Ex ejecutivo de un hospital psiquiátrico admite sobornos de médicos

Peter Alexis, médicos sobornadores, médicos pagados para que remitieran pacientes, Instituto Psiquiátrico de Fort Worth.El gobierno federal reembolsó a la empresa del ejecutivo, que facturó a Medicare entre 20 y 40 millones de dólares en sobornos disfrazados de salarios, admitió el ejecutivo.

Peter Alexis, ex «administrador del año» de los Institutos Psiquiátricos de Estados Unidos, se declaró culpable de los cargos de conspiración y declaración falsa ante el juez federal de distrito Joe Kendall en Dallas. Dijo que ayudó a sobornar a más de 50 médicos en todo el país.

Alexis acordó convertirse en testigo de cargo en una investigación a nivel nacional, y los fiscales estuvieron de acuerdo no buscar cargos adicionales en su contra.

El juez Kendall le preguntó al Sr. Alexis varias veces si estaba al tanto de los derechos a los que renunció con su declaración de culpabilidad.

Después de que el Sr. Alexis declaró en repetidas ocasiones que se está exponiendo voluntariamente a hasta 10 años de prisión, el juez Kendall respondió: «Me pregunto cuántos médicos en el área de Dallas-Fort Worth no están durmiendo muy bien estos dias.»

A petición del juez Kendall, el Sr. Alexis explicó su papel en lo que dijo era una conspiración de toda la empresa. «Pagué a los médicos para que remitieran a los pacientes a nuestros hospitales», dijo Alexis.

«Entonces, ¿fue solo un plan de sobornos masivos? ¿Estabas comprando pacientes?» preguntó el juez.

«Sí, su señoría», respondió el Sr. Alexis.

El Sr. Alexis se desempeñó durante varios años como administrador en el Instituto Psiquiátrico de Fort Worth. Se convirtió en vicepresidente de la PIA para la región de Texas en 1989, pero renunció en 1990 después de que algunos pacientes se quejaron de que habían sido hospitalizados innecesariamente para que los funcionarios de la PIA pudieran cobrar enormes sumas de las compañías de seguros y los programas de Medicare.

Se negó a comentar después de la audiencia del lunes.

«El señor Alexis es el ejecutivo de la PIA de más alto rango en declararse culpable, hasta ahora», dijo el fiscal federal Paul Coggins. La investigación en curso del FBI tiene un alcance nacional, dijo Coggins.

«Habrá muchos otros estados afectados por esta investigación», dijo Coggins. «Creemos que este caso puede tardar meses o incluso años en resolverse».

Los médicos no fueron los únicos sobornados, dijo el fiscal federal adjunto Christopher A. Curtis. Dijo que los pagos ilegales también se destinaron a terapeutas y trabajadores sociales.

Psychiatric Institutes of America fue absorbido el año pasado por su empresa matriz, National Medical Enterprises Inc.

Diana Takvam, portavoz de la sede de NME en Santa Mónica, California, se negó a comentar sobre las declaraciones de Alexis en la sala de audiencias.

La Sra. Takvam, sin embargo, dijo que NME está intentando negociar un acuerdo con los funcionarios del Departamento de Justicia y ha «establecido una reserva de $ 375 millones».

NME aún no ha aceptado pagar ese dinero al gobierno, dijo Takvam.

Otro funcionario de NME informó anteriormente que la empresa está vendiendo o cerrando todos sus hospitales psiquiátricos en Texas.

Según una declaración escrita, los funcionarios de NME esperan que el acuerdo propuesto con el Departamento de Justicia «cierre todas las investigaciones abiertas de NME».

El juez Kendall le dijo al Sr. Alexis que no podía predecir cuántos de los posibles 10 años recomendarían los funcionarios federales según las pautas de sentencia. Pero le advirtió al Sr. Alexis que la ley federal ya no permite la libertad condicional y dijo que el acusado no debería esperar una sentencia mínima.

«Sin siquiera mirar, supongo que sus pautas … estarán fuera de lo común», dijo el juez. El juez Kendall no programó de inmediato una audiencia de sentencia para el Sr. Alexis. Dijo que esperará para revisar la profundidad de la cooperación de Alexis con los fiscales.

«Lo más prudente sería sentenciarlo en algún momento en el futuro», dijo el juez.

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