La terapia de choque reduce los costos hospitalarios

Un estudio sugiere que los costos hospitalarios habrían sido más altos si la TEC no estuviera disponible para los pacientes que la recibieron,NUEVA YORK (Reuters) – Puede evocar horribles recuerdos de escenas en «Alguien voló sobre el nido del cuco», pero la terapia electroconvulsiva es en realidad un tratamiento seguro y rentable para los episodios recurrentes de depresión mayor, según un nuevo estudio.

Durante la terapia electroconvulsiva, o TEC, los médicos pasan corrientes eléctricas al cerebro de pacientes con trastornos psiquiátricos graves, como depresión mayor, lo que provoca el conocido efecto secundario de las convulsiones. Un investigador del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, el Dr. Mark Olfson, y un equipo de colegas de varias instituciones utilizaron los datos recopilados en el Proyecto de Utilización y Costos de la Atención Médica de 1993 para determinar con qué frecuencia se usa la TEC y si sus beneficios valen la pena. costos financieros.

Estimaron que aproximadamente el 9,4% de los pacientes adultos ingresados ​​en el estudio que habían sido diagnosticados con depresión mayor recurrente habían recibido TEC en algún momento. Más de la mitad de estos pacientes recibieron la terapia de choque dentro de los 5 días posteriores a su hospitalización por un episodio depresivo.

En general, los pacientes tratados con TEC tendían a tener facturas hospitalarias más costosas. Pero cuando los investigadores compararon los costos de la atención de estos pacientes con los costos médicos de los pacientes con características clínicas similares pero que no recibieron TEC, los que recibieron TEC en realidad tuvieron estancias hospitalarias más cortas y menos costosas. Esto «… sugiere que los costos hospitalarios habrían sido más altos si la TEC no estuviera disponible para los pacientes que la recibieron», explican los investigadores en la edición de enero del American Journal of Psychiatry. Sin embargo, los pacientes económicamente desfavorecidos tenían menos probabilidades de recibir terapia de choque que las personas con seguro privado y los pacientes de vecindarios ricos.

Los adultos mayores tenían más probabilidades de recibir TEC, quizás porque son más sensibles «… a los efectos secundarios de los antidepresivos tricíclicos», proponen Olfson y sus colegas. Alternativamente, algunos datos sugieren que «… los adultos mayores deprimidos pueden responder preferentemente a la TEC».

Los nuevos hallazgos indican que la TEC tiende a usarse «… de manera altamente selectiva …» en el tratamiento de pacientes con depresión mayor recurrente. A la luz de este estudio, los autores sugieren que se revisen los beneficios de la terapia de choque.

FUENTE: American Journal of Psychiatry (1998; 155: 1-2,22-29)

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