Consejo: ‘Es difícil de entender para los padres’

En un nuevo libro, el Dr. Harold Koplewicz ayuda a las familias a distinguir entre la irritabilidad normal de los adolescentes y una enfermedad real.

Dr. Harold Koplewicz, autor de More Than Moody, sobre el reconocimiento y el tratamiento de la depresión adolescente.  Dice que la psicoterapia ayuda a los adolescentes deprimidos.Como fundador y director del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Nueva York, el Dr. Harold Koplewicz ha visto de primera mano el dolor que la depresión trae a las familias. Su nuevo libro, «More Than Moody: Recognizing and Treating Adolescent Depression, «describe los enfoques terapéuticos actuales y las nuevas investigaciones.

¿Cómo se manifiesta la depresión de manera diferente en adolescentes y adultos?

Los adolescentes deprimidos son más reactivos al medio ambiente que los adultos deprimidos. Además, actúan irritables. En la depresión clásica, está deprimido todo -o casi todo- el tiempo. Los estados de ánimo de los adolescentes deprimidos son mucho más cambiantes. Si un hombre adulto se deprime y lo llevas a una fiesta, todavía está deprimido. De hecho, puede deprimir a otros en la fiesta. Un adolescente que está deprimido y es llevado a una fiesta podría alegrarse, en realidad podría querer tener relaciones sexuales. Si lo persiguen, podría divertirse. Pero si vuelve a casa solo, es probable que vuelva a deprimirse mucho. Estos cambios de humor son muy difíciles de entender para los padres.

La mayoría de los adolescentes están de mal humor. ¿Cuándo deberían empezar a preocuparse los padres?

Los padres deben conocer a sus hijos. La adolescencia no es un buen momento para presentarse. El dinero debería haberse depositado en el banco antes. Luego, durante la adolescencia, es la continuación de una relación cercana. Usted comprende cómo son los hábitos de sueño de su hijo, cómo es su nivel de energía, cómo es su concentración, para que pueda observar cuándo los cambios en el comportamiento habitual duran un mes. Entonces obtendría una evaluación.

¿Qué les diría a los padres que se sienten culpables cuando sus hijos están deprimidos?

Los padres quieren tanto que sus hijos sean felices que se sienten de alguna manera responsables si su hijo no lo es. Destacaría que la depresión es una enfermedad real. Depresión [is] un término tan mal utilizado. No estamos hablando de desmoralización ni de desánimo. Estamos hablando de una enfermedad real que tiene sustento neurobiológico y que los padres deben tomar tan en serio como la diabetes.

¿A dónde deben acudir los padres en busca de ayuda? ¿Crees que hay suficientes recursos?

Hay muchas barreras para conseguir ayuda para un adolescente. En nuestra nación, es nada menos que una tragedia que solo uno de cada cinco adolescentes que sufren de depresión reciba ayuda. Es incluso peor si eres un niño de un grupo socioeconómico más bajo. Lo primero que debe hacer es acudir a su pediatra o al psicólogo de su escuela, quienes pueden derivarlo a un psiquiatra infantil o un psicólogo infantil. El diagnóstico es el tema más importante aquí. Exploraría el sitio web de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y obtendría el nombre de un psiquiatra infantil certificado por la junta. Iría a un centro médico afiliado a una universidad. Llamaría a la escuela de medicina local. Iría a la Asociación Americana de Psicología y pediría un psicólogo infantil. Después del diagnóstico, pediría un plan de tratamiento para la depresión, teniendo en cuenta que más de un enfoque puede funcionar. Existe la psicoterapia, específicamente la terapia cognitivo-conductual y la terapia interpersonal, que requiere una formación especializada y ha demostrado su eficacia. Los medicamentos para la depresión también pueden funcionar.

¿Los medicamentos que se recetan normalmente son seguros para el desarrollo del cerebro?

Hemos estado usando estos medicamentos durante muchos años, pero todavía hay una pregunta. Creo que los beneficios superan los riesgos. El jurado aún está deliberando, pero algunos estudios en animales incluso han demostrado que tomar el medicamento en realidad puede prevenir futuros episodios de depresión, pero todo esto es preliminar. Los padres también deben estar informados sobre el riesgo de no tomar medicamentos. Estamos empezando a aprender que con cada episodio sucesivo, los pacientes tienen más riesgo de sufrir otro episodio depresivo. Cada episodio puede afectar negativamente el desarrollo del cerebro. Por lo tanto, los beneficios de tomar medicamentos superan los riesgos. La enfermedad tiene costos reales que deberían afectar la forma en que pensamos sobre los riesgos del tratamiento.

¿Cuál es el mayor mito sobre los adolescentes y la depresión?

Creo que todavía nos cuesta creer que los niños y adolescentes puedan deprimirse. Hace veinte años, la teoría predominante era que la depresión en los adolescentes, como el mal humor, era normal y que los adolescentes que no estaban deprimidos eran anormales. Ahora sabemos que eso no es exacto. Otro mito: la depresión está reservada para los pobres. Resulta ser un trastorno de igualdad de oportunidades.

Este artículo apareció en la edición del 7 de octubre de 2002 de Newsweek.

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