Historias reales sobre el SIDA

Deprimido y herido

Mi nombre es Aimee y descubrí que tenía SIDA en mi 26 cumpleaños este año.

Tenía una extraña mancha parecida a un hematoma en mi seno izquierdo que seguía haciéndose más y más grande. Pronto, cubrió todo mi pecho. Fui a 7 médicos diferentes y nadie sabía qué era. Me ingresaron en hospitales, los especialistas tomaron fotografías y, sin embargo, era un misterio. Fui a un cirujano general el 28 de diciembre de 2004 y me hicieron una biopsia. Me dijo que estaría bien. Tuve que sacarme los puntos el jueves 6 de enero de 2005, mi 26 cumpleaños. Nos dijo a mi mamá y a mí que era algo llamado Sarcoma de Kaposi. Se encuentra solo en pacientes con SIDA en etapa terminal. Como puedes imaginar, mi cabeza daba vueltas. Me había hecho una prueba de VIH y una prueba de hepatitis en diciembre y no había recibido noticias de los resultados. Pensando que no tener noticias era una buena noticia, asumí que eran negativas. No lo fue. El médico nunca me contactó para decirme los resultados.

Recuerdo haber pensado que era una pesadilla y que pronto me despertaría. Mi familia se sentó y lamentó por mí. Todos pensamos que estaba muerto. Recuerdo a mi papá gritando «¡Mi preciosa niña!» Esa fue la primera noche que vi a mi papá emborracharse. Simplemente no pudimos hacer frente a la noticia. Mi familia lloraba como animales heridos y yo estaba en estado de shock. Puse las piezas juntas y ahora entendí por qué había estado tan enferma el año pasado. Me habían hospitalizado. Tenía culebrilla 3 veces y se me estaba cayendo el cabello. Tenía sarpullidos en la piel que picaban muchísimo. Me acostaba en la cama durante meses seguidos, sin energía. Haría falta todo lo que tenía para darme una ducha y maquillarme. Los médicos me dijeron que era estrés. Sabía que era algo grave, pero nunca imaginé el SIDA.


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Fui a un increíble médico de enfermedades infecciosas que me dio mi primer rayo de esperanza. Dijo que ya no era una sentencia de muerte, sino una enfermedad crónica y con un estilo de vida saludable y medicación, podría vivir muy fácilmente para ser una anciana. ¿QUÉ? Estaba tan emocionada. Me hice análisis de sangre y mi recuento de células T era 15. Mi carga viral era de 750.000. Estaba casi muerto. Pesaba 95 libras en contraste con mis 130 libras habituales. Comencé con los medicamentos Sustiva y Truvada junto con Bactrim y Zithromax. ¡He estado tomando los medicamentos ahora un mes y medio y mi recuento de T-call está aumentando! Fue 160 la semana pasada y mi carga viral fue 2,100. Mi médico cree que mi carga viral pronto será indetectable y mi recuento de células T será superior a 200 en los próximos meses.

He recuperado mi vida. Me inscribí en la escuela de posgrado, corro con mis dos perros, trabajo, hago ejercicio en el gimnasio y disfruto de la vida nuevamente. Incluso estoy saliendo. Si puedo resucitar de la muerte cercana … emocional, espiritual y físicamente, ¡tú también puedes! Mi perspectiva de la vida es la siguiente: ama como nunca antes has amado, baila como si nadie te estuviera mirando, sé sincero sin importar el costo y confía en ti también y en el Señor. Tengo la suerte de tener una familia que me apoya, amigos y un amor del Señor que me ayuda a superar esto. No estoy enojado … entristecido, sí, pero no enojado. He perdonado a aquellos que siento que me han hecho mal porque sé que el Señor me perdonará mis pecados. Espero poder mantenerme en contacto con todos ustedes cuando bailo en las bodas de mis hijos. ¡Sabré que HE VIVIDO LA VIDA!

Imagina amar a tu hijo

Esta historia se escribió originalmente en la época navideña, pero es importante recordar su mensaje, como el de la Navidad, todos los días. Usado con el consentimiento del autor.

por Carol

Imagina amar a tu hijo, imagina estar dispuesto a hacer todo lo que puedas para proteger a tu hijo, y ahora imagina saber que este virus vive en tu hijo, todos los días, todas las noches, nunca podrás escapar y no puedes bajar la guardia. Imagínese, si fuera SU hijo.

Historias de SIDA: Imagínese amar a su hijoA medida que se acercan las vacaciones, naturalmente pensamos en niños, niños felices y sanos. Pensamos en niños disfrutando de la Navidad y esperando muchas felices fiestas. Lamentablemente, algunos niños, aquí mismo, los niños con los que nos cruzamos todos los días, en la tienda, en la calle, tienen SIDA. Lo sé porque uno de ellos es nuestro hijo. Nació de una madre adicta a las drogas. Tenía SIDA y, sin saberlo, le transmitió el virus del VIH a nuestro hijo. Lo adoptamos cuando tenía 3 semanas. Diez meses después nos enteramos de que era VIH positivo.

Vivimos aquí, adoramos aquí, somos sus vecinos. Y hay otros, hombres, mujeres y niños que viven aquí y que están escondidos. En Navidad, con nuestros pensamientos centrados en el regalo más grande de todos, esperaba y oré para que todos pudiéramos salir de nuestro escondite y sentirnos seguros. Qué maravilloso sería saber que si nuestros vecinos se enteraran de nuestro hijo y de todas las demás personas que viven con el SIDA aquí, nuestros vecinos seguirían mirándonos de la misma manera. ¿La gente todavía le sonreiría si supiera?

La gente siempre le sonríe a nuestro hijo. Es un niño hermoso, lleno de picardía y siempre sonriendo a todos. Su dignidad, coraje y sentido del humor brillan a través de la pesadilla de esta enfermedad. Me ha enseñado mucho a lo largo de los años que he tenido la suerte de ser su madre. Su padre lo adora. Su hermano lo ama. Todos los que han llegado a conocerlo están asombrados por él. Es brillante, divertido y valiente. Durante mucho tiempo, ha superado las probabilidades.

Todos nosotros, heterosexuales, homosexuales, hombres, mujeres, adultos y niños, estamos amenazados por este virus. Podemos pensar que nunca podría afectarnos (yo también lo pensé), pero esto no es cierto. La mayoría de nosotros creemos que podemos reducir el riesgo de infección mediante nuestro comportamiento, lo cual es cierto hasta cierto punto. Pero lo que es totalmente cierto es que es imposible reducir o eliminar el riesgo de afección por esta enfermedad. No podemos predecir cuál de nosotros amará a alguien que tiene SIDA.

Cuando caminas por una calle y ves las muchas casas diferentes, no puedes saber si una casa está habitada por el SIDA. Podría ser la casa de uno de tus amigos, un familiar o un compañero de trabajo. Todo el mundo tiene miedo de hablar de ello, pero existe y todos necesitamos ayudar. Las mismas personas que más temen decirte, son las que más necesitan de tu amor, apoyo y oraciones.

Sabemos que hay otros como nuestro hijo en la comunidad que enfrentan estos mismos problemas todos los días. Ellos, como nuestro hijo, necesitan su apoyo de muchas maneras. Las personas que viven con el SIDA necesitan vivienda, apoyo emocional, atención médica y la capacidad de vivir sus vidas con dignidad. Las personas con SIDA tienen muchos de los mismos sueños, esperanzas y planes que todos los demás. Ciertamente teníamos planes y sueños para nuestro hijo, y todavía los tenemos.

En el tiempo que nuestro hijo ha estado con nosotros, con todas las muchas personas que lo han conocido y amado, profesionales médicos, maestros, amigos, innumerables más, ninguno ha sido contagiado por él, pero todos hemos sido afectados por él en maneras maravillosas. Él ha enriquecido nuestras vidas y nos ha enseñado muchas lecciones.

Comuníquese y aprenda sobre el SIDA por nuestro bien y el suyo. Por favor, miren en sus corazones y recuerdennos en oración hoy.

Sobre el Autor

Puede escribirle a Carol a MamaCinPa@aol.com. Ella recibe especialmente el correo de otros padres de niños con VIH / SIDA. Escribió «Imagine» en diciembre de 1996. Se publicó por primera vez en la web el 31 de julio de 2000.

Andy murió en Danville, Pensilvania, el 13 de septiembre de 2001. Tenía solo 12 años. Carol tiene escribió un memorial sobre él.


La vida con Alex

por Richard

(5 de noviembre de 1997) – Cuando pasé por la habitación de mi hijo Alex camino a la cama, lo escuché llorar. Abrí la puerta y lo encontré sentado en su habitación sollozando incontrolablemente. Invité a Alex a que se acostara a mi lado en mi cama y lo rodeé con mis brazos para consolarlo.

Después de un rato, mi esposa se acercó a la cama y me encontró sosteniendo a Alex y acariciando su cabeza. Cuando Alex finalmente comenzó a calmarse, le preguntamos por qué estaba llorando. Nos dijo que estaba asustado. Le preguntamos si había tenido una pesadilla. Dijo que ni siquiera se había dormido.

Resulta que no le tenía miedo a un sueño, le tenía miedo a la realidad. Nos dijo que tenía miedo de su pasado y aún más miedo de lo que le deparaba el futuro. Verás, Alex se enfrenta a una realidad de pesadilla todos los días de su vida. Alex vive con la pesadilla llamada SIDA.

El comienzo de la vida de Alex

Esta historia sobre un niño con SIDA comienza al comienzo de la vida de Alex. Cuando nació Alex, nació por cesárea debido a complicaciones en el proceso de parto. Su madre, Catherine, experimentó una hemorragia posoperatoria. Recibió una transfusión de sangre masiva y una cirugía exploratoria adicional para encontrar la fuente del sangrado. Al final del día, estaba en cuidados intensivos en coma.

Durante su recuperación, bajo el consejo de los pediatras, Cathie amamantó a Alex. No tenía idea de que estaba infectada por el VIH.


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Casi 2 años después, Cathie decidió que tenía una deuda que pagar. Ella había recibido el regalo de la vida de quienes donaron la sangre que recibió en el nacimiento de Alex. Fue a la oficina local de la Cruz Roja Americana para devolver la buena voluntad que recibió. Después de unas semanas, recibimos una llamada de la Cruz Roja pidiéndole que regresara a su oficina. Le dijeron que había dado positivo en la prueba del VIH, el virus asociado con el SIDA.

Las pruebas posteriores de Alex mostraron que también era VIH positivo. Suponemos que se infectó a través de la leche materna, una vía conocida de infección de una madre VIH positiva a su bebé.

Infancia de Alex

Alex ha tenido una infancia bastante normal hasta el año pasado. En su infancia, Alex no se dio cuenta de su problema. Cuando era un niño, comenzó a recibir infusiones mensuales de inmunoglobulina y a tomar Septra como profilaxis contra la neumonía por Pneumocystis carinii. A pesar de estos inconvenientes, hicimos todo lo posible para que Alex tuviera una vida lo más normal posible.

Sin embargo, la vida no era tan normal para mi esposa y para mí. Aparte de tener que vivir con el hecho de que tanto Cathie como Alex estaban infectados con el VIH y probablemente llegarían a un final prematuro, también tuvimos que lidiar con la ignorancia y el odio de muchas personas. Teníamos miedo de contar nuestros problemas incluso a amigos cercanos y familiares por temor a perder su amistad.

Dado que Cathie ha trabajado fuera de casa de vez en cuando a lo largo de los años, a veces Alex necesitaba una guardería. Nos pidieron que retiráramos a Alex de una guardería, se le negó la admisión en al menos otras dos y se le negó la admisión a dos escuelas diferentes, una dirigida por una iglesia católica y la otra en una iglesia protestante, todo debido a su Estado de VIH.

Incluso la escuela pública local nos pidió que retrasáramos su admisión para que pudieran hacer la capacitación. Habíamos notificado a la junta escolar con varios meses de antelación que nuestro hijo, que era VIH positivo, iría a la escuela allí.

A la edad de 6 años, a Alex le diagnosticaron SIDA debido a un diagnóstico de neumonitis intersticial linfoide. A medida que pasaba el tiempo, me resultaba cada vez más difícil guardar silencio sobre los problemas de mi familia y la ignorancia que habíamos enfrentado en los demás. No soy de los que hunden la cabeza en la arena … prefiero abordar los problemas de frente.

Hacerlo público

Con el apoyo de mi esposa, decidí hacer pública la historia de mi familia. Primero hice esto al convertirme en Instructora de VIH / SIDA de la Cruz Roja. Sentí que esto me daría la oportunidad de educar a la gente sobre los hechos relacionados con el VIH y el SIDA, así como una oportunidad de compartir mi historia personal.

Me tomé una semana de vacaciones para asistir al curso de la Cruz Roja. Durante esa semana, tuve que llevar a Alex, ahora de 7 años, a ver a su médico en el Children’s Hospital. Mientras conducíamos de camino al hospital, le señalé la Cruz Roja a Alex y le dije que papá iba a la escuela allí.

Alex parecía muy desconcertado cuando exclamó: «¡Pero papi! ¡Eres un adulto! Se supone que no debes ir a la escuela. ¿Qué estás aprendiendo en la escuela de todos modos?»

Le dije que estaba aprendiendo a enseñarle a la gente sobre el SIDA. Prosiguió con esto un poco más preguntándose qué era el SIDA. Aparentemente, mi explicación golpeó un poco demasiado cerca de casa, ya que expliqué que el SIDA es una enfermedad que puede enfermar gravemente a las personas y que tienen que tomar muchos medicamentos. Finalmente, Alex me preguntó si tenía SIDA. Me propuse nunca mentirle a mi hijo, así que le dije que sí. Fue una de las cosas más difíciles que he tenido que hacer. Alex, de solo 7 años, ya estaba teniendo que enfrentarse a su propia mortalidad.

En los varios años que siguieron, nos hemos vuelto cada vez más públicos sobre nuestra historia. Nuestra historia ha sido reportada, generalmente junto con alguna recaudación de fondos, en el periódico local, televisión, radio e incluso en Internet.

Alex también ha hecho apariciones públicas con nosotros. Cuando Alex creció un poco, hicimos una especie de juego al aprender los nombres de sus medicamentos. Ahora Alex puede ser bastante aficionado (y un poco presumido) en las entrevistas. ¡Conoce el AZT no solo como AZT, Retrovir o Zidovudina, sino también como 3 desoxi 3-azidotimidina!

Alex lo ha hecho muy bien hasta ahora. Ahora tiene 11 años. Durante el último año ha sido hospitalizado 5 veces. Esto suena muy triste. De estas hospitalizaciones, 4 fueron resultado de efectos secundarios de los medicamentos. Solo uno fue el resultado de una infección oportunista.


La Comunidad de Fe y SIDA

La comunidad de fe juega un papel importante en el tratamiento del SIDA. En primer lugar, aunque muchas iglesias pueden encontrar esto repugnante, la educación sobre los comportamientos de riesgo, incluida la educación sexual abierta y franca, es un imperativo moral. Están en juego las vidas de nuestra juventud. Aunque la educación de mi propia familia puede no haber evitado su infección, la educación del donante de sangre que estaba infectado podría haber salvado tanto su vida como la de mi esposa y mi hijo.

La salud y el bienestar de los infectados y afectados por la pandemia del sida no terminan con recibir los medicamentos y la atención médica necesarios. Una parte importante de su salud y bienestar es su bienestar mental y espiritual. Aunque es posible que la iglesia no pueda salvar la vida de estas personas, ciertamente pueden proporcionar una fuente o apoyo espiritual que podría llevarlos a un don aún mayor … el don de la fe que podría llevarlos a la vida eterna.

El Día Mundial del SIDA de este año (1997) se centró en los niños que viven en un mundo con SIDA. Alex tiene su propia perspectiva desde el punto de vista de un niño que vive con SIDA con sus dos padres. Otros niños tienen la perspectiva de vivir sin uno o ambos padres. Conozco a varios niños que han perdido a otros parientes y amigos que tienen dificultades para entender por qué y cómo ha sucedido esto.


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Nuestro enfoque está en los niños que viven en un mundo con SIDA, así que tomemos un momento para considerar a los niños que viven en una comunidad de fe con SIDA. Mi propio hijo y yo tuvimos una conversación que fue algo como esto:

Alex: Papi … (pausa) ¡Creo en los milagros!

Padre: Bueno, ese es un gran hijo. Quizás deberías contarme más.

Alex: Bueno … Dios puede hacer milagros, ¿verdad?

Padre: Eso es correcto.

Alex: Y Jesús hizo milagros y pudo curar a personas que los médicos no pudieron curar, ¿verdad?

Padre: Eso es correcto.

Alex: Entonces Jesús y Dios pueden matar el VIH en mí y sanarme.

Las personas de fe de todo el mundo deben trabajar juntas para garantizar que todos los hijos de Dios tengan la oportunidad de experimentar una fe como esta. Esto es especialmente importante para aquellos que están viviendo una pesadilla de la vida real como el SIDA.

Las personas que viven con el SIDA necesitan amor y cariño tanto como cualquier otra persona. Necesitan algo que les dé consuelo y paz.

Sé la paz interior que puede traer la fe en Jesucristo y el vacío que puede existir en ausencia de esa fe. A pesar de todos los problemas que mi familia ha experimentado (o tal vez incluso a causa de ellos) y casi 20 años de ausencia de la iglesia, he recuperado mi fe. El ejemplo dado por las personas que ministraron a mi familia mientras aprendíamos a vivir con el SIDA, me ha llevado de regreso a Dios. Sé que este es el mejor regalo que podría recibir y, ahora sé, que es el mejor regalo que tengo para ofrecer.

Ed. Nota:La esposa de Richard murió el 19 de noviembre de 2000 como resultado de problemas hepáticos provocados por el AZT, su medicamento contra el SIDA. Alex Cory no ha sido hospitalizado desde poco antes de la Navidad de 2001. Ahora tiene 20 años y le diagnosticaron sida en 1996.

Un viaje personal

por Terry Boyd
(murió de SIDA en 1990)

(Marzo de 1989) – Recuerdo vívidamente una noche de diciembre de enero de hace aproximadamente un año. Eran las 6:00 PM, hacía mucho frío y oscurecía. Estaba esperando un autobús para ir a casa, parado detrás de un árbol para protegerme del viento. Recientemente había perdido a un amigo a causa del SIDA. Por cualquier medida de intuición que Dios me había dado, supe de repente y con toda certeza que también tenía SIDA. Me paré detrás del árbol y lloré. Tenía miedo. Estaba solo y pensé que había perdido todo lo que siempre quise. En ese lugar, era muy fácil imaginar perder mi casa, mi familia, mis amigos y mi trabajo. La posibilidad de morir bajo ese árbol, en el frío, completamente aislado de cualquier amor humano, parecía muy real. Recé a través de mis lágrimas. Una y otra vez, oré: «Deja pasar esta copa». Pero lo supe. Varios meses después, en abril, el médico me dijo lo que había descubierto por mí mismo.

Ahora, es casi un año. Sigo aquí, sigo trabajando, sigo viviendo, sigo aprendiendo a amar. Hay algunos inconvenientes. Esta mañana, solo por curiosidad, conté la cantidad de pastillas que tengo que tomar durante el transcurso de una semana. Salió a 112 tabletas y cápsulas surtidas. Voy al médico una vez al mes y le aseguro que me siento bastante bien. Murmura para sí mismo y vuelve a leer los últimos resultados de laboratorio que muestran que mi sistema inmunológico está disminuyendo a cero.

Mi último recuento de células T fue 10. Un recuento normal está en el rango de 800-1600. He estado luchando contra las llagas dolorosas en la boca que me dificultan comer. Pero, francamente, la comida siempre ha sido más importante para mí que un poco de dolor. He tenido candidiasis bucal durante un año. Nunca desaparece del todo. Recientemente, el médico descubrió que el virus del herpes se había apoderado de mi sistema. Allí tienen Ha habido extrañas infecciones por hongos. Uno estaba en mi lengua. Una biopsia hizo que mi lengua se hinchara y no pude hablar durante una semana, lo que hizo que muchos de mis queridos amigos se sintieran agradecidos en secreto. Se había encontrado una manera de callarme y todos se deleitaban en la relativa paz y tranquilidad. Por supuesto, hay sudores nocturnos, fiebre, ganglios linfáticos inflamados (nadie me dijo que serían dolorosos) y una fatiga increíble. .

Cuando era pequeño, detestaba literalmente los trabajos sucios y llenos de tierra, como cambiar el aceite, cavar en el jardín y llevar la basura al vertedero. Más tarde, un amigo, que era psiquiatra, me sugirió que aceptara un trabajo de verano en un campamento maderero en el noroeste. Se rió entre dientes con siniestro júbilo y sugirió que podría ser una experiencia emocional constructiva. Este último año ha sido esa experiencia emocional constructiva que había evitado. Algunas partes han estado sucias y en el suelo y otras partes han cambiado la vida. Lloro más ahora. Yo también me río más ahora.


Me he dado cuenta de que mi historia no es única de ninguna manera, ni el hecho de que lo más probable es que muera dentro de dos o tres años. Como muchos de mis hermanos y hermanas, he tenido que aceptar mi propia muerte y la muerte de muchos de mis seres queridos.

Mi muerte no será extraordinaria. A otros les ocurre a diario, como a mí. Y me he dado cuenta de que la muerte no es realmente el problema. El desafío de tener sida no es morir de sida, sino vivir con sida. No me di cuenta de esto fácilmente y, desafortunadamente, perdí un tiempo precioso atrapado en lo que pensé que era la tragedia de mi inminente desaparición.

Todavía tengo dificultades cuando alguien a quien amo está enfermo, en el hospital o muere. Todos hemos estado en demasiados funerales y muchos de nosotros no sabemos cómo podremos encontrar más lágrimas por las que seguimos perdiendo. En una historia publicada recientemente sobre un hombre que perdió a su pareja a causa del SIDA, el hombre dice que después de la muerte de Roger, pensó que tal vez el horror había terminado: que de alguna manera todo desaparecería y todo podría volver a ser como antes. una vez fue. Pero, justo cuando empieza a pensar que el horror ha terminado, suena el teléfono. Lloro mientras escribo esto porque tengo una imagen muy vívida en mi mente de mi pareja haciendo esas mismas llamadas telefónicas.

Todos conocemos la discriminación, el miedo, la ignorancia, el odio y la crueldad asociados a la epidemia del SIDA. Vende periódicos y la mayoría de nosotros lee el periódico y mira la televisión. Pero creo que hay algunas cosas que seguimos descuidando.

Jonathan Mann, director del Programa Mundial sobre el SIDA de la Organización Mundial de la Salud, habló recientemente en mi ciudad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que al menos cinco millones de personas están actualmente infectadas por el VIH. También creen que entre el veinte y el treinta por ciento de esas personas desarrollarán el SIDA. Algunos expertos médicos del Hospital Walter Reed creen que todas las personas infectadas eventualmente desarrollarán síntomas.


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En Missouri, se han reportado 862 casos de SIDA desde 1982. Si se aplican las cifras de la OMS, el número de personas que actualmente son positivas o que presentarán síntomas más graves es asombroso. Nuestro estado de salud informa que un promedio del seis al siete por ciento de todos los que se someten a la prueba voluntariamente dan positivo por el virus. Nuestros departamentos de salud locales y estatales se están preparando para una explosión de casos en los próximos años.

A menudo descuidamos a aquellos que dan positivo en la prueba (aquellos que son seropositivos), pero no tienen síntomas de SIDA. No hace falta mucha imaginación para imaginarse el miedo y la depresión que pueden resultar de saber que está infectado con el virus del SIDA. Y, luego, están las familias y seres queridos de aquellos que están enfermos o infectados que deben luchar con los mismos miedos y depresiones, a menudo sin un ápice de apoyo.

Hay un gran mito que me gustaría disipar. Cuando nos acercamos a la crisis del SIDA, nuestra primera inclinación es buscar dinero para abordar el problema. No subestimo la importancia de los fondos para servicios e investigación. Pero el dinero no resolverá por sí solo los problemas del sufrimiento, el aislamiento y el miedo. No es necesario que haga un cheque: debe preocuparse. Si le importa, y si tiene algo de dinero en su cuenta, el cheque seguirá con bastante naturalidad. Pero, primero, tienes que preocuparte.

La jefa de nuestro departamento de salud local fue citada recientemente diciendo que cree que hay una conspiración de silencio sobre el SIDA. Ella informa que de las 187 muertes en esta área, ninguna ha incluido el SIDA como la causa de muerte en un obituario. Parece que esta conspiración de silencio involucra a quienes tienen SIDA o están infectados con el virus, así como al público en general que todavía parece tener dificultades para discutir el tema.

¿Por qué, por ejemplo, muchos de los que participan activamente en los servicios de apoyo al sida son los que han perdido a alguien o conocen a alguien que tiene sida? Supongo que es comprensible. La gente tiene miedo. Otra parte de mi experiencia emocional constructiva ha sido aprender el valor de la honestidad y la franqueza. Es hora de que perdamos gran parte de ese equipaje inútil que llevamos. ¿Sabes las cosas? esa bolsa verde que lleva mi actitud hacia esta o aquella persona, o ese gran baúl que contiene mis nociones sobre este o aquel tema. Tanto equipaje inútil que nos pesa. Es hora de un nuevo juego de maletas. Todo lo que necesitamos es una billetera pequeña y en nuestra billetera llevaremos las cosas realmente importantes. Tendremos una tarjetita que dice:

Jesús respondió: «Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente». Este es el mandamiento más grande e importante. El segundo más importante es como este: ‘Ama a tu prójimo como a ti mismo’.

Y una vez al día, abriremos nuestra pequeña billetera y recordaremos lo que realmente importa.

Hace algún tiempo tuve la oportunidad de escuchar hablar al obispo Melvin Wheatley. Se refirió a las dificultades que tiene la iglesia para discutir la sexualidad. Dijo (lo mejor que puedo recordar) que la iglesia tiene dificultades para hablar de la sexualidad porque tiene dificultades para hablar del AMOR. Y le cuesta hablar del amor porque le cuesta hablar del GOZO. La crisis del SIDA involucra los mismos problemas. Como iglesia, tenemos nuestro trabajo recortado, y será un trabajo sucio y sucio.

Creo que es importante para nosotros hacer siempre un esfuerzo especial para concentrarnos en el meollo del asunto: ser un pueblo verdaderamente cristiano. La obispo Leontine Kelly dijo en la Consulta Nacional sobre Ministerios del SIDA que debemos recordar que no hay nada que pueda separarnos del amor de Dios. Entiendo que ella quiere decir que absolutamente nada, ni la sexualidad, ni la enfermedad, ni la muerte puede separarnos del amor de Dios. Puede preguntar: «¿Qué puedo hacer?» La respuesta es relativamente sencilla. Puedes compartir una comida, puedes tomar una mano, puedes dejar que alguien llore en tu hombro, puedes escuchar, puedes sentarte tranquilamente con alguien y mirar televisión. Puedes abrazar, cuidar, tocar y amar. A veces da miedo, pero si yo (con la ayuda del Señor) puedo hacerlo, tú también puedes.

Cuando perdí al primero de mis amigos a causa del SIDA, sabía que un amigo, Don, había estado enfermo. Parecía que entraba y salía del hospital con esto y aquello y no parecía engendrar nada mejor. Finalmente, los médicos diagnosticaron SIDA. Cuando murió, estaba afectado por demencia y estaba ciego. Cuando sus amigos se enteraron de que tenía SIDA, muchos de nosotros no lo visitamos mientras estaba en el hospital. Sí, eso me incluía a mí. No tenía miedo de contraer el sida, sino de la muerte. Sabía que estaba en riesgo y que al mirar a Don podría estar mirando mi propio futuro. Pensé que podía ignorarlo, negarlo y desaparecería. No fue así. La próxima vez que vi a Don fue en su funeral. Me avergüenza y sé que ninguno de nosotros, ni siquiera los que padecen sida, está exento de los pecados de la negación y el miedo. Si tuviera un solo deseo, solo uno, sería que ninguno de ustedes tuviera que experimentar la muerte de un ser querido antes de darse cuenta del alcance y la gravedad de esta crisis. Qué precio tan terrible, terrible a pagar.


«¿Qué pasa», puedes preguntar, «cuando me involucro y me preocupo por alguien y, luego, muere?» Entiendo la pregunta. Sin embargo, lo maravilloso es comprender la respuesta. Presto servicio en el Grupo de Trabajo sobre el SIDA de mi conferencia. En una reunión reciente, estaba tratando de escuchar varios hilos de discusión al mismo tiempo cuando una mujer (y una amiga querida) habló. Recientemente había perdido a su hermano a causa del SIDA. Dijo muy directamente que siempre se asombraba de verme y de ver lo bien que me estaba yendo. Dijo que se había convencido de que lo estaba haciendo tan bien porque había sido abierta sobre mi diagnóstico de SIDA y por el apoyo, el amor y la atención que había recibido de quienes me rodeaban. Entonces, se volvió hacia mí y me dijo que sabía que su hermano habría vivido más si hubiera podido obtener el mismo apoyo y cuidado, si de alguna manera no se hubiera sentido tan aislado y solo. Ella tenía razón y me he dado cuenta de lo valioso que es ese cuidado y apoyo, ese amor. Literalmente me ha mantenido con vida.

¿Cuántas personas conoces que hayan salvado una vida? Te digo que conozco bastantes. Puede preguntar: «¿Qué hicieron para salvar a un niño de un edificio en llamas?» No, no exactamente. «Bueno, tiraron alguien fuera de un río? «De nuevo, no exactamente.» Bueno, ¿qué hicieron? «Cuando tantos tienen tanto miedo, se sientan a mi lado, me dan la mano, me abrazan. Me dicen que me aman y que , si pudieran, harían cualquier cosa para facilitarme las cosas. Conocer a personas como esta ha hecho de mi vida un milagro diario. Tú también puedes salvar una vida. Esa vida puede ser solo de unos meses, o un año, o dos años, pero puedes salvarlo con tanta seguridad como si hubieras metido la mano en el río y sacado a alguien que se estaba ahogando.

En mis primeros días, cuando «obtuve la religión», había un par de temas que me fascinaban: principalmente los que trataban de la presencia de Cristo. Uno de estos temas fue el antiguo debate sobre la presencia de Cristo en la Eucaristía. Los católicos, por ejemplo, creen que Él está real y físicamente presente desde el momento en que se consagran los elementos. También me quedé bastante impresionado con ciertos pasajes de los Evangelios, particularmente en Mateo, donde alguien le pregunta a Jesús: «Señor, ¿cuándo te vimos con hambre y te dimos de comer, o sediento y te dimos de beber? eres un extraño y te damos la bienvenida en nuestras casas? » Jesús responde: «Te digo que siempre que hiciste esto por uno de los más pequeños, lo hiciste por mí». Y nuevamente, en Mateo, la declaración de que: «Porque donde dos o tres se juntan en mi nombre, allí estoy con ellos».


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Yo era, y probablemente lo sigo siendo, un inocente religioso. Todavía albergo un deseo infantil de ver realmente a Jesús, hablar con Él, hacerle algunas preguntas. Entonces, la pregunta de cuándo y dónde Cristo está realmente presente siempre ha sido importante para mí.

Puedo decirles la verdad que he visto a Cristo. Cuando veo a alguien sosteniendo a una persona con SIDA que está llorando desesperadamente, sé que estoy en la presencia de la santidad. Sé que Cristo está presente. Él está allí en esos brazos reconfortantes. Él está ahí en las lágrimas. Él está allí enamorado, verdadera y plenamente. Allí está mi Salvador. A pesar de las críticas, Él está aquí en la iglesia, en la persona sentada a mi lado en el banco el domingo, en mi pastor que ha compartido lágrimas conmigo en más de una ocasión, en la viuda de la iglesia que nos está ayudando a establecer una red de atención al SIDA. Y puedes ser parte de eso.

Pero, finalmente, se te pedirá que llores; sin embargo, sabrá que ha marcado la diferencia y se dará cuenta de que ha ganado más de lo que jamás podría haber dado. En realidad, es una vieja, vieja historia. . . unos 2.000 años.

Me recuerda una canción recientemente lanzada titulada: «In The Real World». Parte de la letra decía: «En los sueños hacemos tantas cosas. Dejamos de lado las reglas que conocemos y volamos por encima del mundo tan alto, en anillos grandes y brillantes. Si tan solo pudiéramos vivir siempre en sueños. Si tan solo pudiéramos hacer de la vida lo que parece en los sueños. Pero en el mundo real debemos decir adiós de verdad, no importa si el amor vivirá, nunca morirá. En el mundo real hay cosas que no podemos cambiar y finales vienen a nosotros de maneras que no podemos reorganizar «.

Cuando se me pidió que contribuyera a este Focus Paper, se sugirió que intentara convertirlo en una declaración de desafío para la iglesia. No tengo idea de si he logrado ese objetivo o no. A veces parece que un desafío no debería ser necesario, ya que estamos tratando con los principios más básicos y fundamentales de nuestra religión. Si no podemos responder a las personas con SIDA (en cualquier etapa) como cristianos, ¿qué será de nosotros, qué será de nuestra iglesia?

En el libro, ESE HOMBRE ES USTED, de Louis Evely, el autor escribe: «¡Cuando piensas en todos esos pobres corazones fríos y los sermones igualmente fríos que les piden que cumplan con su deber pascual! ¿Se les ha dicho alguna vez que hay un Espíritu Santo? el Espíritu de amor y gozo , de dar y compartir …; que están invitados a entrar en ese Espíritu y comunicarse con Él; que Él quiere mantenerlos juntos … para siempre, en un cuerpo; que eso es lo que llamamos «la Iglesia»; y que eso es lo que tienen que descubrir si realmente van a cumplir con su deber de Pascua? «

Evely también cuenta esta historia:

«Los buenos están densamente agrupados a la puerta del cielo, ansiosos por entrar, seguros de sus asientos reservados, emocionados y llenos de impaciencia. De repente, comienza a esparcirse un rumor: ‘Parece que Él también perdonará a los demás. ! ‘ Por un minuto, todos se quedan estupefactos. Se miran con incredulidad, jadeando y farfullando: «¡Después de todos los problemas por los que pasé!» Si tan solo hubiera sabido esto … ‘¡Simplemente no puedo superarlo!’ Exasperados, se enfurecen y comienzan a maldecir a Dios, y en ese mismo instante están condenados. Ese fue el juicio final, ya ves. Se juzgaron a sí mismos … El amor apareció, y se negaron a reconocerlo. «No aprobamos un cielo que está abierto a todos los Tom, Dick y Harry». «Despreciamos a este Dios que deja a todo el mundo». «No podemos amar a un Dios que ama tan tontamente». Y como no amaron al Amor, no lo reconocieron «.

Como decimos en el Medio Oeste, es hora de «ponerse los pantalones» e involucrarse. Las consecuencias de no cuidar, de no amar son demasiado severas. Una historia final. Poco después de descubrir que tenía SIDA, la persona más importante de mi vida trajo a casa un pequeño paquete de semillas. Eran girasoles. Vivíamos en un apartamento pequeño con un patio diminuto con un trozo de tierra desnuda, en realidad más una jardinera que cualquier tipo de jardín. Dijo que iba a plantar girasoles en el «jardín». Está bien, pensé. Nuestra suerte con el cultivo de cosas nunca había sido tremenda, especialmente plantas tan grandes como las que se muestran en el paquete en una parcela de tierra tan pequeña. Y tenía peces mucho más importantes para freír. Después de todo, me estaba muriendo de SIDA y nunca había prestado mucha atención a nada tan mundano como las flores en una maceta.

Plantó las semillas y se apoderaron. Para el verano, tenían al menos dos metros de altura con gloriosas flores de color amarillo brillante. Las flores seguían religiosamente al sol y el patio se convirtió en un hervidero de actividad mientras abejas de todo tipo revoloteaban implacablemente alrededor de los girasoles. De hilera tras hilera de apartamentos que no se distinguían entre sí, siempre me resultó fácil distinguir nuestro patio con esos grandes halos amarillos que se elevaban por encima de la cerca. Cuán preciosos se volvieron esos girasoles. Sabía que volvía a casa: a casa con alguien que me amaba. Cuando vi esos girasoles, supe que todo, al final, estaría bien.

Para aquellos de ustedes que se preocupan y están listos para hacer este tipo de compromiso cristiano, me gustaría mucho que vinieran a mi casa. No haríamos mucho. Simplemente nos sentábamos en las sillas de la cocina, tomábamos un té helado y veíamos las abejas en los girasoles.


Viendo el rostro del SIDA: la historia de George Clark III

Viendo el rostro del SIDA: la historia de George Clark IIIEl programa Covenant to Care se fundó debido a encuentros personales con las muchas caras del SIDA. Un caso convincente fue en la Consulta Nacional Metodista Unida sobre Ministerios del SIDA en noviembre de 1987. En el culto de clausura de esa reunión, Cathie Lyons, entonces personal de los Ministerios de Salud y Bienestar, sugirió algunas imágenes que unirían a los participantes como personas de fe mientras viajó a casa. Una de sus imágenes reflejaba una pregunta planteada por George Clark III (derecha), un participante.

A principios de la semana, con voz suave y una manera llena de pensamientos, George había revelado que tenía SIDA. Luego preguntó: «¿Sería bienvenido en su iglesia local, en su conferencia anual?» El último día de la conferencia, Cathie respondió públicamente a su pregunta: «George, te nombro Legión, porque en la vida de esta iglesia eres muchos. La pregunta que planteas es múltiple en sus proporciones. Es una pregunta que debe dirigirse a cada congregación y a cada conferencia de esta iglesia «.

La cara que lleva el SIDA es a la vez muchas y una. El rostro del SIDA son las mujeres y los hombres, los niños, los jóvenes y los adultos. Son nuestros hijos e hijas, hermanos y hermanas, esposos y esposas, madres y padres. A veces, el rostro que lleva el SIDA es el de una persona sin hogar o una persona en prisión. Otras veces es el rostro de una mujer embarazada que teme transmitir el VIH a su feto. A veces es un bebé o un niño que no tiene un cuidador y tiene pocas esperanzas de ser adoptado o de ser colocado en un hogar de crianza.


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Las personas que viven con el SIDA (PVVS) provienen de todos los ámbitos de la vida. Las PVVS representan a todos los grupos raciales y étnicos, antecedentes religiosos y países del mundo. Algunos están empleados; otros están subempleados o desempleados. Algunos se ven afectados por otras situaciones potencialmente mortales como la pobreza, la violencia doméstica o social o el uso de drogas por vía intravenosa.

No debería sorprendernos que las muchas caras que lleva el SIDA sean, en realidad, una y la misma cara. El único rostro que lleva el SIDA es siempre el de una persona creada y amada por Dios.

La historia de George Clark IIIGeorge Clark III murió el 18 de abril de 1989 en Brooklyn, Nueva York a causa de las complicaciones del SIDA. Tenía 29 años. Le sobrevivieron sus padres, su hermana, otros parientes y metodistas unidos en todo el país que se sintieron conmovidos por el desafío que George planteó a su iglesia en la Consulta Nacional sobre Ministerios del SIDA en 1987.

La historia de George Clark III nos recuerda que todos los días otra familia, amigo, comunidad o iglesia se entera de que uno de los suyos tiene SIDA. Los padres de George se dirigían a la ciudad de Nueva York cuando murió. George había esperado que el reverendo Arthur Brandenburg, que había sido el pastor de George en Pensilvania, estuviera con él. George consiguió su deseo. Art estaba allí, al igual que Mike, un hombre cortés y amable que le había abierto su casa a George.

Art Brandenburg recuerda que, al morir, George vestía una camiseta de la Asociación Juvenil Metodista Mundial. . . y que los pájaros fuera de la ventana de George dejaron de cantar. . .

Las fotografías son de George Clark III sirviendo la comunión y la mesa de la comunión en la Consulta Nacional sobre Ministerios del SIDA en 1987. Fueron tomadas por Nancy A. Carter.

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