5-hidroxitriptófano (5-HTP)

Información completa sobre el 5-HTP para el tratamiento de la depresión, el insomnio y la fibromialgia.  Obtenga más información sobre el uso, la dosis y los efectos secundarios del 5-HTP.

Información completa sobre el 5-HTP para el tratamiento de la depresión, el insomnio y la fibromialgia. Obtenga información sobre el uso, la dosis y los efectos secundarios del 5-HTP.

  • Visión general
  • Usos
  • Fuentes dietéticas
  • Formularios disponibles
  • Cómo tomarlo
  • Precauciones
  • Posibles interacciones
  • Investigación de apoyo

Visión general

El 5-hidroxitriptófano (5-HTP) es un aminoácido. El cuerpo produce 5-HTP a partir del triptófano (un aminoácido esencial) y lo convierte en una importante sustancia química del cerebro conocida como serotonina. Los suplementos dietéticos de triptófano y 5-HTP ayudan a elevar los niveles de serotonina en el cerebro, lo que puede tener un efecto positivo en el sueño, el estado de ánimo, la ansiedad, la agresión, el apetito, la temperatura, el comportamiento sexual y la sensación de dolor.

Sin embargo, es importante señalar que un brote del síndrome de mialgia eosinofílica (EMS; un trastorno potencialmente mortal que afecta la piel, la sangre, los músculos y los órganos) causado por un lote contaminado de triptófano llevó a la eliminación de todos los suplementos de triptófano de mercado de los Estados Unidos en 1989. Aunque la fabricación de 5-HTP es diferente a la de triptófano, todavía existe la preocupación de que algunos suplementos de 5-HTP puedan contener contaminantes similares. Es importante obtener suplementos dietéticos de fabricantes que cumplan con altos estándares de calidad. Al menos dos organizaciones, NSF International y la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ofrecen programas que garantizan que los fabricantes sigan prácticas de alta calidad. Como resultado, estos fabricantes a menudo indican esta información en las etiquetas de sus productos.




Usos

El 5-HTP puede ser útil para tratar una amplia variedad de afecciones relacionadas con los niveles bajos de serotonina, que incluyen las siguientes:

5-HTP para la depresión
Los niveles bajos de serotonina en el cerebro pueden contribuir al desarrollo de la depresión. Muchos medicamentos recetados para la depresión aumentan los niveles de serotonina. Algunos estudios indican que el 5-HTP puede ser tan eficaz como ciertos medicamentos antidepresivos en el tratamiento de personas con depresión leve a moderada. Estas personas han mostrado mejoras en el estado de ánimo, la ansiedad, el insomnio y los síntomas físicos.

5 HTP para la fibromialgia
Aunque muchos factores pueden influir en la rigidez, el dolor y la fatiga asociados con la fibromialgia, la evidencia de varios estudios indica que los niveles bajos de serotonina pueden influir en el desarrollo de esta afección. Se ha demostrado que el 5-HTP mejora la calidad del sueño y reduce el dolor, la rigidez, la ansiedad y la depresión en personas con fibromialgia.

5 HTP para el insomnio
La investigación médica indica que la suplementación con triptófano antes de acostarse puede inducir somnolencia y retrasar la hora de despertarse. Los estudios también sugieren que el 5-HTP puede ser útil para tratar el insomnio asociado con la depresión.

5 HTP para dolores de cabeza
Algunos estudios sugieren que el 5-HTP puede ser eficaz en niños y adultos con varios tipos de dolores de cabeza, incluidas las migrañas.

5 HTP para la obesidad
Existe alguna evidencia de que los niveles bajos de triptófano pueden contribuir a la ingesta excesiva de grasas y carbohidratos (lo que puede resultar en un aumento de peso). Un estudio de personas con sobrepeso y diabetes sugiere que la suplementación con 5-HTP puede disminuir la ingesta de grasas y carbohidratos al promover una sensación de saciedad (plenitud). Estudios similares adicionales de hombres y mujeres obesos sin diabetes encontraron que la suplementación con 5-HTP resultó en una disminución de la ingesta de alimentos y pérdida de peso.


Fuentes dietéticas de 5-HTP

El 5-HTP no está comúnmente disponible en los alimentos, pero el aminoácido triptófano, del cual el cuerpo produce el 5-HTP, se puede encontrar en pavo, pollo, leche, papas, calabaza, semillas de girasol, nabos y berzas y algas marinas.


Formularios disponibles

El 5-HTP se puede obtener en la dieta (a partir de la conversión de triptófano) o en forma de suplemento. Los suplementos de 5-HTP están hechos de extractos de las semillas del árbol africano Griffonia simplicifolia. El 5-HTP también se puede encontrar en una variedad de preparaciones a base de hierbas y multivitamínicos.


Cómo tomar 5-HTP

Pediátrico

No se conocen informes científicos sobre el uso pediátrico del 5-HTP. Por lo tanto, actualmente no se recomienda para niños.

Adulto

En general, se recomiendan 50 mg de 5-HTP tomados una, dos o tres veces al día para la mayoría de las afecciones que se describen en la sección Usos.


Precauciones

Debido al potencial de efectos secundarios e interacciones con medicamentos, los suplementos dietéticos deben tomarse solo bajo la supervisión de un proveedor de atención médica capacitado.

Como se mencionó anteriormente, el uso de triptófano se ha asociado con el desarrollo de afecciones graves como toxicidad hepática y cerebral, y con el síndrome de mialgia eosinofílica (EMS), un trastorno potencialmente fatal que afecta la piel, la sangre, los músculos y los órganos. Dichos informes llevaron a la FDA a prohibir la venta de todos los suplementos de triptófano en 1989. Al igual que con el triptófano, se ha informado de EMS en 10 personas que toman 5-HTP.

El 5-HTP puede causar trastornos gastrointestinales leves que incluyen náuseas, acidez de estómago, flatulencia, sensación de saciedad y sensaciones retumbantes en algunas personas. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia y las personas con presión arterial alta o diabetes deben consultar a un médico antes de tomar 5-HTP.



Además, como se describe en la sección Interacciones a continuación, el 5-HTP no debe tomarse al mismo tiempo que los antidepresivos.


Posibles interacciones

Si actualmente está siendo tratado con alguno de los siguientes medicamentos, no debe usar 5-HTP sin antes hablar con su proveedor de atención médica.

5-HTP y medicamentos antidepresivos
Las personas que toman medicamentos antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) (como fluoxetina, paroxetina, sertralina y citalopram) e inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) (como fenelzina, isocarboxazida, selegilina y tranilcipromina) no deben usar 5- HTP, ya que estos medicamentos mejoran la acción de estos medicamentos y pueden aumentar el riesgo de desarrollar una condición peligrosa conocida como «síndrome de la serotonina». El síndrome serotoninérgico se caracteriza por cambios en el estado mental, rigidez, sofocos, presión arterial y frecuencia cardíaca que fluctúan rápidamente y posiblemente coma. De manera similar, otros medicamentos para la depresión que interfieren con la captación del neurotransmisor serotonina, a saber, trazodona y venlafexina, también pueden conducir al síndrome de serotonina cuando se usan junto con 5-HTP.

5-HTP y carbidopa
La ingesta de 5-HTP con carbidopa, un medicamento que se usa para tratar la enfermedad de Parkinson, se ha asociado con efectos secundarios que incluyen enfermedades similares a la esclerodermia (una afección en la que la piel se vuelve dura, gruesa e inflamada).

5-HTP y sumatriptán
Al igual que los antidepresivos, el sumatriptán, un medicamento que se usa para las migrañas que actúa estimulando los receptores de serotonina en el cerebro, tampoco debe usarse en combinación con el 5-HTP debido al riesgo de síndrome serotoninérgico.

5-HTP y tramadol
El tramadol, utilizado para controlar el dolor, también puede aumentar demasiado los niveles de serotonina si se toma en combinación con 5-HTP. Se ha informado de síndrome serotoninérgico en algunas personas que toman los dos juntos.

5-HTP y Zolpidem

El uso de zolpidem, un medicamento para el insomnio, puede causar alucinaciones cuando se usa con antidepresivos ISRS. Debido a que el 5-HTP puede funcionar de manera similar a los ISRS, la combinación de 5-HTP con zolpidem también podría, teóricamente, provocar alucinaciones.

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Investigación de apoyo

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