Por qué todavía existe el tratamiento de descargas eléctricas

Sunday Times de Londres
9 DE DICIEMBRE DE 2001

Tiene una historia brutal.  No sabemos cómo, ni siquiera si funciona.  Entonces, ¿por qué seguimos dando descargas eléctricas para la depresión?  Kathy Brewis investiga.Tiene una historia brutal. No sabemos cómo, ni siquiera si funciona. Entonces, ¿por qué seguimos dando descargas eléctricas para la depresión? Kathy Brewis investiga.

Algunos países se niegan a usarlo. Los científicos tienen poca idea de cómo funciona y muy pocos médicos han recibido la formación adecuada para administrarlo. Pero a diferencia de gran parte del resto de Europa, los pacientes en Gran Bretaña son sedados y inyectados de electricidad de forma rutinaria, en un intento de arreglar sus mentes perturbadas. Abundan las historias de terror que rodean a la terapia electroconvulsiva (TEC). Este es el relato sombríamente elocuente de la poeta Sylvia Plath de su novela autobiográfica The Bell Jar: «No te preocupes», me sonrió la enfermera. «Su primera vez, todo el mundo está muerto de miedo». Traté de sonreír, pero mi piel se había vuelto rígida, como un pergamino. El doctor Gordon estaba colocando dos placas de metal a cada lado de mi cabeza. Los abrochó en su lugar con una correa que abolló mi frente y me dio un alambre para morder.

Cierro los ojos. Hubo un breve silencio, como un suspiro. Entonces algo se inclinó, me agarró y me sacudió como el fin del mundo. Whee-ee-ee-ee-ee, chilló, a través de un aire crepitante de luz azul, y con cada destello una gran sacudida me golpeaba hasta que pensé que mis huesos se romperían y la savia saldría volando de mí como una planta partida. «Me preguntaba qué cosa terrible había hecho».

En la mente popular, la TEC es bárbara, un brutal abuso de poder por parte de hombres con batas blancas. Su interpretación en películas como Alguien voló sobre el nido del cuco y los famosos casos de la vida real de las décadas de 1950 y 1960 solo se han sumado al veredicto de culpabilidad. Ernest Hemingway, que recibió alrededor de una docena de descargas en un intento por aliviar su depresión recurrente, encontró insoportable la pérdida de memoria resultante y se pegó un tiro unos días después. «¿Cuál es la sensación de arruinar mi cabeza y borrar mi memoria, que es mi capital, y dejarme sin trabajo?» preguntó. Vivien Leigh se sometió a una serie de tratamientos de choque como parte de un régimen de ‘atención’ para la depresión maníaca, que la dejó, como dijo su esposo Laurence Olivier, con ‘cambios de personalidad leves pero notables … recibido el tratamiento, la misma chica de la que me había enamorado ‘.

Hasta ahora, tan condenatorio. Entonces, ¿cómo se puede seguir usando la TEC como tratamiento para la depresión, aunque con modificaciones (ahora el paciente está anestesiado y se le administra un relajante muscular para evitar sacudidas corporales y posibles fracturas de huesos)? La respuesta es simple: todavía se usa porque la mayoría de los psiquiatras creen que hace algo bueno, que incluso puede salvar vidas. El Royal College of Psychiatrists, el organismo profesional al que pertenecen todos los psiquiatras, afirma una tasa de éxito del 80% para los aproximadamente 12.000 británicos que reciben TEC por depresión grave cada año. Pero hay una razón por la que la TEC ha sido tan demonizada, más allá de las imágenes violentas y el nivel de desconfianza de los psiquiatras: nadie ha explicado adecuadamente qué sucede cuando esos 220 voltios atraviesan tu cerebro. «Funciona, pero no estamos seguros de cómo», dicen los psiquiatras. Un médico lo describió así: «Los psiquiatras están obligados a afinar motores de combustión interna de muy alta tecnología, pero solo se les permite escuchar la nota de escape. A veces, golpear el capó lo hace funcionar. Si funciona, ¿por qué no? Lo que suena terriblemente arrogante.

Sin embargo, ha habido un impulso científico para comprender la TEC. En los últimos años, se han presentado varias hipótesis para explicar cómo podría estar actuando la TEC en el cerebro, todas las cuales asumen que la depresión es una enfermedad física. Una teoría es que la inducción de una convulsión provoca un cambio en el sistema neuroendocrino del cuerpo para que las hormonas del estrés se mantengan en equilibrio. Otra es que la inducción artificial de una convulsión de alguna manera aprovecha la capacidad natural del cerebro para detener las convulsiones. Una tercera idea es que la electricidad cambia de alguna manera el nivel de sustancias químicas en el cerebro. Estas son pequeñas piezas de un intrincado rompecabezas que pueden encajar o no algún día.

Ahora, los principales investigadores aquí y en los Estados Unidos están haciendo una afirmación extraordinaria: la ECT funciona al hacer que las células cerebrales se renueven. Se sabe desde mediados de la década de 1990 que se forman nuevas células nerviosas (neuronas) a lo largo de la vida de una persona en el hipocampo, una estructura cerebral que se sabe que está involucrada en la memoria y las emociones. Un equipo estadounidense dirigido por el profesor Ronald Duman de la Universidad de Yale y otros, sugiere que la depresión, particularmente si está asociada al estrés, es el resultado de la muerte de neuronas vulnerables en una región del hipocampo llamada CA3. Algunas de las características que se observan en la depresión, como la concentración y la memoria deficientes, podrían reflejar esta pérdida de células nerviosas; de hecho, los escáneres cerebrales de pacientes con depresión grave muestran que el hipocampo es más pequeño de lo que debería ser. Se ha demostrado que tanto los antidepresivos como la TEC inducen a las células cerebrales a producir una proteína llamada factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF), que promueve el crecimiento, la reparación y la resistencia de las neuronas. Se ha observado que, después de la TEC, se forman nuevas neuronas y las existentes brotan nuevas conexiones. Varios estudios tomados en conjunto han llevado a una hipótesis dramática. «La investigación sugiere que la depresión hace que las células neuronales se dañen y los tratamientos antidepresivos hacen que las neuronas se regeneren», dice el profesor Ian Reid de la Universidad de Dundee. «Puede ser que algunos de los tratamientos que la gente piensa que son bastante toscos sean de hecho rescatadores bastante efectivos de la neurona moribunda».

Si esto resulta ser cierto, las aplicaciones potenciales podrían ir más allá del tratamiento de la depresión a condiciones neurodegenerativas más obvias como las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.

Los orígenes de la TEC se remontan a principios del siglo XX, cuando los pacientes con enfermedades mentales solían ser encerrados en asilos y abandonados. Los psiquiatras comenzaron a experimentar con una variedad de nuevos «tratamientos» para los enfermos graves, incluida la lobotomía y el coma temporal inducido por insulina. Un médico tuvo la idea, basada en la creencia (falsa) de que la epilepsia y la esquizofrenia no podían coexistir, de inyectar a los epilépticos con suero de pacientes esquizofrénicos e inyectar a los esquizofrénicos con el estimulante Metrazol para inducir una convulsión. Este último era un procedimiento espantoso (el paciente tenía convulsiones violentas y, a menudo, vomitaba), pero por misteriosas razones tendía a reducir los síntomas.

En la década de 1930, Ugo Cerletti, un psiquiatra italiano, se preguntó sobre el uso de la electricidad como una forma de inducir una convulsión más rápidamente que con el Metrazol. Con su asistente, Lucio Bini, experimentó con perros y descubrió que, sí, la electricidad podía inducir un ataque. También enviaron a sus ayudantes a observar cómo los cerdos eran aturdidos por la electricidad antes del sacrificio; claramente, era importante obtener la dosis correcta. En 1938, Cerletti y Bini se sintieron listos para probar su método en un humano. Su tema era un hombre milanés al que habían encontrado murmurando incoherentemente consigo mismo en la estación de tren. Se le aplicaron electrodos en las sienes, un asistente le puso un tubo de goma entre los dientes para evitar que se mordiera la lengua y se aplicó la electricidad. Los músculos del paciente se sacudieron, pero no quedó inconsciente. ‘¡No otra vez, es asesino!’ suplicó, pero continuaron. Después de varias sacudidas, se detuvieron y él habló con más coherencia. Después de 10 tratamientos, afirmaron, el paciente fue dado de alta «en buenas condiciones y bien orientado», y un año después no había recaído.


Ahora, 63 años después, una versión refinada de la TEC es el tratamiento de elección para la depresión severa que no ha respondido a otros tratamientos, como los fármacos antidepresivos y la psicoterapia. Cada año, miles de personas reciben ECT y luego siguen tranquilamente con sus vidas.

Una de esas personas es el profesor John Lipton, de 62 años, profesor universitario del norte de Inglaterra. Un hombre de voz suave, describe cómo, hace 20 años, las presiones de la academia le llevaron a un ataque de depresión tan grave que dejó más o menos de funcionar y finalmente intentó suicidarse. «Pasé por alto al médico de cabecera hasta el punto de sufrir una sobredosis y me llevaron al hospital psiquiátrico local», dice. “Tuve la suerte de que había un nuevo psiquiatra que había trabajado en investigación. Sugirió ECT. Cuando estás deprimido, no eres tan racional. No tienes confianza en tu propio juicio. Tiene un gran estado de miedo, por lo que es probable que se acentúen los rumores que haya escuchado sobre el tratamiento. Sabía que la TEC puede afectar gravemente la memoria. Pensé que podría dañar mi capacidad de trabajo ‘. El psiquiatra sugirió que Lipton debería someterse a un tratamiento unilateral, con electrodos colocados en un solo lado de la cabeza, para causar menos pérdida de memoria.

“Después te duele la cabeza”, recuerda. Afecta bastante a tu memoria en ese momento. Es difícil saber si es desorientador. Si está deprimido, en realidad no se está dando cuenta de mucho de lo que está sucediendo, de todos modos. Un colega vino a verme y se hizo evidente que me había visitado la semana anterior, pero no lo recuerdo.

Lipton estuvo en el hospital durante más de tres meses. Parte de su recuperación, admite, puede haber sido la eliminación de presiones diarias. ‘Solo puedo decir que gradualmente me sentí más fácil de una manera que era otra, más que solo estar allí. Empecé a ver las cosas de una forma más positiva. De hecho, es muy civilizado. Caminas por un pasillo, esperas fuera de la sala de tratamiento, entras, te acuestas, te ponen cómodo y luego te inyectan. Te despiertas y estás en un carrito. Obtienes una serie de pequeños hematomas de las inyecciones. No hay duda de que tu memoria sufre, pero he sobrevivido perfectamente bien en la práctica académica durante 20 años desde entonces ‘.

Su deterioro de la memoria continúa, aunque generalmente se lo denomina en la literatura psiquiátrica como «temporal». «Siento que hay una parte de mi sistema de memoria que no se retiene muy bien», dice. Mi esposa me dirá cosas que le he dicho y no recuerdo haberlo sabido nunca, y mucho menos haberlo dicho. Mi capacidad para recordar cosas triviales ha desaparecido. Si quiero estar seguro de recordar algo cuando vuelva a casa, pongo una nota en mi calcetín. Lo asocio con esa época porque antes tenía una memoria excepcionalmente buena. Pero no afecta seriamente a mi vida ‘. Sin embargo, no es que quiera que todos lo sepan; pidió que se cambiara su nombre para este artículo.

Si esto parece una aceptación demasiado fácil de los efectos secundarios de la TEC, considere el mal estado en el que se encontraba Lipton antes del tratamiento. Sus síntomas físicos incluían calambres en el estómago, una sensación constante de pesadez, cansancio y ansiedad y un estado perpetuo de terror. «Todo te asusta y no sabes por qué estás asustado, pero lo estás», dice. Los síntomas empeoraron, hasta el punto de que tuvo que llevar un par de calcetines de repuesto al trabajo todos los días porque a media mañana sus pies estaban chapoteando en sudor. También tenía caspa severa. Finalmente fue demasiado. Pensé: ‘No puedo soportar meses de esto, sintiéndome permanentemente suicida mientras deambulo con la esperanza de recuperarme, salgamos de esto ahora mientras todavía tengo el coraje para hacerlo’ ‘.

Sin embargo, la TEC tiene muchos detractores. Los organismos de campaña como la Comisión de Ciudadanos por los Derechos Humanos (CCHR), una rama de la Iglesia de la Cienciología (que se opone a la mayoría de los aspectos de la psiquiatría) quieren que la TEC sea prohibida. Brian Daniels de CCHR le dirá que ECT se ha utilizado en campos de concentración nazis y otras instituciones atroces. Esto puede ser cierto, pero pierde el sentido. La respuesta al mal uso no es la falta de uso, sino el uso correcto. Los oponentes también solían señalar los huesos rotos como resultado de las convulsiones de TEC. Hoy en día, sin embargo, gracias al relajante muscular, el único signo de la electricidad que pasa a través de su cerebro es el movimiento de los dedos de los pies del paciente. Pero esto significa que se necesita una dosis más alta de electricidad para obtener una convulsión.

Daniels insiste en que la TEC no tiene ningún efecto positivo. « Todo lo que han hecho es adormecer a la persona hasta el punto en que lo que sea que los estaba preocupando se ha enmascarado por completo. Si te golpearan en la cabeza con un mazo y luego te dijeran que te alejaras por la calle, te irías diciendo: ‘Ay, me duele la cabeza’, pero no pensarías en tu problema ‘.

Señala a personas como Diana Turner, de 55 años, que tenía unos 20 años cuando recibió seis ‘dosis’ de TEC en una clínica en Worthing, West Sussex. ‘Algunos de los otros pacientes deben haber tenido mucho más que yo; eran como zombis ”, recuerda. Turner había ido a su médico de cabecera quejándose de dolores de cabeza. Mirando hacia atrás, dice ella, fueron el resultado de la tensión de administrar una casa; tuvo tres hijos menores de cuatro años. Pero le diagnosticaron depresión y la derivaron a un psiquiatra. En mi segunda visita, me dijo: ‘Si no quiere tomar tabletas, tengo otro tratamiento que podría hacer que se sienta mejor’. Así que dije que lo probaría. No recuerda que le dijeran qué era. La llevaron a una clínica una vez a la semana.

‘Me acosté y tuve que quitarme los zapatos. Dijeron: ‘Solo te vamos a poner una inyección en la mano’, y lo hicieron. Lo siguiente que supe fue que me estaban despertando. Tenía tanto dolor que mi esposo tendría que desnudarme y acostarme. Me tomó alrededor de una hora recordar quién era y por qué estaba allí ». Regresó cinco veces.

«Pensé que tenías que sentirte peor antes de sentirte mejor», dice. «Yo era muy, muy ingenuo en esos días». Finalmente, su esposo acordó que no debería regresar a la clínica. Ahora tiene problemas de memoria, incluido un espacio en blanco que se extiende a lo largo de un año de la vida de su hija, y ha intentado sin éxito demandar a la clínica.


Pat Butterfield creó ECT Anonymous hace cuatro años, después de tener ECT en 1989. Todos sus 600 miembros insisten en que ha arruinado o dañado sus vidas. No solo los pacientes hacen tales afirmaciones: sus familiares respaldan sus historias con declaraciones como, ‘Mi esposa no es la misma que era’. ‘Una vez [doctors] le han dado ECT, no están dispuestos a reconocer su experiencia. Preferirían decirte que es tu enfermedad original la que te está causando problemas ”, dice Butterfield. ‘Eso [ECT] destroza absolutamente tu psique ‘. Ella afirma que la mayoría de los psicólogos están en contra. «Los psicólogos obtienen lo que queda de la gente después de haber pasado por la psiquiatría». (Los psiquiatras son médicos capacitados en medicina; tienden a diagnosticar y tratar la depresión como una dolencia física. Los psicólogos tienen como objetivo ayudar a las personas a superar sus síntomas dándole sentido a sus experiencias).

Una de esas psicólogas es Lucy Johnstone. Ella no es popular entre la profesión médica. En un libro publicado el año pasado, Users and Abusers of Psychiatry, sugirió que problemas como la depresión y la esquizofrenia no eran enfermedades sino reacciones a eventos en la vida de los pacientes. Hace dos años, publicó un artículo detallando los efectos psicológicos negativos de la TEC. «Había muchas cosas anecdóticas, así que decidí investigar cómo es la TEC si te parece una experiencia desagradable», dice. “No todo el mundo lo encuentra desagradable, pero hay una minoría significativa que lo hace, hasta un tercio. Lo que encontré fue gente que reportaba reacciones negativas muy fuertes que les habían hecho sentir que no podían confiar en el personal. Tenían que fingir que estaban mejor para evitar volver a tener TEC. Utilizaron términos muy fuertes como «humillado», «agredido», «maltratado», «avergonzado», «degradado». Hay mucho debate sobre si la TEC causa un daño intelectual duradero, pero este daño psicológico me parece igualmente importante ”.

Johnstone admite que tenía una muestra sesgada, de personas que habían respondido a anuncios que preguntaban específicamente por sujetos con experiencias negativas de TEC. «No todo el mundo experimenta la TEC de esa forma», admite. «Pero si un número significativo lo hace, y si no puede averiguar de antemano quiénes serán esas personas, entonces corre un alto riesgo de hacer que la gente empeore, no que mejore».

Ella cree que la TEC y tratamientos como este no tienen cabida en el cuidado de las personas que sufren de depresión. ‘Todas las personas con las que hablé en mi investigación dijeron que, mirando hacia atrás, había razones por las que estaban deprimidas: su madre había muerto, estaban sin trabajo. Si ese es el caso, entonces obviamente la electricidad a través del cerebro no ayudará.

Si lo piensa bien, no hay ninguna razón por la que un golpe en la cabeza esencialmente aleatorio deba tener un efecto específico sobre algunas sustancias químicas que pueden o no estar relacionadas con la depresión. Es tan especulativo que casi no hay ninguna posibilidad lógica de que sea cierto. En psiquiatría, muchas teorías se expresan como hechos ”.

Incluso dentro de la profesión psiquiátrica, existe un amplio desacuerdo sobre el uso de la TEC. Rara vez se utiliza en Canadá, Alemania, Japón, China, los Países Bajos y Austria, e Italia ha aprobado una ley que restringe su uso. En los EE. UU., Donde se trata a más de 100.000 personas cada año y las cifras aumentan, encontramos a uno de sus críticos más fuertes: Peter Breggin, director del Centro Internacional para el Estudio de Psiquiatría y Psicología en Bethesda, Maryland. Breggin ha estado argumentando en contra de la TEC desde 1979. Dice que «funciona» al causar una lesión en la cabeza. Las secuelas de tal lesión son la pérdida de memoria y la euforia temporal, que duran hasta cuatro semanas, efectos que, según él, pueden confundirse con una mejoría tanto para los médicos como para los pacientes.

Incluso aquellos comprometidos con el uso de la TEC admiten que su eficacia varía. El Royal College of Psychiatrists ha encargado dos encuestas sobre la calidad y el alcance del tratamiento de la TEC en Inglaterra y Gales durante los últimos 20 años, ambas realizadas por el Dr. John Pippard. El primero, en 1981, hizo algunos hallazgos espantosos. «Sólo uno de cada cuatro médicos recibió alguna matrícula, pero a menudo no hasta después de haber comenzado a administrar la TEC», señaló Pippard; “El 27% de las clínicas tenían deficiencias graves, como un bajo nivel de atención, aparatos obsoletos, edificios inadecuados. En ellos se incluyó el 16% con deficiencias muy graves: la TEC se administró en condiciones inadecuadas, con una falta de respeto por los sentimientos de los pacientes, por parte del personal que estaba mal capacitado, incluidos algunos que sistemáticamente no lograron inducir convulsiones.

A su regreso en 1992, Pippard descubrió que las clínicas de TEC habían mejorado en términos de equipamiento y medio ambiente. Pero concluyó: «Ha habido pocos cambios en la forma en que los psiquiatras en formación están preparados y supervisados ​​en lo que hacen en la clínica de TEC». En otra parte, dijo: ‘ECT requiere más de psiquiatra que simplemente presionar un botón ‘.

Esto se debe a que los umbrales de convulsiones de los pacientes varían hasta 40 veces. En otras palabras, el nivel de electricidad necesario para inducir una convulsión varía drásticamente de un individuo a otro. Ya en 1960 se demostró que la gravedad de los efectos secundarios era proporcional a la dosis de electricidad utilizada. Esto puede explicar en parte las experiencias negativas de algunos pacientes. Si la TEC se administrara al nivel óptimo de convulsiones para cada paciente, en un entorno ideal, es casi seguro que mejoraría su eficacia. Los médicos admiten que las tasas de recaída son altas. Tampoco se acepta universalmente que la TEC salve vidas. La literatura médica sobre las tasas de suicidio después del tratamiento es inconsistente y, en una revisión reciente, Breggin afirmó que la TEC aumentó la tasa de suicidio. «Los pacientes encuentran con frecuencia que sus problemas emocionales previos ahora se han complicado por el daño cerebral y la disfunción inducidos por la TEC que no desaparecen», escribió. «Si sus médicos les dicen que la TEC nunca les causa ninguna dificultad permanente, se vuelven más confusos y aislados, creando las condiciones para el suicidio». Acusa a la profesión médica estadounidense de un encubrimiento: los psiquiatras protegen sus propios intereses para evitar ser demandados por antiguos pacientes. En su opinión, la ECT debería prohibirse.

Quizás el tema más espinoso en el debate de la TEC es el consentimiento. En Gran Bretaña, de acuerdo con las directrices del Royal College of Psychiatrists, se debe obtener un consentimiento válido del paciente, basado en su comprensión de «el propósito, la naturaleza, los efectos probables y los riesgos del tratamiento en términos generales». Según el derecho consuetudinario, se requiere un consentimiento válido antes de que se pueda administrar cualquier tratamiento médico, excepto cuando la ley otorgue la autoridad para administrar el tratamiento sin consentimiento. De acuerdo con la Ley de Salud Mental de 1983, se presume que una persona tiene la capacidad de tomar una decisión a menos que se considere que es poco probable que asimile, o que sea incapaz de creer o sopesar adecuadamente la información relevante. En otras palabras, si sus médicos creen que no está en condiciones de saber qué es lo mejor para usted, tomarán la decisión por usted.


Como dijo una persona que había estado deprimida, «si eres lo suficientemente malo como para necesitar ese tipo de tratamiento, ¿cómo puedes estar en condiciones de emitir un juicio sólido al respecto?» Cuando se considera que cualquier retraso en el tratamiento podría poner en peligro la vida, los pacientes son tratados sin su consentimiento. Para que esto suceda, primero deben ser seccionados, decisión tomada por dos médicos independientes y un trabajador social independiente especialmente capacitado, quienes deben estar de acuerdo en que no hay alternativa. Para que se administre la TEC, se debe buscar la opinión de un tercer médico. Sin embargo, algunos interpretan el tratamiento sin consentimiento como la arrogancia de la profesión médica frente a la impotencia del paciente. La organización benéfica de salud mental Mind sostiene que nadie debería recibir TEC en contra de sus deseos, sea cual sea su capacidad mental.

Sin embargo, un estudio reciente de las universidades de Dundee y Aberdeen arrojó resultados sorprendentes: se preguntó a 150 pacientes que habían recibido TEC dos semanas antes: «¿Te ayudó la TEC?» De estos, 110 dijeron que sí. De los 11 de ellos que no habían dado su consentimiento, nueve también dijeron que sí. Es posible que algunos intenten dar las respuestas «correctas» a los profesionales de la salud y que dos semanas después del tratamiento estén demasiado confundidos para dar una respuesta verdadera. Pero es difícil descartar estos hallazgos. Piense en las alternativas y la necesidad desesperada de aquellos a quienes se les administra la TEC. La terapia cognitivo-conductual ha demostrado ser tan eficaz como la medicación antidepresiva para la depresión moderada, pero existe una larga lista de espera. Los medicamentos antidepresivos, por otro lado, no son adecuados para las mujeres embarazadas, ya que pueden afectar al feto y tienen efectos secundarios que los ancianos son mucho menos capaces de tolerar. Para ellos, a menudo se prescribe ECT en su lugar.

Un comité gubernamental creado en 1999 para investigar la TEC como parte de una revisión general de la Ley de Salud Mental de 1983 recomendó que se siguiera utilizando, dentro de pautas estrictas, con y sin el consentimiento del paciente. Los hallazgos y recomendaciones del comité se publicaron en un libro blanco a fines del año pasado, y se está redactando una ley para un proyecto de ley que se debatirá en el parlamento.

Se está investigando una alternativa propuesta a la TEC: la estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr), que estimula el cerebro mediante un campo magnético y no se cree que afecte la memoria. Pero en la actualidad tiene un uso limitado. ECT está aquí para quedarse, al menos en un futuro cercano, y la investigación sobre cómo funciona continúa.

«Si entendiéramos cómo funciona la ECT en detalle, tendríamos la oportunidad de reemplazarla con algo mejor», dice el profesor Reid. Mientras tanto, les ha dicho a sus colegas que si alguna vez tiene una depresión severa, no come ni bebe y está tratando de suicidarse, ‘Por favor, asegúrese de que reciba el tratamiento adecuado’. Dice que si él, o alguien que le importaba, tuviera una enfermedad depresiva hasta el punto de convertirse en suicida, querría que se sometiera a TEC: «Una depresión psicótica es como su peor pesadilla». Es la única declaración en la que todos están de acuerdo.

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