Auto mutilación: las personas que se autolesionaron a menudo sufrieron abuso sexual o emocional

Información detallada sobre la automutilación. Definición, motivos de la conducta de automutilación, conceptos erróneos, tratamiento de la automutilación.

Las personas que se autolesionan a menudo han sufrido abuso sexual, emocional o físico.

Introducción

Suyemoto y MacDonald (1995) informaron que la incidencia de automutilación ocurrió en adolescentes y adultos jóvenes entre las edades de 15 y 35 años en un estimado de 1.800 personas de cada 100.000. Se estima que la incidencia entre los adolescentes hospitalizados fue del 40%. La automutilación se ha considerado más comúnmente como un indicador de diagnóstico del trastorno límite de la personalidad, una característica del trastorno de movimientos estereotipados (asociado con el autismo y el retraso mental) y atribuido a los trastornos facticios. Sin embargo, los médicos han observado más recientemente conductas autolesivas entre las personas diagnosticadas con trastorno bipolar, trastorno obsesivo compulsivo, trastornos alimentarios, trastorno de identidad disociativo, trastorno límite de la personalidad, esquizofrenia y, más recientemente, en adolescentes y adultos jóvenes. La mayor observancia de estos comportamientos ha hecho que muchos profesionales de la salud mental soliciten la automutilación para tener su propio diagnóstico en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (Zila & Kiselica, 2001). El fenómeno es a menudo difícil de definir y fácilmente malinterpretado.

Definición de automutilación

Existen varias definiciones de este fenómeno. De hecho, los investigadores y los profesionales de la salud mental no se han puesto de acuerdo sobre un término para identificar el comportamiento. La autolesión, la autolesión y la automutilación a menudo se usan indistintamente.

Algunos investigadores han categorizado la automutilación como una forma de autolesión. La autolesión se caracteriza como cualquier tipo de autolesión que implique infligir daño o dolor en el propio cuerpo. Además de la automutilación, los ejemplos de autolesiones incluyen: arrancarse el cabello, rascarse la piel, el uso excesivo o peligroso de sustancias que alteran la mente como el alcohol y los trastornos alimentarios.

Favazza y Rosenthal (1993) identifican la automutilación patológica como la alteración o destrucción deliberada de tejido corporal sin intención suicida consciente. Un ejemplo común de comportamiento de automutilación es cortarse la piel con un cuchillo o navaja hasta sentir dolor o extraer sangre. Quemar la piel con una plancha, o más comúnmente con la punta encendida de un cigarrillo, también es una forma de automutilación.

El comportamiento de automutilación existe dentro de una variedad de poblaciones. A los efectos de una identificación precisa, se han identificado tres tipos diferentes de automutilación: superficial o moderada; estereotipado y mayor. La automutilación superficial o moderada se observa en individuos diagnosticados con trastornos de la personalidad (es decir, trastorno límite de la personalidad). La automutilación estereotipada a menudo se asocia con personas con retraso mental. La automutilación mayor, más raramente documentada que las dos categorías mencionadas anteriormente, implica la amputación de miembros o genitales. Esta categoría se asocia más comúnmente con la patología (Favazza y Rosenthal, 1993). La parte restante de este compendio se centrará en la automutilación superficial o moderada.

Además, la conducta autolesiva se puede dividir en dos dimensiones: no disociativa y disociativa. El comportamiento de automutilación a menudo proviene de eventos que ocurren en los primeros seis años del desarrollo de un niño.

Los auto-mutiladores no disociativos generalmente experimentan una infancia en la que se les exige que brinden cariño y apoyo a los padres o cuidadores. Si un niño experimenta esta reversión de la dependencia durante los años de formación, ese niño percibe que solo puede sentir ira hacia sí mismo, pero nunca hacia los demás. Este niño experimenta rabia, pero no puede expresar esa rabia hacia nadie más que él o ella misma. En consecuencia, la automutilación se utilizará más tarde como un medio para expresar la ira.

La automutilación disociativa ocurre cuando un niño siente falta de calidez o cariño, o crueldad por parte de sus padres o cuidadores. Un niño en esta situación se siente desconectado en sus relaciones con sus padres y otras personas importantes. La desconexión conduce a una sensación de «desintegración mental». En este caso, la conducta de automutilación sirve para centrar a la persona (Levenkron, 1998, p. 48).

Razones para el comportamiento de automutilación

Las personas que se autolesionan a menudo han sufrido abuso sexual, emocional o físico por parte de alguien con quien se ha establecido una conexión significativa, como un padre o un hermano. Esto a menudo resulta en la pérdida o interrupción literal o simbólica de la relación. El comportamiento de automutilación superficial se ha descrito como un intento de escapar de sentimientos intolerables o dolorosos relacionados con el trauma del abuso.

La persona que se autolesiona a menudo tiene dificultades para experimentar sentimientos de ansiedad, ira o tristeza. En consecuencia, cortar o desfigurar la piel sirve como mecanismo de afrontamiento. La lesión está destinada a ayudar al individuo a disociarse de la tensión inmediata (Stanley, Gameroff, Michaelson y Mann, 2001).

Características de las personas que se automutilan

El comportamiento de automutilación se ha estudiado en una variedad de poblaciones raciales, cronológicas, étnicas, de género y socioeconómicas. Sin embargo, el fenómeno parece estar más comúnmente asociado con las adolescentes o mujeres jóvenes de clase media a alta.

Las personas que participan en conductas autolesivas suelen ser agradables, inteligentes y funcionales. En momentos de mucho estrés, estos individuos a menudo informan una incapacidad para pensar, la presencia de una rabia inexpresable y una sensación de impotencia. Una característica adicional identificada por investigadores y terapeutas es la incapacidad de expresar verbalmente los sentimientos.

Algunos comportamientos encontrados en otras poblaciones se han confundido con la automutilación. Las personas que tienen tatuajes o piercings a menudo son acusadas falsamente de automutilarse. Aunque estas prácticas tienen diversos grados de aceptabilidad social, el comportamiento no es típico de la automutilación. La mayoría de estas personas toleran el dolor con el fin de obtener un producto terminado como un piercing o un tatuaje. Esto difiere del individuo que se automutila para quien el dolor experimentado por cortarse o dañar la piel se busca como un escape del afecto intolerable (Levenkron, 1998).

Conceptos erróneos comunes sobre la automutilación

Suicidio

Stanley et al., (2001) informan que aproximadamente el 55% -85% de los que se automutilan han hecho al menos un intento de suicidio. Aunque el suicidio y la automutilación parecen poseer el mismo objetivo previsto de alivio del dolor, los respectivos resultados deseados de cada uno de estos comportamientos no son del todo similares.

Aquellos que se cortan o se lastiman buscan escapar del afecto intenso o lograr algún nivel de concentración. Para la mayoría de los miembros de esta población, la visión de sangre y la intensidad del dolor de una herida superficial logran el efecto deseado, la disociación o el manejo del afecto. Después del acto de cortar, estas personas generalmente informan que se sienten mejor (Levenkron, 1998).

La motivación para suicidarse no suele caracterizarse de esta manera. Predominan los sentimientos de desesperanza, desesperación y depresión. Para estos individuos, la muerte es la intención. En consecuencia, aunque los dos comportamientos poseen similitudes, la ideación suicida y la automutilación pueden considerarse claramente diferentes en la intención.

Comportamiento de búsqueda de atención

Levenkron (1998) informa que las personas que se automutilan a menudo son acusadas de «intentar llamar la atención». Aunque la automutilación puede considerarse un medio de comunicar sentimientos, los cortes y otras conductas de autolesión tienden a cometerse en la intimidad. Además, las personas que se autolesionan a menudo ocultan sus heridas. Revelar lesiones autoinfligidas a menudo alentará a otras personas a intentar detener el comportamiento. Dado que el corte sirve para disociar al individuo de los sentimientos, normalmente no se desea llamar la atención sobre las heridas. Los individuos que se autolesionan con la intención de llamar la atención se conceptualizan de manera diferente a los que se auto mutilan.

Peligrosidad para los demás

Otro concepto erróneo informado es que las personas que se autolesionan son un peligro para los demás. Aunque se ha identificado la automutilación como una característica de las personas que padecen una variedad de patologías diagnosticadas, la mayoría de estas personas son funcionales y no representan una amenaza para la seguridad de otras personas.

Tratamiento del individuo que se automutila

Los métodos empleados para tratar a las personas que se automutilan varían en un continuo desde el éxito hasta el ineficaz. Los métodos de tratamiento que han demostrado ser eficaces para trabajar con esta población incluyen la terapia de arte, la terapia de actividad, el asesoramiento individual y los grupos de apoyo. Una habilidad importante del profesional que trabaja con un individuo que se autolesiona es la capacidad de mirar las heridas sin hacer muecas ni emitir juicios (Levenkron, 1998). Un entorno que promueve la expresión saludable de las emociones y la paciencia y la voluntad del consejero para examinar las heridas es el vínculo común. entre estas intervenciones progresivas (Levenkron, 1998; Zila y Kiselica, 2001).

Fuentes:

  • Favaro, A. y Santonastaso, P. (2000). Comportamiento autolesivo en la anorexia nerviosa. Revista de enfermedades nerviosas y mentales, 188 (8), 537-542.
  • Favazza, AR y Rosenthal, RJ (1993). Problemas de diagnóstico en la automutilación. Psiquiatría hospitalaria y comunitaria, 44, 134-140.
  • Levenkron, S. (1998). Corte. Nueva York, NY: WW Norton and Company.
  • Stanley, B., Gameroff, MJ, Michalsen, V. y Mann, JJ (2001). ¿Son los que intentan suicidarse y se mutilan a sí mismos una población única? Revista Estadounidense de Psiquiatría, 158 (3), 427-432.
  • Suyemoto, KL y MacDonald, ML (1995). Autocorte en mujeres adolescentes. Psicoterapia, 32 (1), 162-171.
  • Zila, LM y Kiselica, MS (2001). Comprender y asesorar a la automutilación en mujeres adolescentes y jóvenes adultas. Revista de asesoramiento y desarrollo, 79, 46-52.

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