¿ESTÁS MELANCÓLICO, TRISTE O DEPRIMIDO?

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¿ESTÁS MELANCÓLICO, TRISTE O DEPRIMIDO?

En el siglo IV a.C. Hipócrates hablaba de ciertos estados de abatimiento a los que dio el nombre de “melancolía”, a lo largo de los siglos se ha utilizado este término para referirse a un estado de ánimo depresivo, hasta hace no mucho tiempo se ha usado  como sinónimo de depresión endógena, actualmente “melancolía” correspondería a la depresión mayor.

Retrocediendo de nuevo en el tiempo recordamos célebres melancólicos, deprimidos en mayor o menor grado, desde Beethoven a Bécquer, la literatura y la música está plagada de personajes talentosos, geniales, que reflejaron en su obra la melancolía que les invadía.

Pero ¿qué es la distimia?, esta palabra  proviene de unas palabras griegas que significan «humor perturbado». Se emplea el nombre de distimia para calificar una alteración del estado de ánimo, también se denomina con otros nombres: depresión menor o depresión crónica.

Es común que muchas personas confundan la depresión con la tristeza, sin embargo la tristeza es un sentimiento normal, una emoción propia del ser humano ante una situación desafortunada, cuyo proceso puede concluirse con un reajuste de ideas, mientras que la depresión es un síntoma, una enfermedad, que  puede durar semanas, meses o años y debe tratarse.

Según confirman una serie de estudios, entre un 3{df1715d9fb3e5a254bc0073a8f1bc00a9d804787e7a525cbaf2900e2251832e3} y un 5{df1715d9fb3e5a254bc0073a8f1bc00a9d804787e7a525cbaf2900e2251832e3} de la población general ha presentado alguna vez en su vida un período distímico, respecto a la edad de inicio de la distimia, a diferencia de la depresión mayor, pueden comenzar tanto en la adolescencia e infancia como en la edad adulta.

Para establecer el diagnóstico de distimia, el proceso ha de durar al menos dos años, los síntomas suelen ser moderados, lo que hace que muchos de los que la padecen, no puedan establecer el momento en que  comenzaron a sentirse deprimidos. Afecta en mayor medida a las mujeres que a los hombres.

¿Cuáles son las causas?

No existe una sola causa de la distimia, puede producirse por una causa o por una combinación de varias, no obstante  algunas personas tienen una mayor probabilidad de padecer una depresión que otras. Esta predisposición puede explicarse por varios factores:

Herencia: Existe un mayor riesgo de padecer de depresión cuando hay un historial familiar de la enfermedad, lo que demuestra que se puede heredar la predisposición biológica.

Factores Bioquímicos: Se ha demostrado que la bioquímica del cerebro juega un papel significativo en los trastornos depresivos. El déficit de ciertas substancias químicas en el cerebro llamadas neurotransmisores, como la serotonina, puede afectar al 30{df1715d9fb3e5a254bc0073a8f1bc00a9d804787e7a525cbaf2900e2251832e3} de las personas.

Situaciones estresantes: La muerte de un familiar cercano o de un amigo, una enfermedad crónica, dificultades financieras, un divorcio u otros problemas personales, pueden ocasionar síntomas que mantenidos a lo largo del tiempo  desemboquen en  una depresión.

Estacionalidad: Hay personas que desarrollan depresión durante los meses de invierno, cuando los días se hacen más cortos y se reduce la cantidad de horas de luz.

Personalidad: Las personas con esquemas mentales negativos, baja autoestima, sensación de falta de control sobre las circunstancias de la vida y con tendencia a la preocupación excesiva, son más propensas a padecer una depresión.

Entre los síntomas de la distimia estarían:girl-1098609_640

  • Altibajos en el estado de ánimo.
  • Tendencia a un estado de ánimo irritable o deprimido.
  • Sentimientos de culpa y/o desesperanza.
  • Fatiga y cansancio crónico.
  • Dificultad para disfrutar de las cosas positivas de la vida.
  • Trastornos del sueño: insomnio o sueño no reparador.
  • Dificultades para concentrarse: problemas de memoria y concentración incluso en actividades lúdicas.
  • Tendencia a las somatizaciones: cefaleas y vértigos son las más frecuentes.

La distimia es una causa frecuente de malestar personal y familiar. Las personas que padecen distimia suelen mostrarse irritadas, agresivas y con una baja tolerancia a la frustración.

Tratamiento y ayuda para la distimia

Tal vez lo más importante que alguien puede hacer por la persona deprimida es ayudarle a que reciba el diagnóstico y tratamiento adecuado. Existen disponibles varios medios que pueden ayudar a superar este problema, tanto la psicoterapia  como los antidepresivos de nueva generación que ayudan a compensar el desajuste de neurotransmisores.

El entorno cercano del que padece este problema debe darle apoyo emocional, lo que implica comprensión, afecto, estímulo y mucha paciencia. Es también vital conversar con la persona deprimida y escucharla con atención, evitando minimizar los sentimientos que exprese, pero ofreciendo un punto de vista realista y esperanzador. Se trata de ayudarle a que recobre la objetividad en su forma de ver los asuntos, los deprimidos son especialmente sensibles hacia los aspectos tristes que les impide ver los positivos.

Invite a la persona deprimida a pasear, ir al cine y a participar en otras actividades que antes le deparaban satisfacción, persista amablemente si rechaza la invitación.  

Jamás desesperes, aún estando en las más sombrías aflicciones, pues de las nubes negras cae agua limpia y fecundante” Miguel de Unamuno

13 Comments

  1. Gonzalo dice:

    Interesante artículo.

    ¿ Existen estadísticas que relacionen estas perturbaciones – ¿ o enfermedades ? – con el status social ?.

    ¿ Porqué es tan largo el periodo necesario como media para realizar un diagnóstico (al menos 2 años) ?.

    ¿ Cuales pueden ser las consecuencias de una inadecuada identificación de la enfermedad ?.

  2. Buenas preguntas, intentaré responderte.
    La distimia es bastante heterogénea y afecta a personas de niveles sociales muy variados, en general no se ha hallado una clara asociación entre la posición socioeconómica y este padecimiento, pero parece que es más frecuente en personas con menos recursos económicos, también se ha relacionado su aparición en muchos casos con un pobre funcionamiento psicosocial y académico en la infancia. En el caso de adolescentes y jóvenes que la padecen, tenían menos apoyo social de amigos. También parece darse más a menudo en las zonas urbanas que en las rurales y afecta más a los solteros, viudos y divorciados que a los casados.
    Según las guías de diagnóstico como el DSM-IV en este trastorno se requiere que el paciente manifieste una serie de síntomas de manera continuada durante al menos 2 años, un periodo más corto o periodos alternos del estado de ánimo coincidirían con otros trastornos, ya sea una depresión leve, un trastorno bipolar, etc.
    Aunque la distimia o depresión crónica es bastante frecuente, suele diagnosticarse tarde y en muchos casos mal, ya sea por una educación médica inadecuada, poco tiempo en la consulta con cada paciente, otros problemas médicos coincidentes o simplemente porque el paciente no es consciente de padecerla. Cuanto más tarde se diagnostique, las posibilidades de una recuperación total son menores y a veces puede hacer que el paciente desarrolle un problema mayor, de personalidad o mental, que le afecte a nivel social y familiar.

  3. Anónimo dice:

    Me parece un articulo redondo como profesional de la educacion se que el periodo de diagnostico es largo y engorroso,ya que muchas patologias tienen items coincidentes y que si no se espera un periodo razonable el diagnostico puede ser erronio y el trstamiento contraproducente. Me podrias explicar como afecta el sueno y la relacion con la distimia.gracias y un saludo

  4. Gracias eres muy amable. Te explico, como sabes hay algunos neurotransmisores como la serotonima, la dopamina y la noradrelina que intervienen en el estado de ánimo, en el estado depresivo se produce un mal aprovechamiento/descenso de estos neurotransmisores, produciendo tristeza, apatía … también afectan al ciclo sueño/vigilia, especialmente la serotonima, por esa razón los deprimidos tienen problemas de insomnio o de hipersomnia (dormir más de lo necesario), se produce también un bucle en estas personas, como están deprimidos no duermen bien, como no duermen bien su ánimo es aún peor … el tratamiento con serotonima y la terapia psicológica, ayudan a romper el bucle.

  5. Me parece super interesante este post y estoy totalmente de acuerdo, el primer paso y lo más importante para salir de ese estado o "pozo" es el apoyo y que la persona se deja ayudar.

  6. Sí en efecto, la actitud de la persona es muy importante, además en estudios recientes se ha comprobado que el apoyo social y familiar es determinante para superar una depresión, saber que puedes contar con alguien es vital.

  7. Anónimo dice:

    Hola, creo que acabo de descubrir lo que padezco. siento que toda mi vida es un asco, no tengo bonitos recuerdos de la infancia ni de la adolescencia ni del resto de mi vida. tengo 45 años y siempre he dormido muchísimo aunque siempre estoy cansada. soy directora de banca y tengo 3 hijos y ayer intenté morir. … sólo quiero descansar para siempre. en el informe del hospital pone posible distimia y como no sabia lo que era estuve buscando em internet y todo coincide con mis sintomas. si hay posibilidad de curar quiero curar. por favor me indica que tipo de terapia puede buscar? gracias

  8. Muchas personas tienen una depresión crónica sin apenas enterarse, salvo por algunas cosas como las que usted indica. Le aconsejo vaya a un terapeuta, psicólogo o médico y le cuente cómo se siente, seguro que le ayudará, la terapia dependerá de lo que el especialista determine al hablar con usted, de lo qué produce su problema, de su percepción de las cosas y otros factores. Hay varias terapias, tal vez sería buena alguna terapia de Restructuración Cognitiva que le ayude a desarrollar formas de pensar más adecuadas. No lo deje, puede superarlo, puede aprender estrategias y formas de conductas que la hagan más feliz. Le deseo que se recupere pronto. Un saludo.

  9. Anónimo dice:

    buen articulo

  10. Yesenia Carbajal dice:

    Creo yo que la depresión en uno de los padecimientos mas difíciles de detectar ya sea por pensar que es algo normal la falta de tiempo entre muchas otras causas. En mi opinión este articulo tiene información clave para saber si padecemos o no depresión

  11. Gracias me alegra te guste. Un saludo.

  12. Tienes razón, no siempre es fácil de detectar, es vital un buen diagnóstico lo antes posible, de ello dependerá la recuperación más rápida y menor riesgo de recaída. Un abrazo.

  13. Anónimo dice:

    Yo soy diagnosticada depresiva severa con intentos de suicidio y m pasan todos los sintomas aqui comentados es horrible vivir asi soy viuda y ya no m disfruto nada ni las actividades de mis hijas ni nada lloro mucho pienso mucho en la muerte deje el tratamiento en fin un desastre pero kiero cambiar y algo no m deja

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