El tratamiento cognitivo-conductual combate eficazmente la ansiedad

Se ha demostrado que la TCC ayuda a los pacientes con trastornos de ansiedad a afrontar sus miedos.

Los médicos que utilizan la terapia cognitivo-conductual (TCC) para ayudar a los pacientes con trastornos de ansiedad a tener más éxito en el tratamiento que los médicos que no lo hacen, sugieren los resultados de un estudio reciente.

En el estudio, 165 adultos con trastornos de ansiedad, incluidas fobias y problemas de pánico, buscaron tratamiento a través de The Synton Group, una organización de salud conductual administrada en Lansing, Michigan. De ese número, 86 fueron tratados por profesionales con capacitación especializada en terapia cognitivo-conductual. (TCC), y demostraron tener tasas más bajas de recaída de los trastornos de ansiedad que otros tratados por personas que no practican la TCC.

Los médicos de la TCC también indicaron que sus pacientes tenían niveles más bajos de ansiedad al salir del tratamiento. Por lo general, trataban a sus pacientes en seis sesiones, dos menos que las que usaban sus colegas generalistas.

El tratamiento cognitivo-conductual combate eficazmente la ansiedad.  Se ha demostrado que la TCC ayuda a los pacientes con trastornos de ansiedad a afrontar sus miedos.Los especialistas en TCC fueron 18 psicólogos a nivel de doctorado y dos proveedores a nivel de maestría. Indicaron que normalmente utilizan técnicas de TCC para desensibilizar a los pacientes a los desencadenantes de la ansiedad y exigirles que confronten sus miedos. El grupo generalista de practicantes, que incluye 13 psicólogos a nivel de doctorado y 14 proveedores a nivel de maestría, dijo que usaban técnicas de psicoterapia más tradicionales que profundizan en lo que subyace a la ansiedad.

En los dos años posteriores al tratamiento, el doble de pacientes sin TCC que de pacientes con TCC (39 por ciento frente al 19 por ciento) regresaron para recibir tratamiento adicional, a pesar de haber tenido más sesiones de tratamiento inicialmente. El autor del estudio, el psicólogo Rodney C. Howard, PhD, describe ese hallazgo como «impresionante» y afirma que apunta a la superioridad de la TCC.

«Basado en este estudio, creo que más médicos deberían recibir entrenamiento cognitivo conductual para tratar la ansiedad», dice Howard, señalando que algunos, pero no todos, los programas de doctorado clínico lo brindan. «Con la atención administrada avanzando hacia un tratamiento basado en la evidencia, es más importante utilizar intervenciones con eficacia demostrada».

Howard admite, sin embargo, una limitación en su estudio, publicado en la edición de octubre de Psicología profesional: investigación y práctica (Vol. 30, No. 5, p. 470-473). Los pacientes calificaron sus propios niveles de ansiedad antes del tratamiento, mientras que sus terapeutas informaron sobre esos niveles después.

Aún así, «tienes que aceptar algunas limitaciones en el mundo real», dice Howard. «Quería ver qué sucede realmente en la práctica».

Fuente: APA Monitor, VOLUMEN 30, NÚMERO 11 de diciembre de 1999.

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