En un estado de ánimo mayor y menor La depresión maníaca de Beethoven

Nadie había escuchado música como esa antes. Se elevó, voló, triunfó contra todas las leyes naturales, todo mientras luchaba contra sí mismo de una manera que no sugería una solución posible. Por un lado, se mantuvo fiel al clasicismo de Mozart y Haydn, por otro, el poder y la pasión de su trabajo rompieron el molde para siempre.

Saluda a Ludwig van Beethoven, el compositor más influyente de todos los tiempos.

bipolar-articulos-105-healthyplaceLo conocemos mejor, por supuesto, por su Sinfonía Coral, pero los aficionados de Beethoven tienen sus propios favoritos: La Séptima Sinfonía, el Concierto del Emperador, la Sonata de Waldstein, los últimos cuartetos de cuerda … Aquí no hay una elección correcta o incorrecta. A veces, puede ser un momento de Beethoven en lugar de una pieza completa: la coda en la Obertura Egmont, la tormentosa introducción a su Sinfonía Eroica, los trombones ladrando su alto desafío en el último movimiento de la Quinta Sinfonía.

Su vida podría llenar un segmento en Oprah: un padre abusivo que trató de explotarlo como un niño prodigio, un enamoramiento por las mujeres que estaban totalmente fuera de su alcance, una sordera trágica que desafía la imaginación, la frecuencia cómica con la que cambió de residencia en Viena, su desilusión con Napoleón, su apariencia descuidada y falta de higiene personal, un hombre con una visión de hermandad universal cada vez más encerrado en sí mismo.

Es casi tentador detenerse allí mismo, como si su vida atormentada fuera razón suficiente para explicar su exaltada música, pero el registro escrito exige una mirada más de cerca. Beethoven escribió muchas cartas y también sus amigos, y en el libro, Depresión maníaca y creatividad (Prometheus Books, 1999), los autores D Jablow Hershman y el Dr. Julian Lieb argumentan de manera bastante convincente que el gran compositor era maníaco depresivo:

«Me apresuro alegremente a encontrarme con la muerte», escribió Beethoven cuando su sordera se hizo evidente, «… porque ¿no me librará de un sufrimiento sin fin?»

Este no fue un evento aislado. Una carta de 1801 a un amigo se refiere a una depresión de dos años. Al año siguiente, le ruega a la Providencia «sólo un día más de pura alegría». En 1813, pudo haber intentado suicidarse, desapareciendo y siendo encontrado tres días después. En 1816, escribió: «Durante las últimas seis semanas mi salud ha sido tan precaria, que a menudo pienso en la muerte, pero sin miedo …»

Irónicamente, su depresión maníaca pudo haberle permitido sobrevivir a la sordera y la soledad. Según los autores del libro:

«[Manic depressives] Puede ser feliz sin motivo, o incluso ante la desgracia. Puede ser que Beethoven sobreviviera como creador porque fue valiente o porque su amor por la música lo mantuvo en marcha. Lo que sí tuvo fueron sus días maníacos de ‘pura alegría’ por los que oró, y las manías desencadenadas por el proceso de trabajo, junto con la confianza y el optimismo que trae la manía «.

Su manía pareció avivar su creatividad, mientras chocaba y golpeaba su piano, llevando el instrumento al límite, garabateando en paredes y contraventanas si no había papel disponible, mojando su cabeza con agua que corría hasta las habitaciones de abajo.

Un amigo describe una sesión de Beethoven:

«Él … abrió el piano … y empezó a improvisar maravillosamente … Pasaron las horas, pero Beethoven siguió improvisando. Se sirvió la cena, que pretendía comer con nosotros, pero … no lo permitió. él mismo para ser perturbado «.

Su manía también tuvo su otro lado, ya que destruyó las relaciones con disputas furiosas y delirios psicóticos. En una ocasión, arrojó una fuente de comida cargada de salsa a la cabeza de un camarero. Sus amigos lo llamaban «medio loco», y cuando se enfurecía, «se volvía como un animal salvaje».

Al final, Beethoven se medica con la única droga disponible además del opio: el alcohol. Literalmente se bebió hasta morir. Y cuando la sordera lo envolvió, se retiró del mundo, en sí mismo. Escribió su Octava Sinfonía en 1812. Luego, su producción creativa se secó. En 1824 estrenaría su Sinfonía Coral. Era como si una pieza de esta magnitud requiriera una tortuosa gestación de 12 años. También compondría sus trascendentes cuartetos de cuerda. Pero pronto le fallaría el hígado y, a principios de 1827, murió a la edad de 56 años, dejando atrás bocetos de una décima sinfonía que el mundo nunca escucharía.

Los autores de Manic Depression and Creativity notan una correlación aproximada entre las fases maníacas de Beethoven y sus explosiones creativas. Aparentemente, las depresiones invernales lo detuvieron en seco, mientras que los veranos trajeron períodos de intensa actividad. Como señaló un amigo: «Él compone, o no pudo componer, según los estados de ánimo de felicidad, aflicción o tristeza».

Pero en cuanto a si la depresión maníaca realmente constituyó la chispa creativa en Beethoven, los autores se refieren a nada menos que al maestro y colega compositor de Beethoven, Franz Joseph Haydn:

«Logrará más de lo que jamás se ha logrado», escribió Haydn al comienzo de la carrera de Beethoven, «tendrá pensamientos que ningún otro ha tenido. Nunca sacrificará una idea hermosa por un gobierno tiránico, y en eso tendrá razón. Pero sacrificarás tus reglas a tus estados de ánimo, porque me pareces un hombre de muchas cabezas y corazones. Siempre encontrarás algo irregular en tus composiciones, cosas hermosas, pero más bien oscuras y extrañas «.

Oh, que podría haber cinco más como él.

Actualización: 24 de octubre de 2000

Los científicos que analizaron ocho mechones de cabello de Beethoven encontraron niveles de plomo «inusualmente altos». Según William Walsh, investigador jefe del proyecto: «Estamos bastante seguros de que el plomo fue responsable de sus enfermedades de por vida y que el plomo impactó su personalidad».

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