Ejercicio para tratar la depresión

Descripción general del ejercicio como tratamiento alternativo para la depresión y si el ejercicio funciona en el tratamiento de la depresión.

Descripción general del ejercicio como tratamiento alternativo para la depresión y si el ejercicio funciona en el tratamiento de la depresión.

¿Qué es la terapia de ejercicio?

Hay dos tipos principales de ejercicio: el ejercicio que fortalece el corazón y los pulmones (como correr) y el ejercicio que fortalece los brazos y las piernas (como el entrenamiento con pesas).

¿Cómo funciona la terapia de ejercicio?

Hay muchas opiniones sobre cómo funciona el ejercicio para reducir los síntomas de depresión. El ejercicio puede bloquear los pensamientos negativos o distraer a las personas deprimidas de sus preocupaciones diarias. Si una persona hace ejercicio con otras, el ejercicio puede aumentar el contacto social. Un mejor estado físico puede mejorar el estado de ánimo. El ejercicio puede aumentar los niveles de neurotransmisores (mensajeros químicos) que se ha descubierto que escasean en la depresión. El ejercicio puede aumentar las endorfinas, que son sustancias químicas en el cerebro que tienen cualidades que mejoran el estado de ánimo.

¿Es eficaz la terapia con ejercicios?

Varios estudios han encontrado que el ejercicio ayuda a la depresión. Se ha encontrado que son útiles trotar, levantar pesas, caminar, andar en bicicleta estacionaria y el entrenamiento de resistencia (empujar o jalar pesas con los brazos y las piernas). Se ha descubierto que el ejercicio es más útil que la terapia de relajación, la educación para la salud y la terapia de luz. En las personas mayores, se ha descubierto que el ejercicio es tan útil como los medicamentos antidepresivos o el contacto social. Desafortunadamente, el número de buenos estudios en esta área es pequeño y es necesario seguir trabajando.

¿Existe alguna desventaja de la terapia con ejercicios?

Las personas pueden lesionarse al hacer ejercicio. Las personas mayores de 35 años deben acudir a un reconocimiento médico antes de iniciar un ejercicio vigoroso. Es posible que las personas con problemas óseos o cardíacos no puedan hacer todas las formas de ejercicio.

¿Dónde se obtiene la terapia de ejercicio?

El ejercicio extenuante como trotar, correr y caminar se puede hacer al aire libre en parques o pistas para bicicletas. Las bicicletas estáticas se pueden comprar o alquilar en tiendas de deportes o bicicletas. El entrenamiento de resistencia está disponible en gimnasios y clubes de salud.



Recomendación

Existe evidencia de que el ejercicio físico ayuda a la depresión. Se requieren más investigaciones para confirmar su eficacia en personas más jóvenes.

Referencias clave

Singh NA, Clements KM, Fiatarone MA. Un ensayo controlado aleatorio de entrenamiento de resistencia progresivo en ancianos deprimidos. Journal of Gerontology 1997; 52A: M27-M35.

Blumenthal JA, Babyak MA, Moore KA et al. Efectos del entrenamiento físico en pacientes mayores con depresión mayor. Archives of Internal Medicine, 1999; 159: 2349-2356.

McNeil JK, LeBlanc EM, Joyner M. El efecto del ejercicio sobre los síntomas depresivos en ancianos moderadamente deprimidos. Psicología y envejecimiento 1991; 6: 487-488.

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