Depresión y crecimiento espiritual: Introducción

Descubra cómo la lucha contra la depresión mayor o la manía grave puede conducir a un crecimiento espiritual significativo.

I. Introducción

Descubra cómo la lucha contra la depresión mayor o la manía grave puede conducir a un crecimiento espiritual significativo.Este ensayo es una consecuencia de los «grupos de interés» sobre la depresión y el trastorno bipolar dirigidos por mí y mi entonces esposa Barbara en la Reunión Anual InterMountain de la Sociedad Religiosa de Amigos (Cuáqueros) en Durango, Colorado en 1990 y 1991. Nos sorprendió por la cantidad de personas que asistieron a estos grupos, lo que tomamos como evidencia de que la depresión y el trastorno bipolar afectan a un número mucho mayor de personas de lo que comúnmente se supone. He escrito parte del material que discutimos en esos grupos con la esperanza de ser capaz de llegar a un público más amplio. Desafortunadamente, muchos intercambios extremadamente importantes, y a menudo bastante conmovedores, se produjeron solo de pasada en la discusión entre los participantes de los grupos, y no se registraron; se perdieron. Pero espero que el material presentado aquí Anime a otros individuos y grupos a comenzar a explorar por sí mismos, o juntos, las muchas dimensiones de estas complejas enfermedades, y a crear sus propias metáforas mientras luchan por comprender. y explicar el mundo en el que viven. He actualizado el ensayo original, sobre la base de 10 años de experiencia adicional con el trastorno.

En cualquier medida, la miseria de la depresión profunda es una de las experiencias más devastadoras que se conocen. Si no se trata, puede destruir una vida o incluso conducir directamente a la muerte (por suicidio). De manera similar, la manía puede cambiar una vida ordenada en una serie de eventos cataclísmicos que conducen al caos total. Pero gracias al notable progreso de la ciencia médica, ahora existe una gran cantidad de medicamentos que son muy efectivos en el tratamiento de estas enfermedades. Algunas referencias que abordan los aspectos físicos / médicos del tratamiento se dan en el Bibliografía al final de este ensayo, y también se analizan en su compañero «Introducción a la depresión y el trastorno bipolar». No diré mucho más sobre estos temas aquí, aparte de enfatizar que la tasa de éxito en el tratamiento médico de estos trastornos es muy alta una vez que se inicia el tratamiento adecuado.

El propósito principal de este ensayo es discutir, desde un punto de vista descaradamente cuáquero, cómo una lucha con una depresión mayor o una manía grave puede conducir, aparentemente paradójicamente, a un crecimiento espiritual significativo por parte de la víctima de la enfermedad. Esta transición tiene muchas facetas. Hablaremos de la psicoterapia, el suicidio, un modelo espiritual para la curación y el bienestar, el papel de la experiencia mística, el papel del Encuentro y la naturaleza del crecimiento espiritual durante y después de un episodio grave de enfermedad.

A primera vista, puede parecer extraño acoplar una experiencia tan sombría como la depresión mayor con el crecimiento espiritual o la montaña rusa salvaje de la manía seria; sin embargo, el hecho es que cuando uno sale de las garras de estas condiciones, puede encontrar incentivos y catalizadores para el desarrollo de una mayor profundidad espiritual. En 1986 pasé por un año de depresión mayor; y en 1996, mi medicación antimaníaca falló y sufrí un año de manía considerable, que me llevó a un accidente automovilístico y a la hospitalización. Estas experiencias se relatan con más detalle en el ensayo complementario mencionado anteriormente. Son fácilmente las peores experiencias de mi vida. Sin embargo, como resultado de cada uno de ellos, he experimentado un gran crecimiento espiritual y, en última instancia, he cosechado incalculables beneficios de ellos. Las crisis por las que pasé cambiaron mi visión del mundo radicalmente, y estoy mucho mejor para ese cambio. Mi vida ahora se abre a senderos pacíficos y vistas impresionantes que nunca antes sabía que existían.

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