La diferencia entre el trastorno bipolar y la depresión unipolar

Lea sobre la diferencia entre el trastorno bipolar y la depresión y por qué muchas personas con trastorno bipolar reciben un diagnóstico erróneo de depresión.

Lea sobre la diferencia entre el trastorno bipolar y la depresión y por qué muchas personas con trastorno bipolar reciben un diagnóstico erróneo de depresión.

Innumerables pacientes y sus familiares me han preguntado sobre la depresión maníaca y la depresión mayor. «¿Hay alguna diferencia?» «¿Son una y la misma?» «¿El tratamiento es el mismo?» Etcétera. Cada vez que me encuentro con un coro de preguntas como estas, me entusiasma dar respuestas.

¿Sabes por qué? Porque la diferencia entre estos dos trastornos es enorme. La diferencia no radica solo en la presentación clínica. El tratamiento de estos dos trastornos es significativamente distinto.

Permítanme comenzar describiendo la depresión mayor (oficialmente llamada trastorno depresivo mayor). La depresión mayor es un trastorno psiquiátrico primario que se caracteriza por la presencia de un estado de ánimo deprimido o falta de interés para realizar las actividades habituales que ocurren a diario durante al menos dos semanas. Al igual que otros trastornos, esta enfermedad tiene características asociadas como deterioro de la energía, el apetito, el sueño, la concentración y el deseo de tener relaciones sexuales.

Además, los pacientes afectados por este trastorno también sufren sentimientos de desesperanza y desvalorización. Los episodios de llanto o llanto e irritabilidad no son infrecuentes. Si no se trata, los pacientes empeoran. Se retraen socialmente y no pueden ir a trabajar. Además, alrededor del 15% de los pacientes deprimidos se vuelven suicidas y, en ocasiones, homicidas. Otros pacientes desarrollan psicosis: escuchan voces (alucinaciones) o tienen creencias falsas (delirios) de que la gente las quiere.

¿Qué pasa con la depresión maníaca o el trastorno bipolar?

La depresión maníaca es un tipo de trastorno psiquiátrico primario caracterizado por la presencia de depresión mayor (como se describió anteriormente) y episodios de manía que duran al menos una semana. Cuando hay manía, los pacientes muestran signos opuestos a la depresión clínica. Durante el episodio, los pacientes muestran una euforia significativa o una irritabilidad extrema. Además, los pacientes se vuelven habladores y ruidosos.

Además, este tipo de pacientes no necesita dormir mucho. Por la noche, están muy ocupados haciendo llamadas telefónicas, limpiando la casa y comenzando nuevos proyectos. A pesar de la aparente falta de sueño, todavía están muy enérgicos por la mañana, listos para establecer nuevos emprendimientos comerciales. Debido a que creen que tienen poderes especiales, se involucran en acuerdos comerciales irrazonables y proyectos personales poco realistas.

También se vuelven hipersexuales: desean tener relaciones sexuales varias veces al día. Las aventuras de una noche pueden suceder y resultar en un conflicto matrimonial. Al igual que los pacientes deprimidos, los pacientes maníacos desarrollan delirios (creencias falsas). Conozco a un paciente maníaco que piensa que es el «Elegido». Otra paciente afirma que el presidente de los Estados Unidos y el primer ministro de Canadá le piden consejo.

Entonces el La gran diferencia entre el trastorno bipolar y la depresión mayor es la presencia de manía.. Este episodio maníaco tiene implicaciones en el tratamiento. De hecho, el tratamiento de estos trastornos es completamente diferente. Mientras que la depresión mayor necesita antidepresivos, la depresión maníaca requiere un estabilizador del estado de ánimo como el litio y el valproato (Depakene). Recientemente, se ha demostrado que los antipsicóticos más nuevos, por ejemplo, quetiapina (Seroquel), aripiprazol (Abilify), risperidona (Risperdal) y olanzapina (Zyprexa) son eficaces para la manía aguda.

En general, administrar un antidepresivo a pacientes bipolares o maníacos depresivos puede empeorar su condición porque este medicamento puede precipitar un cambio a un episodio maníaco. Aunque existen algunas excepciones a la regla (depresión extrema, falta de respuesta a estabilizadores del estado de ánimo, entre otras), es preferible evitar los antidepresivos entre los pacientes bipolares.

Al considerar el uso de un antidepresivo en un paciente bipolar deprimido, los médicos deben combinar el medicamento con un estabilizador del estado de ánimo y deben usar un antidepresivo (por ejemplo, bupropión – Wellbutrin) que tenga una baja tendencia a provocar un cambio a la manía.

Copyright © 2004. Todos los derechos reservados. Dr. Michael G. Rayel – autor (Primeros auxilios para enfermedades mentales – Finalista, Premio Reader’s Preference Choice 2002), orador, líder de taller y psiquiatra. El Dr. Rayel fue pionero en el enfoque CARE como primeros auxilios para la salud mental.

Para obtener información bipolar detallada, desde los síntomas hasta los tratamientos.



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