Lidiar con la manía bipolar: ayuda para los cuidadores

Lo que los cuidadores deben saber sobre los síntomas de la manía, los medicamentos para tratar la manía y el cuidado de las personas con trastorno bipolar.

Lo que los cuidadores deben saber sobre los síntomas de la manía, los medicamentos para tratar la manía y el cuidado de las personas con trastorno bipolar.

Lo que antes se llamaba depresión maníaca o comportamiento maníaco-depresivo ahora se llama trastorno bipolar I y bipolar II según los síntomas que se presentan. El enfoque aquí estará en la manía o enfermedad bipolar I.

Hay tres niveles de manía, comenzando con el trastorno ciclotímico. Esto no se considera una enfermedad mental importante y hay muchas personas con esta afección, a quienes todos consideramos muy temperamentales, con fuertes altibajos. No se necesita medicación y el individuo puede funcionar en todas las áreas.

El segundo nivel de manía es la hipomanía, que significa debajo de la manía, y es más intenso y se puede ver por las juergas, los atracones de comida y la interrupción menor de la vida diaria. Puede haber algo de ausentismo en el trabajo o la escuela, y existe la tendencia a participar en conductas cuestionables e impulsivas. Sin embargo, es el grado de alteración de la vida diaria y la capacidad de funcionar lo que determina el grado de manía.

La manía en toda regla es algo aterrador de ver

Si bien el paciente se siente seguro, atractivo y capaz de desempeñarse más allá de sus capacidades normales, esta falsa euforia es la etapa inicial del verdadero trastorno bipolar. Los seres queridos y los miembros de la familia a menudo confunden esta fase con el consumo de drogas, y los maníacos lo describen como un subidón parecido a la cocaína.

Los síntomas típicos de la manía en toda regla incluyen cambios de humor rápidos y, a veces, violentos, con risa, llanto e incluso rabia. El insomnio es común y, a menudo, hay una disminución en la atención personal al aseo y la higiene, la alimentación y la preocupación por las necesidades físicas.

Un maníaco puede correr afuera en mangas de camisa o camisón bajo un aguacero, o puede vestirse de una manera provocativa y expositiva. Es posible que rechacen las comidas indicando que comerán más tarde o que no hay tiempo para comer, y es posible que usted tenga problemas incluso para expresar sus preocupaciones antes de que la atención del paciente se dirija a otra parte.

A medida que disminuye la capacidad de atención, la mente sigue acelerando y al maníaco le gusta pensar en sí mismo como los individuos más inteligentes y divertidos. Los chistes frecuentes con énfasis en juegos de palabras y rimas son una presentación clásica.

También es típico un tren de pensamiento denominado tangencial

En el pensamiento tangencial, el individuo en una fase maníaca aguda «se irá por la tangente». Si dice «está lloviendo gatos y perros, es mejor que se ponga una chaqueta», el paciente dirá «¡perros, gatos!» o hacer referencia a la película «Full Metal Jacket y The Dog Days Of War». Si bien inicialmente es entretenido, rápidamente se vuelve agotador y exasperante para aquellos que intentan coexistir con el paciente maníaco.

La manía es causada por un desequilibrio bioquímico en el cerebro y hay una variedad de medicamentos estabilizadores del estado de ánimo que se utilizan en su tratamiento. El medicamento clásico es el carbonato de litio, una sal natural, que tiene un rango estrecho de efectividad y puede ser tóxico en dosis altas.

Otro medicamento, que se utiliza tanto para la manía como para el control de las convulsiones, es la carbamazepina (Tegretol). Es el medicamento de segunda opción, pero se puede usar si existen problemas de salud, como afecciones cardíacas o tiroideas, que pueden impedir el uso de litio.

Los pacientes bipolares tienen dificultades para ver que su comportamiento está fuera de lugar o que pueden ponerse en peligro en un episodio maníaco agudo. El subidón masivo, que a nosotros nos parece anormal, les parece normal, y existe una desafortunada tendencia a automedicarse o evitar cualquier tipo de medicación.

Un maníaco que ha estado despierto durante días sin dormir o sin una nutrición adecuada corre el riesgo de desarrollar psicosis relacionada con el manía. Los síntomas pueden incluir aumento de la vigilancia, paranoia, alucinaciones como creer que los demás están susurrando sobre ellos o que son demonios. En esta fase se requiere observación y tratamiento psiquiátricos agudos y frecuentemente bloqueados.

En este nivel extremo de manía, es común encontrar ningún nivel terapéutico de litio o tegretol en el torrente sanguíneo. A menudo se administran medicamentos potentes llamados antipsicóticos o psicotrópicos, como Haldol y Thorazine. El objetivo es reducir rápidamente la manía, utilizando los medicamentos anteriores, medicamentos antimaníacos y, a veces, tranquilizantes en combinación con una estrecha observación.

En este nivel, los pacientes no pueden ser tratados de forma segura en el entorno del hogar y pueden volverse repentinamente contra sus seres queridos o amigos. Algunas situaciones de rehenes y asesinatos-suicidios se han relacionado con este nivel extremo y desorientador de comportamiento maníaco.

En el hogar, una vez regulada la dosis de mantenimiento de la medicación, es importante seguir exactamente el régimen indicado por el médico.

Se pueden esperar efectos secundarios de la medicación como aumento de peso y edema, pero los efectos adversos más graves como temblores, letargo y sabor metálico en la boca y vómitos deben informarse de inmediato.

Esté alerta al aumento de euforia o niveles altos de energía, ya que el paciente comúnmente disminuye la cantidad de medicamento que está tomando o lo elimina del cuerpo con cantidades anormales de ingesta de líquidos. Un ser querido que te dice que todo está bien y ignora tus preocupaciones es probable que se dirija a otro episodio en toda regla.

Una forma de evitar esto es estar atento a los cambios de humor repentinos, el incumplimiento de las pruebas de laboratorio regulares y las visitas al médico (que ayudan a regular la dosis segura de medicamento en el torrente sanguíneo y señalarán el cumplimiento de la no medicación), y el regreso de situaciones previamente riesgosas. patrones.

Se dice que los pacientes con diagnóstico de Bipolar I suelen ser inteligentes pero no sabios. Luego, depende de los cuidadores educarse, asistir a los grupos de apoyo disponibles y estar alerta para ayudar a sus seres queridos y a ellos mismos a mantener la más alta calidad de vida.

Fuentes:

  • Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. 4ª Ed. Revisión de texto. Washington, DC: Asociación Estadounidense de Psiquiatría; 2000.
  • Merck Manuals Online Medical Library, Mania, actualizado en febrero de 2003.

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