El estigma sigue vinculado al VIH

La ignorancia parece ser una de las razones para estigmatizar a las personas con SIDA.

Uno de cada cinco estadounidenses tiene una actitud desfavorable hacia las personas que viven con la infección por el VIH, según una encuesta a gran escala publicada en la edición del 1 de diciembre de los CDC. Informe semanal de morbilidad y mortalidad.

«Es importante comprender que el estigma que rodea a la infección por el VIH todavía existe; no ha desaparecido y es algo que debemos seguir abordando», dice el subdirector de SIDA de los CDC, Ronald O. Valdiserri, MD, MPH .. «Nosotros Puede que hayan pasado tres décadas de la epidemia, pero todavía estamos en un nivel de estigma inaceptablemente alto «.

La encuesta reclutó a casi 7.500 adultos de todas partes del país. A cambio de aceptar participar en encuestas semanales, recibieron acceso a Internet a través de la televisión. De las más de 5.600 personas que respondieron a la pregunta sobre el estigma del VIH, casi el 20% estuvo de acuerdo con la afirmación: «Las personas que contraen el SIDA a través del sexo o el consumo de drogas han recibido lo que merecen».

«Eso es una quinta parte de la población – si el 20% de la gente todavía piensa eso, nuestra batalla contra el odio irracional aún no está ganada», dice Mindy Fullilove, MD. Fullilove, profesor de psiquiatría clínica y salud pública en la Universidad de Columbia, ha trabajado durante mucho tiempo en el problema de la transmisión del VIH en comunidades de alto riesgo.

Esta actitud estigmatizante fue expresada con mayor frecuencia por hombres, blancos, personas de 55 años o más, personas con no más de una educación secundaria, personas con ingresos inferiores a $ 30.000 y personas con mala salud. Los negros eran mucho menos propensos a mantener esta actitud que otros grupos raciales.

La ignorancia parece ser una de las razones para estigmatizar a las personas con SIDA. Las personas que no sabían que el VIH no se puede transmitir mediante un estornudo o tos tenían el doble de probabilidades de estigmatizar a los pacientes con SIDA que las que sí lo sabían. Una proporción espantosamente alta de los encuestados (más del 41%) cree que una persona puede contraer el SIDA por un estornudo. Esto es solo un poco mejor que en China, donde el 49% de las personas cree en esta falacia, según una encuesta de la Universidad del Pueblo de China informada por Reuters.



El profesor de psicología de la Universidad de California en Davis, Gregory Herek, PhD, ha realizado encuestas a nivel nacional sobre las actitudes y el conocimiento del SIDA durante más de 10 años. «Las nociones de que el VIH se puede transmitir por contacto casual están estrechamente relacionadas con el estigma», según Herek. «En la medida en que las personas pueden clasificarse en categorías, las personas cuya información errónea se basa en la desconfianza de lo que dice el gobierno tienden a no estar enojadas o disgustadas con los pacientes con SIDA, sino simplemente preocupadas de que ellos mismos puedan infectarse. Para otro grupo hay un condena a los hombres homosexuales y a los usuarios de drogas intravenosas que lleva a actitudes punitivas; esos son los que dicen que es culpa suya. No es una cosa clara y sencilla «.

La ignorancia parece ser una de las razones para estigmatizar a las personas con SIDA.  Muchos todavía piensan que se puede contraer el SIDA por un estornudo o que el VIH se transmite por contacto casual.«Es una respuesta humana reaccionar negativamente a lo que no podemos entender y con lo que no podemos relacionarnos», dice Valdiserri. «Tenemos que lidiar con eso, no solo porque es lo correcto, sino porque tiene un impacto significativo en la salud pública. Si las personas tienen miedo de admitir que están en riesgo, ¿cómo puede funcionar la prevención? Sociedad tiene un interés real en abordar estos problemas «.

El CDC ya está planeando actuar. «Estamos realizando una investigación para comprender estas actitudes y continuamos trabajando con las comunidades de fe, que creemos que son muy importantes, ya que el estigma a menudo tiene un aspecto moral o crítico», dice Valdiserri. «El CDC también está trabajando con la Oficina de Política sobre el SIDA de la Casa Blanca para comenzar una campaña publicitaria para reducir el estigma. Está programado para comenzar la próxima primavera. También a partir de la próxima primavera, comenzaremos un programa de capacitación de proveedores locales de servicios de VIH. Tenemos que enseñar los tipos de pasos prácticos que los proveedores de salud pueden tomar para reducir el estigma en torno al VIH y el SIDA «.

Las cifras de los CDC muestran que un tercio de los 4-5 millones de estadounidenses con infección por VIH no saben que son portadores del virus del SIDA. Todos los expertos contactados para este artículo enfatizaron que el estigma del SIDA dificulta que las personas admitan que están en riesgo de infección y les impide buscar las pruebas, el asesoramiento y el tratamiento del VIH que pueden salvar sus vidas y evitar que se propaguen. la enfermedad.

«Mientras tengamos una política que diga que respondemos a una epidemia solo cuando nos agradan las personas que están enfermas, tenemos una grave amenaza para la salud pública», dice Fullilove. «Es una política de salud desastrosa. Debido a que la epidemia del SIDA se ha percibido como una epidemia de indeseables, ha sido difícil obtener el tipo de financiamiento para la educación y el tratamiento desde el principio. Esto ha dificultado enseñar a las personas cómo manejar sus vive en una nueva era de comportamiento sexual «.

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