Cómo hablar sobre la guerra y el terrorismo con sus hijos

Sugerencias para los padres sobre cómo explicar la guerra y el terrorismo a sus hijos.

Sugerencias para los padres sobre cómo explicar la guerra y el terrorismo a sus hijos.

20 consejos para padres

Una vez más, los padres y maestros se enfrentan al desafío de explicar la guerra y el terrorismo a sus hijos. Aunque estas son conversaciones comprensiblemente difíciles, también son extremadamente importantes. Si bien no existe una manera «correcta» o «incorrecta» de tener tales discusiones, existen algunos conceptos y sugerencias generales que pueden ser útiles. Éstos incluyen:

  1. Cree un entorno abierto y de apoyo donde los niños sepan que pueden hacer preguntas. Al mismo tiempo, es mejor no obligar a los niños a hablar sobre las cosas hasta que estén listos.
  2. Dé a los niños respuestas e información honestas. Los niños generalmente sabrán, o eventualmente lo descubrirán, si usted está «inventando cosas». Puede afectar su capacidad para confiar en usted o sus garantías en el futuro.
  3. Use palabras y conceptos que los niños puedan entender. Adapte sus explicaciones a la edad, el lenguaje y el nivel de desarrollo del niño.
  4. Esté preparado para repetir la información y las explicaciones varias veces. Alguna información puede ser difícil de aceptar o comprender. Hacer la misma pregunta una y otra vez también puede ser una forma de que el niño pida tranquilidad.
  5. Reconozca y valide los pensamientos, sentimientos y reacciones del niño. Hágales saber que cree que sus preguntas e inquietudes son importantes y apropiadas.
  6. Sea tranquilizador, pero no haga promesas poco realistas. Está bien que los niños sepan que están seguros en su casa o en la escuela. Pero no puede prometerles a los niños que no se estrellarán más aviones o que nadie más saldrá herido.
  7. Recuerde que los niños tienden a personalizar las situaciones. Por ejemplo, pueden preocuparse por amigos o familiares que viven en una ciudad o estado asociados directa o indirectamente con cualquiera de los incidentes terroristas recientes.
  8. Ayude a los niños a encontrar formas de expresarse. Es posible que algunos niños no quieran hablar sobre sus pensamientos, sentimientos o temores. Pueden ser más cómodos haciendo dibujos, jugando con juguetes o escribiendo cuentos o poemas.
  9. Evite estereotipar grupos de personas por país o religión. Aproveche la oportunidad para explicar el prejuicio y la discriminación y para enseñar tolerancia.
  10. Los niños aprenden observando a sus padres y maestros. Los niños estarán muy interesados ​​en cómo respondes a los eventos del mundo. También notarán cambios en sus rutinas, como reducir los viajes de negocios o modificar los planes de vacaciones, y aprenderán escuchando sus conversaciones con otros adultos.
  11. Hágales saber a los niños cómo se siente. Está bien que los niños sepan si usted está ansioso, confundido, molesto o preocupado por eventos locales o internacionales. Los niños generalmente lo captarán de todos modos, y si no conocen la causa, pueden pensar que es su culpa. Puede que les preocupe haber hecho algo mal.
  12. No permita que los niños vean mucha televisión con imágenes violentas o perturbadoras. La repetición de escenas aterradoras de aviones que se estrellan o edificios que se caen puede ser muy inquietante para los niños pequeños. Pida a las estaciones de televisión y periódicos locales que limiten la repetición de escenas particularmente aterradoras o traumáticas. Muchos medios de comunicación se han mostrado receptivos a tales propuestas.
  13. Ayude a los niños a establecer una rutina y un horario predecibles. Los niños se sienten tranquilos por la estructura y la familiaridad. La escuela, los deportes, los cumpleaños, las vacaciones y las actividades en grupo adquieren una importancia adicional.
  14. No confronte las defensas de su hijo. Si a un niño se le asegura que las cosas están sucediendo «muy lejos», probablemente sea mejor no discutir ni estar en desacuerdo. Es posible que el niño le esté diciendo que así es como necesita pensar en las cosas en este momento para sentirse seguro.
  15. Coordinar la información entre el hogar y la escuela. Los padres deben conocer las actividades que la escuela de sus hijos ha planeado. Los maestros deben saber sobre las discusiones que tienen lugar en casa y sobre cualquier temor, inquietud o pregunta en particular que un niño pueda haber mencionado.
  16. Los niños que han sufrido traumas o pérdidas en el pasado son particularmente vulnerables a reacciones prolongadas o intensas a las tragedias recientes. Estos niños pueden necesitar apoyo y atención adicionales.
  17. Controle los síntomas físicos, incluidos los dolores de cabeza y de estómago. Muchos niños expresan ansiedad a través de dolores y molestias físicas. Un aumento de estos síntomas sin una causa médica aparente puede ser una señal de que un niño se siente ansioso o abrumado.
  18. Los niños que estén preocupados con preguntas sobre la guerra, los combates o el terrorismo deben ser evaluados por un profesional de salud mental capacitado y calificado. Otros signos de que un niño puede necesitar ayuda adicional incluyen problemas continuos para dormir, pensamientos, imágenes o preocupaciones intrusivas, o temores recurrentes sobre la muerte, dejar a sus padres o ir a la escuela. Pídale al pediatra, médico de familia o consejero escolar de su hijo que le ayude a organizar una derivación adecuada.
  19. 20 consejos para padres sobre cómo explicar la guerra y el terrorismo a sus hijos.Ayude a los niños a acercarse y comunicarse con los demás. Algunos niños pueden querer escribirle al presidente oa un funcionario estatal o local. Es posible que otros niños quieran escribir una carta al periódico local. Es posible que otros quieran enviar pensamientos a los soldados oa las familias que perdieron parientes en las recientes tragedias.
  20. Que los niños sean niños. Aunque muchos padres y maestros siguen las noticias y los eventos diarios con detenimiento, muchos niños solo quieren ser niños. Es posible que no quieran pensar en lo que está sucediendo al otro lado del mundo. Prefieren jugar a la pelota, trepar a los árboles o andar en trineo.

Los acontecimientos recientes no son fáciles de comprender o aceptar para nadie. Es comprensible que muchos niños pequeños se sientan confundidos, molestos y ansiosos. Como padres, maestros y adultos comprensivos, la mejor manera de ayudar es escuchar y responder de manera honesta, coherente y solidaria.

Afortunadamente, la mayoría de los niños, incluso los expuestos a traumas, son bastante resistentes. Como la mayoría de los adultos, superarán este momento difícil y seguirán con sus vidas. Sin embargo, al crear un entorno abierto en el que se sientan libres de hacer preguntas, podemos ayudarles a afrontar y reducir el riesgo de dificultades emocionales duraderas.

David Fassler, MD es un psiquiatra de niños y adolescentes que ejerce en Burlington, Vermont. También es profesor asociado clínico en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Vermont. El Dr. Fassler preside el Consejo de Niños, Adolescentes y sus Familias de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. También es miembro del Grupo de Trabajo sobre Asuntos del Consumidor de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente.

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