Estudio: Es posible que las personas mayores con depresión tardía no se recuperen

Las personas mayores con depresión tienen pocas posibilidades de recuperarse por completo, especialmente si son mayores de 75 años, según un estudio publicado en la edición de este mes de la Archivos de psiquiatría general.

El objetivo principal del estudio fue analizar la historia natural de la depresión en la vejez, comparando sistemáticamente a los que lo hicieron con los que no cumplieron con criterios de diagnóstico rigurosos.

Aartjan TF Beekman, MD, Ph.D., del departamento de psiquiatría de la Universidad de Vrije en Amsterdam, y sus colegas estudiaron la historia natural de la depresión entre hombres y mujeres mayores de 55 a 85 durante un período de seis años. Estudiaron datos de 277 participantes en el Estudio de envejecimiento longitudinal de Amsterdam, un estudio de 10 años sobre el bienestar y el funcionamiento de los ancianos en los Países Bajos.

Los pacientes elegidos fueron previamente diagnosticados de depresión. La edad promedio de los participantes fue de 71,8 años y alrededor del 65 por ciento eran mujeres.

La depresión es un trastorno común entre los ancianos, pero no ha sido bien estudiado, según el estudio.

Los hallazgos del estudio aparecieron en el artículo, La historia natural de la depresión en la vejez, un estudio prospectivo de 6 años en la comunidad, que indicó que, aunque la depresión se considera en general altamente tratable durante todo el ciclo de vida, la mayoría de las personas mayores con depresión permanecen sin tratamiento.

«Este es un hallazgo alarmante, ya que muestra que muchas personas mayores sufren de esta condición durante mucho tiempo», dijo Brenda Penninx, Ph.D., profesora asociada de geriatría y directora del Centro de Investigación Geriátrica de la Universidad de Wake Forest. Facultad de Medicina, le dijo a MHW. «La mayoría de las personas en este estudio no buscaron tratamiento para su condición depresiva».

Penninx, uno de los investigadores, continuó: «De hecho, se puede esperar que el tratamiento apropiado (que podría ser medicación antidepresiva, psicoterapia, ejercicio, actividad social o combinaciones de estos) podría haber reducido la cronicidad de los síntomas depresivos», dijo. «Sin embargo, esto no se estudió en este estudio de cohorte longitudinal».

Los investigadores realizaron entrevistas al comienzo del estudio, a los tres años y a los seis años. Entre entrevistas, los participantes completaron cuestionarios enviados por correo cada cinco meses durante los primeros tres años y cada seis meses durante los últimos tres años.

Las personas mayores con depresión tienen pocas posibilidades de recuperarse por completo.  Las personas mayores deprimidas no buscan tratamiento para la condición depresiva.Durante cada entrevista, se identificó la forma de depresión de los participantes utilizando el Programa de entrevistas de diagnóstico, una prueba común en la investigación epidemiológica de los ancianos. Surgieron cuatro tipos: depresión subumbral (207 participantes), distimia (una forma leve y crónica de depresión) (25 participantes); trastorno depresivo mayor (TDM) (23 participantes); y una combinación de distimia y TDM (22 participantes).

Los investigadores analizaron la remisión en los cuatro subgrupos de diagnóstico, lo que reveló que las personas con depresión por debajo del umbral tenían más probabilidades de haberse recuperado al final del estudio. Aquellos con una combinación de distimia y TDM enfrentaron el pronóstico más grave: pocas personas mayores a las que se les diagnosticó este trastorno se recuperaron en el período de seis años. Además, las personas que tenían entre 75 y 85 años al comienzo del estudio tenían síntomas más graves y persistentes que los participantes más jóvenes.

Después del análisis de la gravedad y la duración de los síntomas durante el período de seis años, los investigadores encontraron que el 23 por ciento de los participantes tuvieron remisiones verdaderas, el 12 por ciento tuvo remisión con algunas recurrencias, el 32 por ciento tuvo más de una remisión seguida de una recurrencia persistente de los síntomas. y el 32 por ciento tenía depresión crónica.

Según Penninx, es posible que muchas personas mayores deprimidas no reciban el tratamiento adecuado porque no se reconoce su depresión, lo que puede deberse a «… ignorancia de los médicos o un mayor enfoque en otras afecciones somáticas, lo que podría dejar menos tiempo para abordar los problemas emocionales». salud «, dijo.

Las personas mayores pueden sentir que la depresión está relacionada con el envejecimiento o que no merece la atención de un médico, agregó Penninx.

«Las implicaciones del estudio son que la carga de depresión para las personas mayores en la comunidad es incluso más grave de lo que se pensaba», dijeron los investigadores. «Los datos demuestran claramente la necesidad de intervenciones que sean útiles, aceptables y económicamente viables para realizarse a mayor escala».

Fuente: Semanal de salud mental 12 (28): 3-4, 08/2002. © 2002 Manisses Communications Group, Inc.

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