Las enfermedades crónicas pueden afectar el desarrollo social de un niño

Los niños con enfermedades crónicas tienden a ser más sumisos, menos extrovertidos socialmente.  Los niños que viven con dolor y restricciones físicas también tienen problemas para relacionarse con sus compañeros, dice un estudioLos niños con enfermedades crónicas tienden a ser más sumisos y menos extrovertidos socialmente que los niños sanos, muestra un nuevo estudio. Además, los niños que viven con dolor y restricciones físicas pueden tener más probabilidades de tener problemas para relacionarse con sus compañeros.

La autora del estudio, Susan Meijer, Dra. S, investigadora del comportamiento en el Centro Médico de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, y sus colegas exploraron el efecto de la enfermedad en el desarrollo social en niños de 8 a 12 años de edad. Más de 100 niños con enfermedades crónicas y sus padres participaron en el estudio, que fue publicado en el Revista de Psicología y Psiquiatría Infantil.

Los diagnósticos de los niños incluían fibrosis quística (una enfermedad hereditaria caracterizada por enfermedades pulmonares y problemas con el páncreas), diabetes, artritis, inflamación de la piel, eccema y asma. Se preguntó a los niños y sus padres sobre la actividad social, el comportamiento, la autoestima, las restricciones físicas y el dolor de los niños.

En comparación con los niños holandeses sanos, los participantes tuvieron menos interacciones positivas con sus compañeros y exhibieron un comportamiento menos agresivo. En comparación con otros participantes con enfermedades crónicas, los niños con fibrosis quística y eccema tenían más ansiedad social. Y los niños con restricciones físicas y dolor tenían una participación social significativamente menor que otros.

Los investigadores dicen que las razones de estos hallazgos aún no están claras. «Los niños enfermos pueden evitar inconscientemente los intercambios agresivos con los que no pueden lidiar», dice Meijer. «También es posible que los niños enfermos no aprendan algunas habilidades sociales porque reciben menos comentarios sobre comportamientos inapropiados que los niños sanos».

Meijer dice que los programas de intervención pueden impulsar el desarrollo social de los niños con enfermedades crónicas. Los psiquiatras infantiles dicen que la participación escolar y las estrategias de los padres pueden ser incluso más efectivas.

«Cuando los niños están fuera de la escuela por períodos prolongados, pierden el aprendizaje cognitivo y social», dice Nina Bass, MD, especialista en medicina del comportamiento y profesora clínica asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory en Atlanta. «Y no importa cuánto se esfuercen, los padres no pueden brindarles a sus hijos la misma experiencia social que tienen en la escuela».

Bass sostiene que los niños con enfermedades crónicas necesitan actividades sociales tanto individuales como grupales. «Un ejemplo de una actividad individual es la correspondencia con un amigo por correspondencia; un ejemplo de una actividad grupal es participar en un club de lectura», dice Bass. «Y si el niño no puede seguir el ritmo, los padres deben identificar algunas alternativas mejores».

Los niños con enfermedades crónicas también tienen un mayor riesgo de depresión. «Los niños con enfermedades crónicas tienen un 30% más de probabilidades de deprimirse», dice. «E incluso si es solo un efecto secundario de la medicación, los padres pueden ayudar con el manejo de los síntomas». Pero el conocimiento de los factores que pueden conducir a la depresión ayuda enormemente, dice ella.

De hecho, la intuición de los padres puede ser más útil que el mantenimiento de registros. «Los diarios son útiles, pero pueden convertir a un niño en un conejillo de indias», dice Bass. «A menudo es más útil comparar los síntomas adversos con los ritmos y rutinas normales del niño».

Bass dice que quedan dudas sobre los hallazgos del estudio y los investigadores están de acuerdo.

«Debido a que los padres de los participantes tenían un alto nivel educativo, los resultados podrían estar sesgados», dice Meijer. «Entonces, en el futuro, los estudios más largos con más participantes pueden proporcionar más información».

Información vital:

  • Las enfermedades crónicas pueden afectar el desarrollo social de un niño; Los niños que tienen restricciones físicas y dolor son particularmente vulnerables.
  • Los psiquiatras recomiendan actividades sociales tanto individuales como grupales para los niños con enfermedades crónicas.
  • Los niños con enfermedades crónicas tienen un 30% más de probabilidades de desarrollar depresión, pero los padres pueden ayudar a controlar los síntomas si conocen la depresión del niño y los factores que pueden provocarla.

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