Ansiedad en el trabajo: ¿qué rasgos predicen el desempeño laboral?

Los psicólogos exploran cómo la personalidad afecta la capacidad para desempeñarse bien en el trabajo.

Mamá siempre decía que la personalidad y la inteligencia van más allá que la buena apariencia. Y ahora hasta los psicólogos están de su lado.

Los psicólogos exploran cómo la personalidad afecta la capacidad para desempeñarse bien en el trabajo.Durante años, los psicólogos recurrieron a la capacidad cognitiva como un predictor del desempeño laboral: se consideró que las personas más inteligentes tenían más probabilidades de tener éxito en el trabajo. Pero la inteligencia por sí sola es solo una parte de la historia, dicen los investigadores. La creatividad, el liderazgo, la integridad, la asistencia y la cooperación también juegan un papel importante en la idoneidad y productividad laboral de una persona. La personalidad, más que la inteligencia, predice estas cualidades, dijo la psicóloga Joyce Hogan, PhD, de la Universidad de Tulsa.

Armados con esta creencia, los psicólogos están tratando de desentrañar el impacto de la personalidad en el desempeño laboral general. Aunque no han aclarado los detalles, la mayoría está de acuerdo en que la personalidad es tan importante como la inteligencia, y tal vez más, para algunos aspectos del desempeño.

La mayoría de los psicólogos basan la investigación de la personalidad en la clasificación de los «Cinco Grandes» de los rasgos de personalidad: extraversión, amabilidad, escrupulosidad, estabilidad emocional y apertura a la experiencia. La clasificación no es perfecta, pero proporciona una buena base para estudiar los efectos generales de la personalidad, dicen los investigadores. Algunos investigadores sostienen que, al igual que los investigadores de inteligencia que afirman tener una medida general de inteligencia, han encontrado el rasgo de personalidad universal que predice el éxito laboral. Otros argumentan que la relación entre la personalidad y el éxito laboral es mucho más complicada y no debería condensarse en un escenario de tener y no tener.

La ‘g’ de la personalidad

Un campo de investigación sostiene que la conciencia, ser responsable, confiable, organizado y persistente, es genérico para el éxito. «Parece predecir el desempeño laboral de cualquier trabajo que se pueda imaginar», dijo Michael Mount, PhD, psicólogo de la Universidad de Iowa. Mount y sus colegas analizaron más de 117 estudios sobre personalidad y desempeño laboral. La escrupulosidad predijo consistentemente el desempeño para todos los trabajos, desde puestos gerenciales y de ventas hasta trabajos calificados y semi-calificados. La escrupulosidad es el único rasgo de personalidad fundamental para todos los trabajos y criterios relacionados con el trabajo, dijo Mount. Otros rasgos son predictores válidos solo para algunos criterios u ocupaciones. Los investigadores están probando su hipótesis sobre problemas prácticos de personal. Por ejemplo, para determinar qué conductores de camiones permanecerían más tiempo en el trabajo, los investigadores los probaron en los Cinco Grandes. Los conductores más conscientes se desempeñaron mejor y permanecieron en el trabajo más tiempo que los conductores menos conscientes.

Emparejar personas con trabajos

Pero usar la conciencia como un estándar de desempeño laboral no funcionará para todos los trabajos, dijo Hogan. «La escrupulosidad tiene un lado brillante y un lado oscuro», dijo. Su investigación muestra que para algunos trabajos, particularmente los creativos, la escrupulosidad puede ser una desventaja, más que una ventaja. En una muestra de músicos de la comunidad musical de Tulsa, Oklahoma, Hogan descubrió que los mejores músicos, según la calificación de sus pares, tenían las puntuaciones más bajas en conciencia. Ella quiere que los investigadores piensen en emparejar personas con trabajos cruzando las dimensiones de la personalidad de los Cinco Grandes con la taxonomía de ocupaciones desarrollada por el psicólogo John Holland, PhD, de la Universidad Johns Hopkins, a principios de la década de 1970. Holanda separó las ocupaciones en seis temas, incluidos trabajos realistas: mecánicos, bomberos, trabajadores de la construcción; trabajos convencionales: cajeros de banco y estadísticos; y trabajos artísticos: músicos, artistas y escritores. Si bien la conciencia predice el desempeño en trabajos realistas y convencionales, impide el éxito en trabajos de investigación, artísticos y sociales que requieren innovación, creatividad y espontaneidad, dijo Hogan. «Hay trabajos en los que hay que tener creatividad e innovación», dijo Hogan. «Si selecciona empleados basándose en la conciencia, no se acercará a conseguir trabajadores creativos o imaginativos». Más bien, estos trabajadores deberían tener una alta apertura a las experiencias y una baja conciencia, dijo. Mount está de acuerdo en que las personas artísticas requieren creatividad e innovación, pero no está convencido de que puedan tener éxito si carecen de conciencia. Sus estudios incluso han encontrado una correlación moderada entre la conciencia y la creatividad, dijo. La clave puede estar en el tiempo, según los datos recopilados durante 50 años por los graduados de Mills College. Para ellos, la ambición, que está relacionada con la extraversión, predijo si una mujer ingresó a la fuerza laboral y qué tan bien lo hizo. Las mujeres muy concienzudas tienden a no ingresar a la fuerza laboral y no les va tan bien cuando lo hacen, dijo Brent Roberts, PhD, de la Universidad de Tulsa. Pero estas mujeres tuvieron que nadar contra la corriente para ingresar a la fuerza laboral cuando lo hicieron, dijo Roberts. Además, las mujeres exitosas, ambiciosas, con poca conciencia, se volvieron más conscientes cuanto más trabajaban. Esto implica que la ambición consigue el trabajo y el trabajo promueve la conciencia, lo que ayuda a mantener el trabajo, dijo Roberts.

Agrega habilidades sociales

Las habilidades interpersonales han llamado recientemente la atención de Hogan como predictores del desempeño laboral.

«Son la guinda del pastel de la personalidad», dijo. «Las habilidades interpersonales pueden energizar o inhibir las tendencias naturales de la personalidad». Por ejemplo, una persona naturalmente introvertida con buenas habilidades interpersonales puede reunir suficiente extraversión para hacer un discurso público, dijo. Del mismo modo, una persona naturalmente hostil y agresiva puede parecer dulce y encantadora, agregó.

A medida que el lugar de trabajo avanza hacia el trabajo en equipo y los trabajos orientados al servicio, la evaluación de las habilidades interpersonales se vuelve cada vez más importante, dijo Hogan. Pero es difícil estudiar estas habilidades porque no existe un sistema de clasificación. Ella está trabajando en un sistema de clasificación modelo que incluiría sensibilidad hacia los demás, confianza y seguridad, responsabilidad, rendición de cuentas, liderazgo y coherencia.

La definición tradicional unidimensional del desempeño laboral como equivalente al desempeño de la tarea eclipsa la importancia de la personalidad y las habilidades interpersonales y acentúa la importancia de la inteligencia, según el psicólogo Stephan Motowidlo, PhD, de la Universidad de Florida en Gainesville. Prefiere separar el desempeño laboral en dos partes: desempeño de tareas y desempeño contextual. El desempeño de tareas es la noción tradicional de habilidad: qué tan bien los trabajadores realizan y completan una tarea específica: un incendio extinguido, un estudiante enseñado, una historia escrita, por ejemplo.

El desempeño contextual mide aspectos del desempeño que no están relacionados con tareas específicas (voluntariado, hacer un esfuerzo adicional, cooperar, seguir reglas y procedimientos y respaldar los objetivos de la organización) que son igualmente importantes para el desempeño laboral. Su investigación muestra que el desempeño en tareas y el desempeño contextual contribuyen de forma independiente al desempeño laboral general. Además, la experiencia laboral predijo el desempeño de la tarea mejor de lo que predijo el desempeño contextual. Por el contrario, la personalidad predijo el rendimiento contextual mejor de lo que predijo el rendimiento de la tarea.

El desempeño contextual se puede dividir en dos facetas: la dedicación al trabajo (trabajar duro, ser voluntario, comprometerse con la organización) y la facilitación interpersonal (cooperar, ayudar a los demás). La personalidad afecta a las dos facetas de manera diferente. La escrupulosidad predice la dedicación al trabajo, mientras que la extraversión y la amabilidad predicen la facilitación interpersonal. Curiosamente, la dedicación al trabajo parece afectar tanto el desempeño de la tarea como la facilitación interpersonal. Pero el modelo también indica la importancia de la extraversión, la amabilidad y las habilidades interpersonales.

El énfasis actual en los equipos, los trabajos de servicio y el trato a los colegas como clientes promueve la importancia de mirar el lado más suave del desempeño laboral, dijo Motowidlo. Y aunque la gente no está de acuerdo sobre cómo encaja exactamente la personalidad, todos van en la misma dirección.

Siguiente: Ansiedad en el trabajo: el camino hacia el agotamiento
~ artículos de la biblioteca ansiedad-pánico
~ todos los artículos sobre trastornos de ansiedad

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *