Antidepresivos apenas más efectivos que los placebos

Estudio: los antidepresivos funcionan solo un poco mejor que los placebos.  Los médicos están mal informados de los pocos beneficios que ofrecen la mayoría de los medicamentos para la depresión.

Un nuevo estudio sugiere que los antidepresivos son solo un poco más efectivos que un placebo.

Los antidepresivos funcionan solo un poco mejor que las píldoras simuladas, y la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha informado a los médicos sobre los pocos beneficios que ofrecen la mayoría de estos medicamentos para la depresión, sugiere un estudio que se publicará la próxima semana.

A través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información, dos psicólogos obtuvieron 47 estudios utilizados por la FDA para la aprobación de los seis antidepresivos recetados con mayor frecuencia entre 1987-99.

En general, las píldoras antidepresivas funcionaron un 18 por ciento mejor que los placebos, una diferencia estadísticamente significativa, «pero no significativa para las personas en entornos clínicos», dice el psicólogo Irving Kirsch de la Universidad de Connecticut. Él y el coautor Thomas Moore publicaron sus hallazgos en «Prevención y tratamiento», una revista electrónica de la Asociación Americana de Psicología.

Más de la mitad de los 47 estudios encontraron que los pacientes que tomaban antidepresivos no mejoraron más que los que tomaban placebos, dice Kirsch. «Deberían haberle dicho al público estadounidense sobre esto. Los medicamentos han sido promocionados como mucho más efectivos de lo que son». Él dice que los estudios que no encontraron ningún beneficio se han mencionado solo en el etiquetado de Celexa, el medicamento aprobado más recientemente. Los demás incluidos en su evaluación: Prozac, Paxil, Effexor y Serzone.

Janet Woodcock del Centro de Drogas de la FDA desafía la afirmación de que los antidepresivos son apenas mejores que los placebos. «Nos aseguramos de que estos medicamentos funcionen antes de ponerlos en el mercado».

Los ensayos clínicos no imitan la eficacia de la vida real, dice. Los pacientes pueden ser clasificados como más enfermos de lo que realmente están al principio porque los médicos están ansiosos por llevarlos a ensayos con medicamentos. Luego mejoran «a medida que pasan por la enfermedad» y eso puede sesgar los hallazgos. «Sabemos [a clinical trial] es una situación artificial, pero es lo mejor que tenemos «.

Ella dice que no sabe si la FDA les ha dado a los médicos información sobre las etiquetas de los estudios que encuentran que los medicamentos para la depresión no funcionan, «pero estamos tratando de tener etiquetas que sean más informativas para los médicos». La FDA requiere dos estudios que muestren un efecto estadísticamente significativo para la aprobación de antidepresivos.

«Hemos visto una y otra vez que estos medicamentos para la depresión funcionan, pero funcionan mejor junto con la psicoterapia», dice la psiquiatra Michelle Riba del Centro de Depresión de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Al señalar que los psicólogos están librando una lucha decidida para obtener privilegios de prescripción de antidepresivos, agrega: «Si no es gran cosa, ¿por qué están luchando tan duro para obtener el derecho a recetar estos medicamentos para la depresión?»

Pastillas por millones

Nuevas recetas escritas para seis de los antidepresivos más recetados durante 2000:

– 10,7 millones
Paroxetina (Paxil) – 10,49 millones
Fluoxetina (Prozac) – 10 millones
Citalopram (Celexa) – 5.29 millones
Venlafaxina (Effexor) – 4,2 millones
Nefazodone (Serzone) – 2,34 millones

Fuente: IMS Health, 11 de julio de 2002



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