La división sobre dividir la píldora

¿Debería reducir su antidepresivo a la mitad para ahorrar dinero?  Una mirada a la división de píldoras, cortando a la mitad las píldoras de dosis más grandes.

¿Debería reducir su antidepresivo a la mitad para ahorrar dinero? Una mirada a la división de píldoras, cortando a la mitad las píldoras de dosis más grandes.

Los expertos no están de acuerdo sobre si esta táctica de ahorro de costos es una práctica segura y efectiva

El costo de algunos medicamentos, muchos de ellos de uso generalizado, se puede reducir hasta en un 50 por ciento cuando los pacientes dividen una tableta de dosis alta por la mitad para lograr la potencia de la dosis más baja prescrita.

Es una forma de obtener los medicamentos que necesita con un ahorro significativo. Pero dividir las píldoras también está en el centro del debate sobre los medicamentos recetados. Algunos expertos dicen que si bien matemáticamente tiene sentido (cortar una tableta de dosis alta por la mitad para obtener la dosis de dos píldoras de menor concentración), se preguntan si realmente es un buen presagio bioquímicamente: ¿los pacientes realmente reciben la mitad de la dosis más alta? ?

A pesar de que abundan las preguntas sobre la farmacia de bricolaje, un número creciente de estudios ha comenzado a mostrar que dividir las píldoras es una forma viable de tratar una amplia gama de enfermedades y, al mismo tiempo, reducir los costos drásticamente.

Imagen de la derecha: una pastilla ranurada dentro de un cortador de tabletas EZY Dose Deluxe; algunos fabricantes de medicamentos clasifican las píldoras para que sea más fácil dividirlas en dosis aproximadamente iguales.

«A veces, es médicamente necesario y se puede hacer», dijo Curtis Kellner, director de farmacia del University Hospital and Medical Center en Stony Brook.

Sin embargo, a Kellner no le gusta dividir las píldoras.

Algunas personas tienen problemas de visión y no pueden dividir las tabletas, dijo. Otros tienen artritis. «No puedo imaginarme a mi propia gente dividiendo tabletas», dijo Kellner sobre sus padres.

El costo fue la única razón que Kellner pudo encontrar para justificar la división de medicamentos. No veía razones médicas sólidas para respaldar la práctica.

Pero la división de píldoras se está popularizando a medida que más y más pacientes y aseguradoras recurren a ella para reducir el costo creciente de los medicamentos recetados.

La idea detrás de la división de píldoras proviene de la forma en que se fabrican y se fijan los precios de los medicamentos recetados. Muchas tabletas están «ranuradas», lo que significa que tienen una línea que pasa por el medio. Cuando los pacientes compran la dosis más alta de su medicamento recetado, cortar las tabletas a lo largo de la ranura produce esencialmente dos dosis más bajas.

Tom Johnson, farmacéutico de Jones Drug Store en Northport, dijo que los fabricantes puntúan las pastillas a propósito. «Esto facilita que los pacientes tomen una dosis más baja», dijo. «A mitad de la terapia, el médico puede decidir que el paciente solo necesita la mitad de la dosis. En ese caso, el paciente puede usar un cortador de pastillas para reducir la dosis». Se agregó la línea de puntuación a través de las tabletas para ayudar a los pacientes a ahorrar dinero. Sin embargo, los farmacéuticos y médicos enfatizan que los pacientes deben ser entrenados para dividir las píldoras antes de intentarlo.

Algunas tabletas no deben puntuarse porque tienen propiedades de liberación prolongada integradas en su diseño. De hecho, la función de la tableta a menudo dicta el diseño, dijo el farmacéutico Vincent Terranova, también de Jones Drug Store. Mantener un fármaco activo durante 12 a 15 horas es vital en el tratamiento de varias afecciones médicas.

Si bien la puntuación no interfiere con la actividad de docenas de tipos de medicamentos, romper las píldoras que no están diseñadas de esa manera puede destruir las propiedades del recubrimiento, lo que resulta en demasiada o muy poca medicación.

«Hace años, es posible que haya obtenido una receta para tomar una tableta cuatro veces al día; ahora, no tiene que hacer eso. Puede tomar una cápsula al día o dos veces al día», el resultado de las propiedades de liberación prolongada en tabletas sin puntuación.

«Cada pocas horas, el medicamento se libera en una cierta cantidad. Si rompe esa tableta, interferirá con los mecanismos de liberación prolongada», dijo Terranova.

Muchos medicamentos puntuados, aunque no todos, se pueden reducir a la mitad. Los pacientes pueden dividir las píldoras con una cuchilla especial que se puede comprar en las farmacias por $ 5 a $ 10.

La práctica se convierte en una estrategia económica, dicen algunos expertos, porque las concentraciones más bajas y más altas de cualquier medicamento determinado suelen costar aproximadamente lo mismo. Por ejemplo, en drugstore.com, 30 tabletas de 10 miligramos del antidepresivo Paxil cuestan $ 72.02. La misma cantidad de tabletas en la dosis de 20 miligramos se vende por $ 76.80. Al dividir las píldoras, los pacientes pueden obtener el doble de medicación por solo unos pocos dólares más.

Además, los médicos han identificado todo tipo de tabletas que se pueden dividir: las que impiden el dolor, las que contienen colesterol alto, la depresión, la hipertensión y la disfunción eréctil masculina, por nombrar algunas.

Los medicamentos, como el antidepresivo Celexa, conocido genéricamente como hidrobromuro de citalopram, tienen marcas tan profundas en ambos lados que una tableta de 40 miligramos se puede partir fácilmente por la mitad con la mano para producir la dosis más baja de 20 miligramos, dicen los médicos.

Los expertos médicos que están a favor de dividir las píldoras dicen que la gente lo ha estado haciendo durante años. «Esta es una práctica que ha estado presente en un nivel bajo durante mucho tiempo», dijo el Dr. Randall Stafford, profesor de medicina en el Centro Médico de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California.

Stafford, quien dirigió un importante estudio sobre la viabilidad de dividir las píldoras, dijo que la práctica hace que los medicamentos de alto costo sean inminentemente asequibles. Y cree que es una idea que vale la pena considerar por cualquier persona que no tenga cobertura de seguro de medicamentos recetados. Él y su equipo identificaron una variedad de medicamentos que podrían dividirse de manera segura para generar ahorros de costos.

«Los ahorros de costos potenciales con la división de píldoras no son triviales», dijo Stafford, «y están en el rango de $ 25 al mes para la mayoría de los medicamentos que identificamos». En su investigación, Stafford identificó 11 medicamentos de uso común que podrían dividirse de manera segura.




Cada vez más, los grupos de defensa de los pacientes, las aseguradoras y las organizaciones de mantenimiento de la salud han comenzado a adoptar esta práctica. La Administración de Veteranos permite la división de píldoras para sus pacientes, al igual que Kaiser Permanente, la organización de mantenimiento de la salud más grande del país.

El programa Medicaid de Illinois ahora requiere que los pacientes que reciben recetas para la dosis de 50 miligramos del antidepresivo compren las tabletas de 100 miligramos en su lugar y las dividan por la mitad. Esto duplica instantáneamente la cantidad de tabletas que los pacientes tienen disponibles a aproximadamente el mismo costo que las píldoras de 50 miligramos. Illinois Medicaid reembolsa a los pacientes solo por las tabletas de dosis más altas.

Sin embargo, la Asociación Médica Estadounidense, la Asociación Farmacéutica Estadounidense y la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos Consultores se han opuesto abiertamente a la división obligatoria de las píldoras por parte de las aseguradoras. Citan como consecuencia posibles subdosis o sobredosis de drogas.

Un informe reciente en el Journal of the American Pharmaceutical Association sobre la división de casi una docena de medicamentos de uso común, encontró que la práctica se basa en la capacidad del cortador para reducir a la mitad con precisión el medicamento. La mayoría de las personas evaluadas, encontró el estudio, no pudieron dividir los medicamentos de manera precisa ni segura.

John Broder, portavoz del Centro Médico de la Universidad de Winthrop en Mineola, dijo que ni los farmacéuticos ni los médicos recomiendan la práctica. Sin embargo, la división de la píldora está respaldada en los casos en que los médicos del hospital prescriben una dosis que no está disponible comercialmente.

«El énfasis aquí es que las personas no deben asumir la responsabilidad de dividir una dosis para que una receta dure más», dijo Broder.

Pero los pacientes, dicen algunos médicos, piden expresamente ser informados sobre los beneficios y los inconvenientes de dividir las píldoras.

«El tema de dividir las píldoras me llamó la atención por primera vez», continuó Stafford, «porque los pacientes acudieron a mí para solicitarlo. En general, estos eran pacientes que no tenían cobertura de seguro para sus medicamentos».

Kellner, sin embargo, está más preocupado por lo que obtienen los pacientes después de dividir sus píldoras.

«Hay otros temas por los que la gente tiene que preocuparse», dijo Kellner. Algunos medicamentos están recubiertos con película, dijo, y deben permanecer intactos para que se absorban adecuadamente. Otros, dijo, tienen una forma extraña y no se pueden dividir para producir dos dosis efectivas.

, La pequeña píldora azul de Pfizer para la disfunción eréctil masculina, es tan pequeña que se ha desarrollado un divisor especial para permitir que los pacientes reduzcan la dosis a la mitad.

Sin embargo, Kellner todavía ve un problema al dividir las tabletas pequeñas, especialmente las desarrolladas para tratar enfermedades graves. «Aunque la digoxina está calificada», dijo sobre el medicamento también conocido como digital y recetado para la insuficiencia cardíaca, «es demasiado pequeño para dividirlo de manera segura. Por lo tanto, si va a respaldar la división de tabletas, también tendrá que hacerlo». establezca reglas sobre qué tabletas se pueden cortar y cuáles no. Con digoxina terminaría con dos pequeñas migajas «.

También enfatizó que las tabletas no contienen la cantidad exacta de medicamento en las dos mitades, un hecho ya bien conocido por los funcionarios de salud de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Las personas que necesitan una dosis exacta de su medicamento podrían quedarse muy cortas debido a la forma en que se fabrica una tableta, dijo Kellner.

En lugar de que los pacientes dividan sus pastillas en casa, Kellner dijo que preferiría ver un poner fin a lo que él llama «precios predatorios» por parte de las empresas farmacéuticas.

«Los medicamentos se están convirtiendo cada vez más en un costo significativo de la atención médica y es un problema tremendo», agregó Kellner. «Los presupuestos de medicamentos de los hospitales se han más que duplicado en los últimos años debido al costo de los productos farmacéuticos».

Pero investigadores como Stafford dicen que los pacientes necesitan un alivio de los costos. «No estamos defendiendo esto como una solución global», dijo Stafford sobre la división de medicamentos. «Debe realizarse en el contexto de una comunicación médico-paciente». Él recomienda encarecidamente que cualquier persona que esté considerando la práctica use solo una cuchilla especial para cortar píldoras y que un farmacéutico lo capacite en su uso.

Stafford reconoce que muchos grupos de pacientes ni siquiera son candidatos para la práctica: aquellos con mala vista, artritis severa que les afecta las manos, demencia o psicosis.

Pero el análisis de Stafford también reveló las sumas dramáticas que se pueden ahorrar con la división de medicamentos. Él y su equipo evaluaron los costos de un plan de salud con sede en Massachusetts antes de dividir las píldoras a gran escala y lo que se podría ahorrar si se aprobara.

Solo unos pocos médicos en el plan fomentaron la práctica antes del estudio y lo hicieron con poca frecuencia. El resultado fue un ahorro de costos promedio de $ 6.200 para la aseguradora. Si, en cambio, el plan impulsara la división de píldoras para los 11 medicamentos que Stafford identificó como seguros de cortar, el plan ahorraría $ 259,500 al año.

La práctica puede resultar igualmente dramática para las personas. Stafford descubrió, por ejemplo, que los pacientes a los que se les recetaron tabletas de 10 miligramos de Zestril para la insuficiencia cardíaca congestiva pueden obtener ahorros significativos comprando la concentración de 20 miligramos y dividiendo las píldoras.

Para la fuerza de 10 miligramos, el costo es de aproximadamente $ 340 al año, según estimó Stafford. Al reducir la tableta de 20 miligramos a la mitad, el costo sería de solo 180 dólares, dijo Stafford.

Advertencia: No realice ningún cambio en sus medicamentos o en la forma en que toma sus medicamentos sin antes hablar con su médico.

Fuente: Newsday – 19 de noviembre de 2002



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