Necesidades bipolares y de educación especial infantil

¿Cuáles son las necesidades educativas de un niño con trastorno bipolar?

¿Cuáles son las necesidades educativas de un niño con trastorno bipolar?Un diagnóstico de trastorno bipolar significa que el niño tiene un problema de salud significativo (como diabetes, epilepsia o leucemia) que requiere un tratamiento médico continuo. El niño necesita y tiene derecho a adaptaciones en la escuela para beneficiarse de su educación. El trastorno bipolar y los medicamentos que se usan para tratarlo pueden afectar la asistencia escolar, el estado de alerta y la concentración, la sensibilidad a la luz, el ruido y el estrés, la motivación y la energía disponible para el aprendizaje del niño. El funcionamiento del niño puede variar mucho en diferentes momentos durante el día, la temporada y el año escolar.

El personal de educación especial, los padres y los profesionales deben reunirse como un equipo para determinar las necesidades educativas del niño. La escuela realizará una evaluación que incluye pruebas psicoeducativas (algunas familias organizan pruebas privadas más extensas). Las necesidades educativas de un niño en particular con trastorno bipolar varían según la frecuencia, gravedad y duración de los episodios de enfermedad. Estos factores son difíciles de predecir en un caso individual. Las transiciones a nuevos maestros y nuevas escuelas, el regreso a la escuela de las vacaciones y las ausencias y el cambio a nuevos medicamentos son momentos comunes de aumento de los síntomas en los niños con trastorno bipolar. Los efectos secundarios de los medicamentos que pueden ser problemáticos en la escuela incluyen aumento de la sed y la micción, somnolencia o agitación excesivas e interferencia con la concentración. El aumento de peso, la fatiga y la tendencia a sobrecalentarse y deshidratarse fácilmente afectan la participación de un niño en el gimnasio y las clases regulares.

Se deben identificar estos factores y cualquier otro que afecte la educación del niño. Se redactará un plan (llamado IEP) para adaptarse a las necesidades del niño. El IEP debe incluir adaptaciones para los períodos en los que el niño está relativamente bien (cuando un nivel de servicios menos intenso puede ser suficiente) y adaptaciones disponibles para el niño en caso de recaída. Las adaptaciones específicas deben estar respaldadas por una carta o llamada telefónica del médico del niño al director de educación especial del distrito escolar. Algunos padres consideran necesario contratar a un abogado para obtener las adaptaciones y los servicios que la ley federal exige que las escuelas públicas brinden a los niños con problemas de salud similares.

Ejemplos de adaptaciones útiles para niños y adolescentes con trastorno bipolar incluyen:

  • pruebas y servicios de educación especial preescolar
  • clases pequeñas (con niños de inteligencia similar) o aulas autónomas con otros niños emocionalmente frágiles (no «trastornos de conducta») durante parte o todo el día
  • asistente de educación especial individual o compartido para ayudar al niño en clase
  • Cuaderno de ida y vuelta entre el hogar y la escuela para ayudar a la comunicación
  • Tareas reducidas o justificadas y plazos extendidos cuando hay poca energía.
  • comienzo tarde al día escolar si está fatigado por la mañana
  • libros grabados como alternativa a la auto-lectura cuando la concentración es baja
  • designación de un «lugar seguro» en la escuela donde el niño pueda retirarse cuando se sienta abrumado
  • designación de un miembro del personal a quien el niño puede acudir según sea necesario
  • acceso ilimitado al baño
  • acceso ilimitado al agua potable
  • arteterapia y musicoterapia
  • tiempo adicional en las pruebas
  • uso de calculadora para matemáticas
  • juego adicional de libros en casa
  • uso de teclado o dictado para escribir asignaciones
  • sesiones regulares con un trabajador social o psicólogo escolar
  • grupos de habilidades sociales y grupos de apoyo de pares
  • capacitación anual en servicio para maestros por parte de profesionales de tratamiento de niños (patrocinada por la escuela)
  • arte enriquecido, música u otras áreas de especial fortaleza
  • plan de estudios que fomenta la creatividad y reduce el aburrimiento (para niños muy creativos)
  • tutoría durante ausencias prolongadas
  • metas establecidas cada semana con recompensas por logros
  • servicios de verano como campamentos diurnos y escuela de verano de educación especial
  • colocación en un programa de tratamiento de hospital de día para períodos de enfermedad aguda que se pueden manejar sin hospitalización
  • colocación en una escuela diurna terapéutica durante recaídas prolongadas o para proporcionar un período de apoyo adicional después de la hospitalización y antes de regresar a la escuela regular
  • colocación en un centro de tratamiento residencial durante períodos prolongados de enfermedad si una escuela diurna terapéutica cerca de la casa de la familia no está disponible o no puede satisfacer las necesidades del niño

Punto de inflexion

Saber que su hijo tiene trastorno bipolar puede ser traumático. El diagnóstico generalmente sigue meses o años de inestabilidad del estado de ánimo del niño, dificultades escolares y relaciones dañadas con familiares y amigos. Sin embargo, el diagnóstico puede y debe ser un punto de inflexión para todos los interesados. Una vez que se identifica la enfermedad, las energías se pueden dirigir hacia el tratamiento, la educación y el desarrollo de estrategias de afrontamiento.

¿Cómo les va a los niños y adolescentes con esta enfermedad a lo largo del tiempo y como adultos?

Esta respuesta aparece en el sitio web de NAMI: «En este momento, lamentablemente, la enfermedad parece más grave y con un camino de recuperación mucho más largo que en los adultos. Si bien algunos adultos pueden tener episodios de manía o depresión con un mejor funcionamiento entre episodios, los niños parecen tener una enfermedad continua durante meses y años «.

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