autocomparaciones ayuda a sopesar los valores de cada uno de estos métodos para un paciente en particular. Aunque los diversos métodos a veces pueden ser útiles sustitutos entre sí, por lo general no son simplemente alternativas viables para la situación dada, y el análisis de autocomparaciones ayuda a elegir entre ellos. Esto debería ser de particular beneficio para el profesional de ayuda que es responsable de derivar a un paciente a uno u otro especialista para el tratamiento de la depresión. En la práctica, es probable que la elección se haga principalmente sobre la base de la «escuela» con la que el profesional remitente está más familiarizado, una práctica severamente criticada por escritores recientes (por ejemplo, Papalos y Papalos, 1987).

Para facilitar la exposición, utilizaré con frecuencia la palabra «usted» al referirme al tema del análisis teórico y la terapia.

La teoría

Una autocomparación negativa es el último eslabón de la cadena causal que conduce a la tristeza y la depresión. Es la «vía común», en el lenguaje médico. Se siente triste cuando a) compara su situación real con alguna situación hipotética «de referencia», y la comparación parece negativa; yb) cree que no puede hacer nada al respecto. Ésta es la totalidad de la teoría. La teoría no abarca las causas antecedentes de una persona que tiene una propensión a hacer autocomparaciones negativas o sentirse impotente para alterar su situación de vida.

1. El estado «real» en una autocomparación es lo que usted percibe que es, en lugar de lo que «realmente» es.2 Y las percepciones de una persona pueden estar sesgadas sistemáticamente para hacer que las comparaciones sean negativas.

2. La situación del «punto de referencia» puede ser de muchos tipos:

  • La situación de referencia puede ser una a la que estaba acostumbrado y le gustaba, pero que ya no existe. Este es el caso, por ejemplo, después de la muerte de un ser querido; el consecuente duelo-tristeza surge de comparar la situación de duelo con la situación de vida del ser querido.
  • La situación de referencia puede ser algo que esperaba que sucediera pero que no se materializó, por ejemplo, un embarazo que esperaba que tuviera un hijo pero que terminó en un aborto espontáneo, o los hijos que esperaba criar pero que nunca pudo tener.
  • El punto de referencia puede ser un evento esperado, un hijo esperado después de tres hijas que resulta ser otra hija, o un ensayo que espera que afecte la vida de muchas personas para bien, pero que languidece sin leer en su último cajón.
  • El punto de referencia puede ser algo que sienta que está obligado a hacer pero que no está haciendo, por ejemplo, apoyar a sus padres ancianos.
  • El punto de referencia también puede ser el logro de una meta a la que aspiraba y se proponía, pero que no logró, por ejemplo, dejar de fumar o enseñar a leer a un niño retrasado.

Las expectativas o demandas de los demás también pueden entrar en la situación de referencia. Y, por supuesto, el estado de referencia puede contener más de uno de estos elementos superpuestos.

3. La comparación se puede escribir formalmente como:

Estado de ánimo = (estado percibido de uno mismo) (estado de referencia hipotético)

Esta proporción se parece a la fórmula de William James para la autoestima, pero tiene un contenido bastante diferente.

Si el numerador de la relación de estado de ánimo es bajo en comparación con el denominador, un estado de cosas que llamaré una relación podrida, su estado de ánimo será malo. Si, por el contrario, el numerador es alto en comparación con el denominador, un estado que llamaré Razón Rosada, su estado de ánimo será bueno. Si la proporción es Rotten y se siente impotente para cambiarla, se sentirá triste. Con el tiempo, se deprimirá si una proporción podrida y una actitud de impotencia continúan dominando su pensamiento.

La comparación que haga en un momento dado puede referirse a cualquiera de las muchas características personales posibles: éxito ocupacional, relaciones personales, estado de salud o moralidad, por solo algunos ejemplos. O puede compararse en varias características diferentes de vez en cuando. Si la mayor parte de los pensamientos de autocomparación son negativos durante un período prolongado de tiempo y se siente impotente para cambiarlos, se deprimirá.

Sólo este marco da sentido a casos tales como la persona que es pobre en los bienes del mundo pero, sin embargo, es feliz, y la persona que «lo tiene todo» pero es miserable; no solo sus situaciones reales afectan sus sentimientos, sino también las comparaciones de referencia que establecen para sí mismos.

La sensación de pérdida, que a menudo se asocia con el inicio de la depresión, también puede verse como una autocomparación negativa: una comparación entre cómo eran las cosas antes de la pérdida y cómo son después de la pérdida. Una persona que nunca tuvo una fortuna no experimenta la pérdida de una fortuna en una caída del mercado de valores y, por lo tanto, no puede sufrir dolor y depresión por perderla. Las pérdidas que son irreversibles, como la muerte de un ser querido, son particularmente tristes porque no puedes hacer nada al respecto. Pero el concepto de comparaciones es un elemento lógico más fundamental en los procesos de pensamiento que la pérdida y, por lo tanto, es un motor de análisis y tratamiento más poderoso.

El elemento clave para comprender y lidiar con la depresión, entonces, es la comparación negativa entre el estado real de uno y la situación hipotética de referencia, junto con la actitud de impotencia, así como las condiciones que llevan a una persona a hacer tales comparaciones de manera frecuente y aguda.

Los indicios del concepto de autocomparación son comunes en la literatura. Por ejemplo, Beck comenta que «el reconocimiento repetido de una brecha entre lo que una persona espera y lo que recibe de una relación interpersonal importante, de su carrera o de otras actividades, puede llevarlo a una depresión» (Beck, 1976, p. 108) y «La tendencia a compararse con los demás reduce aún más la autoestima» (p. 113). Pero Beck no centra su análisis en las autocomparaciones. El desarrollo sistemático de esta idea que constituye el nuevo enfoque que aquí se ofrece.

La autocomparación es el vínculo entre la cognición y la emoción, es decir, entre lo que piensas y lo que sientes. Una vieja broma ilumina la naturaleza del mecanismo: un vendedor es una persona con un brillo en sus zapatos, una sonrisa en su rostro, y un territorio pésimo. Para ilustrar con un toque ligero, exploremos las posibilidades cognitivas y emocionales de una vendedora con un territorio pésimo.

Primero podría pensar: tengo más derecho a ese territorio que Charley. Entonces sientes enojo, quizás hacia el jefe que favorecía a Charley. Si su ira se centra en cambio en la persona que tiene el otro territorio, el patrón se llama envidia.

Pero también podrías pensar: puedo, y lo haré, trabajar duro y vender tanto que el jefe me dará un territorio mejor. En ese estado de ánimo simplemente siente una movilización de sus recursos humanos hacia la consecución del objeto de la comparación.

O en su lugar, podría pensar: No hay forma de que pueda hacer algo que me ayude a conseguir un territorio mejor, porque Charley y otras personas venden mejor que yo. O piensas que siempre se dan territorios pésimos a las mujeres. Si es así, se siente triste y sin valor, el patrón de la depresión, porque no tiene esperanzas de mejorar su situación.

Podrías pensar: No, probablemente no pueda mejorar la situación. Pero tal vez estos increíbles esfuerzos que estoy haciendo me saquen de esto. En ese caso, es probable que sienta ansiedad mezclada con depresión.

O puedes pensar: solo tengo este pésimo territorio una semana más, después de lo cual me mudo a un territorio terrible. Ahora está cambiando la comparación en su mente de a) su territorio versus el de otro, a b) su territorio ahora versus su territorio la próxima semana. La última comparación es agradable y no concuerda con la depresión.

O aún otra posible línea de pensamiento: nadie más podría aguantar un territorio tan pésimo y aún así hacer alguna venta. Ahora está pasando de a) la comparación de territorios a b) la comparación de su fuerza con la de otras personas. Ahora sientes orgullo y no depresión.


¿Por qué las autocomparaciones negativas causan mal humor?

Consideremos ahora por qué las autocomparaciones negativas producen mal humor.

Hay motivos para creer en una conexión biológica entre las autocomparaciones negativas y el dolor inducido físicamente. El trauma psicológico, como la pérdida de un ser querido, induce algunos de los mismos cambios corporales que el dolor de una migraña, por ejemplo. Cuando las personas se refieren a la muerte de un ser querido como «dolorosa», están hablando de una realidad biológica y no solo de una metáfora. Es razonable que las «pérdidas» más comunes – de estatus, ingresos, carrera y de atención o sonrisa de una madre en el caso de un niño – tengan el mismo tipo de efectos, aunque sean más leves. Y los niños aprenden que pierden el amor cuando son malos, fracasados ​​y torpes, en comparación con cuando son buenos, exitosos y elegantes. Por lo tanto, es probable que las autocomparaciones negativas que indican que uno es «malo» de alguna manera estén unidas a las conexiones biológicas con la pérdida y el dolor. También parece razonable que la necesidad de amor del ser humano esté relacionada con la necesidad del bebé de alimentarse y de ser amamantado y sostenido por su madre, cuya pérdida debe sentirse en el cuerpo (Bowlby, 1969; 1980) .3

De hecho, existe un vínculo estadístico entre la muerte de un padre y la propensión a la depresión, tanto en animales como en humanos. Y un minucioso trabajo de laboratorio muestra que la separación de los adultos y sus crías produce signos de depresión en perros y monos (Scott y Senay, 1973). Por eso la falta de amor duele, así como la falta de comida da hambre.

Además, aparentemente existen diferencias químicas entre personas deprimidas y no deprimidas. Se encuentran efectos químicos similares en animales que han aprendido que no pueden evitar choques dolorosos (Seligman, 1975, págs. 68, 69, 91, 92). En conjunto, entonces, la evidencia sugiere que las autocomparaciones negativas, junto con una sensación de impotencia, producen efectos químicos relacionados con sensaciones corporales dolorosas, todo lo cual resulta en un estado de ánimo triste.

Un dolor causado físicamente puede parecer más «objetivo» que una autocomparación negativa porque el pinchazo de un alfiler, por ejemplo, es un absoluto hecho objetivo, y no depende de un relativo comparación para causar una percepción dolorosa de ella 4. El puente es que las autocomparaciones negativas están conectadas con el dolor a través de aprendiendo durante toda la vida. usted aprender ser lastimado por un trabajo perdido o una falla en un examen; una persona que nunca ha visto un examen o una sociedad ocupacional moderna no podría sentir dolor por esos eventos. El conocimiento aprendido de este tipo siempre es relativo, una cuestión de comparaciones, en lugar de implicar un solo estímulo físico absoluto.

Esto implica una oportunidad terapéutica: debido a que las causas de la tristeza y la depresión se aprenden en gran medida, podemos esperar eliminar el dolor de la depresión mediante el manejo adecuado de nuestras mentes. Esta es la razón por la que podemos vencer el dolor inducido psicológicamente con un manejo mental más fácilmente de lo que podemos desterrar la sensación de dolor de la artritis o de los pies congelados. Con respecto a un estímulo que hemos aprendido a experimentar como doloroso – la falta de éxito profesional, por ejemplo – podemos volver a aprender un nuevo significado para él. Es decir, podemos cambiar el marco de referencia, por ejemplo, alterando los estados de comparación que elegimos como puntos de referencia. Pero es imposible (excepto quizás para un yogui) cambiar el marco de referencia del dolor físico para eliminar el dolor, aunque ciertamente se puede reducir el dolor aquietando la mente con técnicas de respiración y otros dispositivos de relajación, y enseñándonos a nosotros mismos. para tener una visión independiente de la incomodidad y el dolor.

Para decirlo en otras palabras: el dolor y la tristeza que están asociados con los eventos mentales se pueden prevenir porque el significado de los eventos mentales se aprendió originalmente; el reaprendizaje puede eliminar el dolor. Pero el impacto de los eventos dolorosos causados ​​físicamente depende mucho menos del aprendizaje y, por lo tanto, el reaprendizaje tiene menos capacidad para reducir o eliminar el dolor.

Comparación y evaluación de la situación actual relativo a otros estados de cosas es fundamental en todo el procesamiento de la información, la planificación y el pensamiento crítico. Cuando alguien dijo que la vida es dura, se dice que Voltaire respondió: «¿Comparado con qué?» Una observación atribuida a China ilumina la centralidad de las comparaciones en la comprensión del mundo: un pez sería el último en descubrir la naturaleza del agua.

Básico para la evidencia científica (y para todos los procesos de conocimiento-diagnóstico, incluida la retina del ojo) es el proceso de comparación de diferencias de registro o de contraste. Cualquier apariencia de conocimiento absoluto, o conocimiento intrínseco sobre objetos aislados singulares, resulta ilusoria en el análisis. Asegurar evidencia científica implica hacer al menos una comparación. (Campbell y Stanley, 1963, pág.6)

Cada evaluación se reduce a una comparación. «Soy alto» debe ser una referencia a algún grupo de personas; un japonés que diga «soy alto» en Japón puede que no lo diga en los Estados Unidos. Si dices «Soy bueno en el tenis», el oyente te preguntará: «¿Con quién juegas y a quién derrotas? » para entender lo que quieres decir. Del mismo modo, «nunca hago nada bien», o «soy una madre terrible» no tiene sentido sin algún estándar de comparación.

Helson lo expresó de esta manera: «[A]Todos los juicios (no sólo los de magnitud) son relativos «(1964, p. 126). Es decir, sin un estándar de comparación, no se pueden hacer juicios.

Otros estados relacionados

Otros estados mentales que son reacciones al dolor psicológico de las autocomparaciones negativas5 encajan bien con esta visión de la depresión, como se ilustra en el chiste de la vendedora anteriormente. Más detalladamente los análisis:

1) La persona que padece ansiedad compara un anticipado y temido resultado con un contrafactual de referencia; La ansiedad difiere de la depresión en su incertidumbre sobre el resultado, y quizás también sobre la medida en que la persona se siente impotente para controlar el resultado.6 Las personas que están principalmente deprimidas a menudo también sufren de ansiedad, al igual que las personas que sufren de ansiedad también tienen síntomas de depresión de vez en cuando (Klerman, 1988, p. 66). Esto se explica por el hecho de que una persona que está «deprimida» reflexiona sobre una variedad de autocomparaciones negativas, algunas de las cuales se centran en el pasado y el presente, mientras que otras se centran en el futuro; esas autocomparaciones negativas relativas al futuro no solo son de naturaleza incierta, sino que a veces pueden alterarse, lo que explica el estado de excitación que caracteriza a la ansiedad en contraste con la tristeza que caracteriza a la depresión.


Beck (1987, p. 13) diferencia las dos condiciones diciendo que «en la depresión el paciente toma su interpretación y predicciones como hechos. En la ansiedad son simplemente posibilidades». Añado que en la depresión una interpretación o predicción – la autocomparación negativa – puede tomarse como un hecho, mientras que en la ansiedad el «hecho» no está asegurado sino que es solo una posibilidad. debido al sentimiento de impotencia de la persona deprimida para cambiar la situación.

2) En manía la comparación entre los estados reales y de referencia parece ser muy grande y positivoy, a menudo, la persona cree que es capaz de controlar la situación en lugar de sentirse indefensa. Este estado es especialmente emocionante porque la persona maníaca no está acostumbrada a las comparaciones positivas. Mania es como la reacción salvajemente emocionada de un niño pobre que nunca antes ha estado en un circo. Ante una comparación positiva anticipada o real, una persona que no está acostumbrada a hacer comparaciones positivas sobre su vida tiende a exagerar su tamaño y tiende a ser más emocional al respecto que las personas que están acostumbradas a compararse positivamente.

3) Miedo se refiere a eventos futuros al igual que la ansiedad, pero en un estado de pavor se espera el evento con seguridad, en lugar de ser inseguro como es el caso de la ansiedad. Uno está ansioso sobre si uno se perderá la reunión, pero uno rastas el momento en que uno finalmente llega y tiene que realizar una tarea desagradable.

4) Apatía Ocurre cuando la persona responde al dolor de las autocomparaciones negativas renunciando a metas para que ya no haya una autocomparación negativa. Pero cuando esto sucede, la alegría y el sabor desaparecen de la vida. Esto todavía puede considerarse depresión y, de ser así, es una circunstancia en la que la depresión ocurre sin tristeza, la única circunstancia de ese tipo que conozco.

Bowlby observó en niños de 15 a 30 meses de edad que fueron separados de sus madres un patrón que encaja con las relaciones entre los tipos de respuestas a la autocomparación negativa descritas aquí. Bowlby etiqueta las fases «Protesta, desesperación y desapego». Primero, el niño «busca recapturar [his mother] por el pleno ejercicio de sus limitados recursos. A menudo llora en voz alta, agita su catre, se tira … Todo su comportamiento sugiere una fuerte expectativa de que ella regresará «(Bowlby, 1969, Vol. 1, p. 27). Luego,» Durante la fase de desesperación. … su comportamiento sugiere una creciente desesperanza. Los movimientos físicos activos disminuyen o terminan … Está retraído e inactivo, no exige a las personas del entorno y parece estar en un estado de profundo duelo «(p. 27). Por último, en la fase de desapego, «hay una sorprendente ausencia del comportamiento característico del fuerte apego normal a esta edad … [his mother]… él puede permanecer distante y apático … Parece haber perdido todo interés en ella «(p. 28). De modo que el niño finalmente elimina las dolorosas autocomparaciones negativas al eliminar la fuente del dolor de su pensamiento.

5) Varios sentimientos positivos surgen cuando la persona tiene la esperanza de mejorar la situación, es decir, cuando la persona contempla cambiar la comparación negativa en una comparación más positiva.

Las personas a las que llamamos «normales» encuentran formas de lidiar con las pérdidas y las consecuentes autocomparaciones negativas y el dolor de maneras que les evitan la tristeza prolongada. La ira es una respuesta frecuente que puede ser útil, en parte porque la adrenalina provocada por la ira produce una oleada de buenos sentimientos. Quizás cualquier persona eventualmente se deprimirá si se somete a muchas experiencias muy dolorosas, incluso si la persona no tiene una propensión especial a la depresión; considere a Job. Y las víctimas parapléjicas de accidentes se juzgan a sí mismas menos felices que las personas normales y ilesas (Brickman, Coates y Bulman, 1977). Por otro lado, Beck afirma que los sobrevivientes de experiencias dolorosas como los campos de concentración no están más sujetos a una depresión posterior que otras personas (Gallagher, 1986, p. 8).

El amor romántico juvenil requerido encaja muy bien en este marco. Un joven enamorado tiene en mente constantemente dos elementos deliciosamente positivos: que él o ella «posee» al maravilloso amado (todo lo contrario a la pérdida), y que los mensajes del amado dicen que el joven es maravilloso, la persona más deseada en todo el mundo. el mundo. En los términos poco románticos de la proporción del estado de ánimo, esto se traduce en que los numeradores del yo real percibido son muy positivos en relación con un rango de denominadores de referencia con los que el joven se compara en ese momento. Y el amor devuelto, de hecho el mayor de los éxitos, hace que los jóvenes se sientan llenos de competencia y poder porque el más deseable de todos los estados, tener el amor del amado, no solo es posible, sino que realmente se está realizando. Así que hay una proporción rosada y todo lo contrario a la impotencia y la desesperanza. No es de extrañar que se sienta tan bien.

También tiene sentido que el amor no correspondido se sienta tan mal. La persona se encuentra entonces en la posición de que se le niega el estado de cosas más deseable que se pueda imaginar y se cree incapaz de provocar ese estado de cosas. Y cuando uno es rechazado por el amante, pierde ese estado de cosas más deseable que antes. La comparación, entonces, es entre la actualidad de estar sin el amor del amado y el estado anterior de tenerlo. No es de extrañar que sea tan doloroso creer que realmente se acabó y que nada de lo que uno pueda hacer puede devolver el amor.

Implicaciones terapéuticas del análisis de autocomparaciones

Ahora podemos considerar cómo se puede manipular el aparato mental para evitar el flujo de autocomparaciones negativas que la persona se siente incapaz de mejorar. Autocomparaciones El análisis deja en claro que muchos tipos de influencias, quizás en combinación entre sí, pueden producir una tristeza persistente. De esto se deduce que muchos tipos de intervenciones pueden ayudar a una persona que sufre de depresión. Es decir, diferentes causas requieren diferentes intervenciones terapéuticas. Además, puede haber varios tipos de intervención que pueden ayudar a cualquier depresión en particular.

Las posibilidades incluyen: cambiar el numerador en Mood Ratio; cambiando el denominador; cambiar las dimensiones en las que uno se compara; sin hacer comparaciones en absoluto; reducir la sensación de impotencia para cambiar la situación; y usar uno o más de los valores más preciados como motor para sacar a la persona de la depresión. A veces, una forma poderosa de romper un estancamiento en el pensamiento es deshacerse de algunos «deberes» y «deberes», y reconocer que no es necesario hacer las comparaciones negativas que han estado causando la tristeza. Cada uno de estos modos de intervención incluye una amplia variedad de tácticas específicas, por supuesto, y cada uno se describe brevemente en el Apéndice A de este documento. (El apéndice no está destinado a la publicación con este documento debido a las limitaciones de espacio, pero estará disponible a pedido. Se dan descripciones más extensas en forma de libro; Pashute, 1990).


En contraste, cada una de las «escuelas» contemporáneas, como Beck (sobrecubierta de Klerman et. Al., 1986.) y Klerman et. Alabama. (1986, p. 5) llamarlos, aborda una parte particular del sistema de depresión. Por lo tanto, dependiendo de la «orientación teórica y la formación del psicoterapeuta, es probable que haya una variedad de respuestas y recomendaciones … no hay consenso sobre la mejor manera de [to] considerar las causas, la prevención y el tratamiento de las enfermedades mentales «(págs. 4, 5). Por lo tanto, es probable que cualquier» escuela «logre mejores resultados con personas cuya depresión se deriva más agudamente del elemento del sistema cognitivo en el que se centra la escuela. , pero es probable que le vaya peor con las personas cuyo problema está principalmente en algún otro elemento del sistema.

En términos más generales, cada uno de los diversos enfoques básicos de la naturaleza humana (psicoanalítico, conductual, religioso, etc.) interviene en su forma característica sin importar cuál sea la causa de la depresión de la persona, en el supuesto implícito de que todas las depresiones son causadas en de la misma manera. Además, los profesionales de cada punto de vista a menudo insisten en que su método es la única terapia verdadera aunque, debido a que «la depresión es casi con certeza causada por diferentes factores, no existe un único tratamiento mejor para la depresión» (Greist y Jefferson, 1984, p. 72). . En la práctica, la persona que sufre de depresión se enfrenta a un abanico desconcertante de posibles tratamientos y, con demasiada frecuencia, la elección se hace simplemente sobre la base de lo que tiene a mano.

El análisis de autocomparaciones apunta a una persona que sufre de depresión hacia la táctica más prometedora para desterrar la depresión de esa persona en particular. Primero pregunta por qué una persona hace autocomparaciones negativas. Luego, bajo esa luz, desarrolla formas de prevenir las autocomparaciones negativas, en lugar de centrarse simplemente en comprender y revivir el pasado, o simplemente en cambiar los hábitos contemporáneos.

Diferencias con las teorías anteriores

Antes de discutir las diferencias, se debe enfatizar la similitud fundamental. De Beck y Ellis surge la idea central de que determinados modos de pensamiento «cognitivo» hacen que las personas se depriman. Esto implica el principio terapéutico cardinal de que las personas pueden cambiar sus modos de pensar mediante una combinación de aprendizaje y fuerza de voluntad de tal manera que supere la depresión.

Esta sección apenas se sumerge en la vasta literatura sobre la teoría de la depresión; una revisión completa no sería apropiada aquí, y varios trabajos recientes contienen revisiones y bibliografías completas (por ejemplo, Alloy, 1988; Dobson, 1988). Me enfocaré solo en algunos temas importantes para comparación.

El punto clave es este: Beck se centra en la distorsión del numerador del estado real; la pérdida es su concepto analítico central. Ellis se centra en absolutizar el denominador del estado de referencia, utilizando los deberes y los deberes como su concepto analítico central. Seligman sostiene que eliminar la sensación de impotencia aliviará la depresión. Autocomparaciones El análisis adopta los enfoques de Beck y Ellis al señalar que el numerador o el denominador pueden ser la raíz de un índice de estado de ánimo podrido y la comparación de los dos. E integra el principio de Seligman al señalar que el dolor de la autocomparación negativa se convierte en tristeza y, finalmente, depresión en el contexto de la creencia de que uno no puede hacer cambios. Por lo tanto, el análisis de autocomparaciones reconcilia e integra los enfoques de Beck, Ellis y Seligman. Al mismo tiempo, el constructo de autocomparaciones apunta a muchos puntos adicionales de intervención terapéutica en el sistema de depresión.

Terapia cognitiva de Beck

La versión original de Beck de la Terapia Cognitiva tiene al paciente «Empiece por construir la autoestima» (título del Capítulo 4 de Burns, 1980). Este es ciertamente un excelente consejo, pero carece de sistema y es vago. Por el contrario, centrarse en sus autocomparaciones negativas es un método claro y sistemático para lograr este objetivo.

Beck y sus seguidores se centran en el estado real de las cosas de la depresiva y en sus percepciones distorsionadas de ese estado real. Autocomparaciones El análisis está de acuerdo en que tales distorsiones, que conducen a autocomparaciones negativas y una relación de humor podrida, son (junto con una sensación de impotencia) una causa frecuente de tristeza y depresión. Pero un enfoque exclusivo en la distorsión oscurece la lógica interna deductivamente coherente de muchos depresivos, y niega la validez de cuestiones tales como qué objetivos de vida debe elegir el paciente.7 El énfasis en la distorsión también ha apuntado hacia otro lado del papel de la impotencia en la obstaculización. las actividades intencionadas que, de otro modo, los enfermos podrían emprender para cambiar el estado real y evitar así las autocomparaciones negativas.

Creo que la visión de Beck de la depresión como «paradójica» (1967, p. 3; 1987, p. 28) no es útil. Detrás de ese punto de vista hay una comparación de la persona deprimida con un individuo perfectamente lógico con información completa sobre el presente y el futuro de la situación externa y mental de la persona. Un mejor modelo para propósitos terapéuticos es un individuo con capacidad analítica limitada, información parcial y deseos conflictivos. Dadas estas limitaciones ineludibles, es inevitable que el pensamiento de la persona no aproveche al máximo todas las oportunidades para el bienestar personal y proceda de una manera bastante disfuncional con respecto a algunos objetivos. Siguiendo este punto de vista, podemos intentar ayudar al individuo a alcanzar un nivel más alto de satisfacción (concepto de Herbert Simon) según lo juzgue el individuo, pero reconociendo que esto se logra mediante compensaciones y mejoras en los procesos de pensamiento. Visto así, no hay paradojas.8

Otra diferencia entre el punto de vista de Beck y el actual es que Beck hace que el concepto de pérdida sea central en su teoría de la depresión. Es cierto, como él dice, que «muchas situaciones de la vida pueden interpretarse como una pérdida» (1976, p. 58), y que la pérdida y las autocomparaciones negativas a menudo pueden traducirse lógicamente una en otra sin demasiada tensión conceptual. . Pero muchas situaciones que causan tristeza deben ser muy distorsionadas para ser interpretadas como pérdidas; considérese, por ejemplo, el tenista que una y otra vez busca partidos con mejores jugadores y luego le duele el resultado, proceso que sólo puede interpretarse como pérdida con grandes contorsiones. Me parece que la mayoría de las situaciones pueden interpretarse de forma más natural y fructífera como autocomparaciones negativas. Además, este concepto apunta más claramente que el concepto más limitado de pérdida a una variedad de formas en que el pensamiento de uno puede cambiar para superar la depresión.

También es relevante que el concepto de comparación es fundamental en la percepción y en la producción de nuevos pensamientos. Por lo tanto, es más probable que se vincule lógicamente con otras ramas de la teoría (como la teoría de la toma de decisiones) que un concepto menos básico. Por tanto, este concepto más básico parecería preferible sobre la base de la potencial fecundidad teórica.


La terapia racional-emocional de Ellis

Ellis se centra principalmente en el estado de referencia, instando a que los depresivos no consideren las metas y los deberes como vinculantes para ellos. Él le enseña a la gente a no «molestar», es decir, a deshacerse de los deberes y los deberes innecesarios.

La terapia de Ellis ayuda a la persona a ajustar el estado de referencia de tal manera que la persona hace menos autocomparaciones negativas y menos dolorosas. Pero al igual que Beck, Ellis se centra en un solo aspecto de la estructura de la depresión. Por lo tanto, su doctrina restringe las opciones disponibles para el terapeuta y el paciente, omitiendo algunas otras vías que pueden servir a las necesidades de una persona en particular.

La indefensión aprendida de Seligman

Seligman se centra en la impotencia que informan la mayoría de los que sufren de depresión, y que se combina con autocomparaciones negativas para producir tristeza. Expresa lo que otros escritores dicen menos explícitamente sobre sus propias ideas centrales, que el elemento teórico en el que se concentra es el problema principal en la depresión. Hablando de los muchos tipos de depresión clasificados por otro escritor, dice: «Sugeriré que, en el fondo, hay algo unitario que comparten todas estas depresiones» (1975, p. 78), es decir, la sensación de impotencia. Y da la impresión de que la impotencia es el único elemento invariable. Este énfasis parece alejarlo de la terapia que interviene en otros puntos dentro del sistema de depresión. (Esto puede derivarse de su trabajo experimental con animales, que no tienen la capacidad de hacer ajustes en las percepciones, juicios, metas, valores, etc., que son fundamentales para la depresión humana y que las personas pueden alterar y de hecho lo hacen. , la gente se molesta, como dice Ellis, mientras que los animales aparentemente no lo hacen).

El análisis de autocomparaciones y el procedimiento que implica incluyen hacer que el paciente aprenda a no sentirse desamparado. Pero este enfoque se centra en la actitud de impotencia junto con las autocomparaciones negativas que son la causa directa de la tristeza de la depresión, y no solo en la actitud de impotencia, como hace Seligman. Una vez más, el análisis de autocomparaciones reconcilia e integra otro elemento importante de la depresión en una teoría general.

Terapia interpersonal

Klerman, Weissman y sus colegas se centran en las autocomparaciones negativas que surgen de las interacciones entre los depresivos y los demás como resultado del conflicto y la crítica. Las malas relaciones con otras personas seguramente dañan la situación interpersonal real de una persona y exacerban otras dificultades en la vida de la persona. Por lo tanto, es innegable que enseñarle a una persona mejores formas de relacionarse con los demás puede mejorar la situación real de una persona y, por lo tanto, su estado mental. Pero el hecho de que las personas que viven solas a menudo sufren depresión deja en claro que no toda la depresión proviene de las relaciones interpersonales. Por lo tanto, centrarse solo en las relaciones interpersonales con exclusión de otros elementos cognitivos y conductuales es demasiado limitado.

Otros enfoques

La logoterapia de Viktor Frankl ofrece dos modos de ayuda a quienes padecen depresión. Ofrece un argumento filosófico para ayudar a encontrar un significado en la vida de la persona que le proporcionará una razón para vivir y aceptar el dolor de la tristeza y la depresión; El uso de valores en el análisis de autocomparaciones tiene mucho en común con esta táctica. Otro modo es la táctica que Frankl llama «intención paradójica». El terapeuta ofrece al paciente una perspectiva radicalmente diferente sobre la situación del paciente con respecto al numerador o al denominador del Mood Ratio, utilizando el absurdo y el humor. Una vez más, el análisis de autocomparaciones engloba este modo de intervención.

Algunas otras cuestiones técnicas que el análisis de autocomparaciones ilumina

1. Se señaló anteriormente que el concepto de autocomparaciones negativas reúne en una sola teoría coherente no solo la depresión, sino las respuestas normales a las autocomparaciones negativas, las respuestas de enojo a las autocomparaciones negativas, el temor, la ansiedad, la manía, las fobias, la apatía y otros estados mentales preocupantes. (La breve discusión aquí no es más que una sugerencia sobre la dirección que podría tomar un análisis a gran escala, por supuesto. Y podría extenderse a la esquizofrenia y la paranoia en este contexto limitado). Recientemente, quizás en parte como resultado del DSM-III ( APA, 1980) y DSM-III-R (APA, 1987), las relaciones entre las diversas dolencias – ansiedad con depresión, esquizofrenia con depresión, etc. – ha generado un interés considerable entre los estudiosos del campo. La capacidad del análisis de autocomparaciones para relacionar estos estados mentales debería hacer que la teoría sea más atractiva para los estudiantes de la depresión. Y la distinción que hace esta teoría entre depresión y ansiedad encaja con los hallazgos recientes de Steer et. Alabama. (1986) que los pacientes con depresión muestran más «tristeza» en el Inventario de Depresión de Beck que los pacientes con ansiedad; esta característica, y la pérdida de libido, son las únicas características discriminatorias. (La pérdida de la libido encaja con la parte del análisis de autocomparaciones que hace que la presencia de impotencia, es decir, incapacidad sentida, sea la diferencia causal entre las dos dolencias).

2. No se han hecho aquí distinciones entre depresión endógena, reactiva, neurótica, psicótica u otros tipos de depresión. Este curso concuerda con los escritos recientes en el campo (por ejemplo, DSM-III, y ver la revisión de Klerman, 1988), y también con los hallazgos de que estos diversos tipos supuestos «son indistinguibles sobre la base de la sintomatología cognitiva» (Eaves y Rush, 1984 , citado por Beck, 1987). Pero la razón de la falta de distinción es fundamentalmente teórica: todas las variedades de depresión comparten el camino común de las autocomparaciones negativas en combinación con una sensación de impotencia, que es el foco del análisis de autocomparaciones. Este elemento distingue la depresión de otros síndromes y constituye el punto de estrangulamiento clave para comenzar a ayudar al paciente a cambiar su forma de pensar para superar la depresión.


3. La conexión entre la terapia cognitiva, con su énfasis en los procesos de pensamiento, y las terapias de liberación emocional que van desde algunos aspectos del psicoanálisis (incluida la «transferencia») hasta técnicas como el «grito primordial», merece alguna discusión. No hay duda de que algunas personas han obtenido alivio de la depresión a partir de estas experiencias, tanto dentro como fuera del tratamiento psicológico. Alcohólicos Anónimos está repleto de informes de tales experiencias. William James, en Varieties of Religious Experience (1902/1958), hace mucho de esos «segundos nacimientos».

La naturaleza de este tipo de proceso – que evoca términos como «liberación» o «dejar ir» o «rendirse a Dios» – puede depender del sentido de «permiso» que Ellis hace mucho. La persona llega a sentirse libre de los deberes y deberes que la habían hecho sentirse esclavizada. Realmente hay una «liberación» de esta esclavitud emocional a un conjunto particular de denominadores de estado de referencia que causan una proporción constante de estado de ánimo podrido. Entonces, aquí hay una conexión plausible entre la liberación emocional y la terapia cognitiva, aunque indudablemente también hay otras conexiones.

Resumen y conclusiones

El análisis de autocomparaciones hace lo siguiente: 1) Presenta un marco teórico que identifica y se centra en el camino común a través del cual deben pasar todas las líneas de pensamiento que causan depresión. Este marco combina e integra otros enfoques válidos, subsumiendo todos ellos como valiosos pero parciales. Todas las muchas variaciones de las depresiones que la psiquiatría moderna reconoce ahora como formas heterogéneas pero relacionadas de la misma enfermedad pueden subsumirse en la teoría, excepto aquellas que tienen un origen puramente biológico, si existe. 2) Agudiza cada uno de los otros puntos de vista al convertir la noción demasiado vaga de «pensamiento negativo» en una formulación precisa de una autocomparación y una relación de estado de ánimo negativa con dos partes específicas: una situación real percibida y una situación hipotética. estado de cosas de referencia. Este marco abre una amplia variedad de intervenciones novedosas. 3) Ofrece una nueva línea de ataque a las depresiones obstinadas al llevar al paciente a tomar una decisión comprometida para abandonar la depresión con el fin de alcanzar importantes valores profundamente arraigados.

El estado «actual» es el estado en el que «tú» te percibes a ti mismo; un depresivo puede sesgar las percepciones para producir sistemáticamente comparaciones negativas. La situación de referencia puede ser el estado en el que cree que debería estar, o el estado en el que se encontraba anteriormente, o el estado en el que esperaba o esperaba estar, o el estado que aspira a lograr, o el estado que otra persona le dijo. debe lograr. Esta comparación entre estados reales e hipotéticos te hace sentir mal si el estado en el que crees que te encuentras es menos positivo que el estado con el que te comparas. Y el mal humor se convertirá en un estado de ánimo triste en lugar de un estado de ánimo enojado o decidido si también se siente impotente para mejorar su estado actual de cosas o para cambiar su punto de referencia.

El análisis y el enfoque que se ofrecen aquí encajan con otras variedades de terapia cognitiva de la siguiente manera:

1) La versión original de Beck de la Terapia Cognitiva hace que el paciente «desarrolle la autoestima» y evite los «pensamientos negativos». Pero ni «autoestima» ni «pensamiento negativo» es un término teórico preciso. Centrarse en las autocomparaciones negativas de uno mismo es un método claro y sistemático para lograr el objetivo que Beck establece. Pero también hay otros caminos para superar la depresión que forman parte del enfoque general que se ofrece aquí.

2) El «optimismo aprendido» de Seligman se centra en las formas de superar la indefensión aprendida. El procedimiento analítico sugerido aquí incluye aprender a no sentirse desamparado, pero el enfoque actual se centra en la actitud desamparada junto con las autocomparaciones negativas que son la causa directa de la tristeza de la depresión.

3) Ellis enseña a la gente a no «musterbate», es decir, a liberarse de los deberes y obligaciones innecesarios. Esta táctica ayuda a un depresivo a ajustar su estado de referencia y la relación de la persona con él, de tal manera que se hacen menos autocomparaciones negativas y menos dolorosas. Pero al igual que con los consejos terapéuticos de Beck y Seligman, el de Ellis se centra solo en un aspecto de la estructura de la depresión. Como sistema, por lo tanto, restringe las opciones disponibles, omitiendo algunas otras vías que pueden ser justo lo que una persona en particular necesita.

Hasta ahora, la elección entre las terapias debía basarse principalmente en méritos contrapuestos. El análisis de autocomparaciones proporciona un marco integrado que dirige la atención a aquellos aspectos del pensamiento de una víctima que son más susceptibles de intervención, y luego sugiere una estrategia intelectual apropiada para esas oportunidades terapéuticas particulares. Los diversos métodos terapéuticos se convierten así en complementos en lugar de competidores.


Referencias

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Notas al pie

1 La publicación de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría La depresión y su tratamiento de John H. Greist y James W. Jefferson es similar y puede tomarse como canónica: «El pensamiento deprimido a menudo toma la forma de pensamientos negativos sobre uno mismo, el presente y el futuro». (1984, p. 2, cursiva en el original). El «pensamiento negativo» es también donde se inició el concepto con el que se inició la terapia cognitiva de la depresión, en el trabajo de Beck y Ellis.

2 Si cree que ha reprobado un examen, aunque luego se enterará de que lo aprobó, entonces su estado real percibido es que no pasó el examen. Por supuesto, hay muchas facetas de su vida real en las que puede elegir concentrarse, y la elección es muy importante. La precisión de su evaluación también es importante. Pero el estado real de su vida no suele ser el elemento controlador de la depresión. La forma en que se percibe a sí mismo no está completamente dictada por el estado real de las cosas. Más bien, tiene una considerable discreción sobre cómo percibir y evaluar el estado de su vida.

3 Este punto de vista, aunque expresado como teoría del aprendizaje, es coherente con el punto de vista psicoanalítico: «En el fondo del profundo temor del melancólico al empobrecimiento, existe realmente el temor a la inanición … beber del pecho de la madre sigue siendo la imagen radiante de la incesante , amor perdonador: (Rado en Gaylin, 1968, p. 80).

4 Tenga en cuenta que esta declaración de ninguna manera niega que los factores biológicos puedan estar implicados en una depresión. Pero los factores biológicos, en la medida en que son operativos, son factores predisponentes subyacentes del mismo orden que la historia psicológica de una persona, más que causas desencadenantes contemporáneas.

5 Gaylin (1979) proporciona descripciones ricas y estimulantes de los sentimientos relacionados con estos y otros estados mentales. Pero él no distingue entre el dolor y los otros estados que él llama «sentimientos», los cuales encuentro confusos (ver egp. 7). Gaylin menciona de pasada que ha encontrado muy poco en la prensa sobre los sentimientos, que clasifica como un «aspecto de las emociones» (p. 10).

6 Como Beck et. Alabama. (1987), basado en las respuestas de los pacientes a un estudio de «pensamientos automáticos» utilizando un interrogador, «las cogniciones de ansiedad … encarnan un mayor grado de incertidumbre y una orientación hacia el futuro, mientras que las cogniciones depresivas están orientadas hacia el pasado o reflejar una actitud negativa más absoluta hacia el futuro «.

Freud afirmó que «cuando se cree que la figura materna está temporalmente ausente, la respuesta es de ansiedad, cuando parece estar permanentemente ausente, es de dolor y duelo». Bowlby en Gaylin, The Meaning of Despair (Nueva York: Science House, 1968) p. 271.

7 En algún trabajo posterior, por ejemplo, Beck et. Alabama. (1979, p. 35) amplían el concepto a «malas interpretaciones del paciente, comportamiento contraproducente y actitudes disfuncionales». Pero estos últimos elementos nuevos rayan en lo tautólogo, son aproximadamente iguales a «pensamientos que causan depresión» y, por lo tanto, no contienen ninguna orientación sobre su naturaleza y tratamiento.

8 Burns resume muy bien el enfoque de Beck de la siguiente manera: «El primer principio de la terapia cognitiva es que todos sus estados de ánimo son creados por sus ‘cogniciones'» (1980, p. 11). Autocomparaciones El análisis hace que esta proposición sea más específica: los estados de ánimo son causados ​​por un tipo particular de cognición, las autocomparaciones, junto con actitudes tan generales como (por ejemplo, en el caso de la depresión) sentirse indefenso.

Burns dice que «el segundo principio es que cuando te sientes deprimido, tus pensamientos están dominados por una negatividad generalizada». (pág.12). El análisis de autocomparaciones también hace que esta proposición sea más específica: reemplaza la «negatividad» con autocomparaciones negativas, junto con el sentimiento de impotencia.

Según Burns, «El tercer principio es … que los pensamientos negativos … casi siempre contienen grandes distorsiones» (p. 12, itals. En original). A continuación, sostengo con cierta extensión que el pensamiento deprimido no siempre se caracteriza mejor como distorsionado.

Estimado xxx
El nombre del autor en el artículo adjunto es un seudónimo de un escritor que es bien conocido en otro campo pero que normalmente no trabaja en el campo de la terapia cognitiva. El autor me pidió que le enviara una copia a usted (ya algunos otros en el campo) con la esperanza de que le dé alguna crítica al respecto. Siente que sería más justo para el periódico y para él mismo que lo leyeras sin conocer la identidad del autor. Sus comentarios serían particularmente valiosos porque el autor escribe desde fuera de su campo.

De antemano, gracias por su tiempo y pensamiento a un colega desconocido.

Atentamente,

Jim Caney?

Ken Colby?

APÉNDICE A

(ver p. 16 del documento)

De hecho, un sólido cuerpo de investigación en los últimos años sugiere que los depresivos son más precisos en sus evaluaciones de los hechos relacionados con sus vidas que los no depresivos, que tienden a tener un sesgo optimista. Esto plantea interesantes cuestiones filosóficas sobre la virtud de proposiciones como «Conócete a ti mismo» y «La vida no examinada no vale la pena ser vivida», pero no es necesario que las investiguemos aquí.

2.1 Ver Alloy y Abramson (1988) para una revisión de los datos. Si no hace autocomparaciones, no sentirá tristeza; ese es el punto de este capítulo en pocas palabras. Un reciente cuerpo de investigación0.1 confirma que esto es así. Existe mucha evidencia de que una mayor atención a uno mismo, en contraste con una mayor atención a las personas, los objetos y los eventos que lo rodean, generalmente se asocia con más signos de sensación de depresión.

0.1 Este cuerpo de investigación es revisado por Musson y Alloy (1988). Wicklund y Duval (1971, citado por Musson y Alloy) dirigieron primero la atención a esta idea.

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