Preguntas frecuentes sobre el suicidio

Cómo ayudar en algo pensando en el suicidio, métodos comunes de suicidio, depresión e ideación suicida, antecedentes familiares de suicidio, más.

¿Qué debe hacer si alguien le dice que está pensando en suicidarse?

Si alguien te dice que son pensando en el suicidio, debe tomarse en serio su angustia, escuchar sin juzgarlos y ayudarlos a acudir a un profesional para evaluación y tratamiento de la depresión. Las personas consideran el suicidio cuando están desesperadas y no pueden ver soluciones alternativas a los problemas. El comportamiento suicida se relaciona con mayor frecuencia con un trastorno mental (depresión) o al abuso de alcohol u otras sustancias. El comportamiento suicida también es más probable que ocurra cuando las personas experimentan eventos estresantes (pérdidas importantes, encarcelamiento). Si alguien está en peligro inminente de hacerse daño a sí mismo, no deje a la persona sola. Es posible que deba tomar medidas de emergencia para obtener ayuda, como llamar al 911. Cuando alguien se encuentra en una crisis suicida, es importante limitar el acceso a armas de fuego u otros medios letales de suicidio.

¿Cuáles son los métodos de suicidio más comunes?

Las armas de fuego son el método de suicidio más utilizado por hombres y mujeres, y representan el 60 por ciento de todos los suicidios. Casi el 80 por ciento de todos los suicidios con armas de fuego son cometidos por hombres blancos. El segundo método más común para los hombres es colgar; para las mujeres, el segundo método más común es la autointoxicación, incluida la sobredosis de drogas. Se ha descubierto que la presencia de un arma de fuego en el hogar es un factor de riesgo adicional e independiente de suicidio. Por lo tanto, cuando un miembro de la familia o un proveedor de atención médica se enfrenta a una persona en riesgo de suicidio, debe asegurarse de que se retiren las armas de fuego de la casa.

¿Por qué los hombres se suicidan con más frecuencia que las mujeres?

Más de cuatro veces más hombres que mujeres mueren por suicidio, pero las mujeres intentan suicidarse con más frecuencia durante sus vidas que los hombres, y las mujeres reportan tasas más altas de depresión. Se han ofrecido varias explicaciones:

a) El suicidio consumado se asocia a un comportamiento agresivo que es más común en los hombres y que, a su vez, puede estar relacionado con algunas de las diferencias biológicas identificadas en el suicidio.

b) Los hombres y las mujeres utilizan diferentes métodos de suicidio. Las mujeres de todos los países tienen más probabilidades de ingerir venenos que los hombres. En países donde los venenos son altamente letales y / o donde los recursos de tratamiento son escasos, el rescate es raro y, por lo tanto, los suicidios de mujeres superan en número a los hombres.

Se necesita más investigación sobre los factores socioculturales que pueden proteger a las mujeres de completar el suicidio y cómo alentar a los hombres a reconocer y buscar tratamiento para su angustia, en lugar de recurrir al suicidio.

¿Quién tiene mayor riesgo de suicidio en los EE. UU.?

Existe una percepción común de que las tasas de suicidio son más altas entre los jóvenes. Sin embargo, es el anciano, particularmente los hombres blancos mayores que tienen las tasas más altas. Y entre los hombres blancos de 65 años o más, el riesgo aumenta con la edad. Los hombres blancos de 85 años o más tienen una tasa de suicidio que es seis veces mayor que la tasa nacional general. ¿Por qué las tarifas son tan altas para este grupo? Los hombres blancos son más deliberados en sus intenciones de suicidio; utilizan métodos más letales (armas de fuego) y es menos probable que hablen de sus planes. También puede ser que las personas mayores tengan menos probabilidades de sobrevivir a los intentos porque es menos probable que se recuperen. Más del 70 por ciento de las víctimas de suicidio mayores han visitado a su médico de atención primaria durante el mes de su muerte, muchas de ellas con una enfermedad depresiva que no fue detectada. Esto ha llevado a esfuerzos de investigación para determinar cómo mejorar mejor las habilidades de los médicos para detectar y tratar la depresión en los adultos mayores.

¿Los programas escolares de concienciación sobre el suicidio previenen el suicidio de los jóvenes?

A pesar de las buenas intenciones y los grandes esfuerzos para desarrollar programas de prevención y concientización sobre el suicidio para los jóvenes en las escuelas, se han evaluado pocos programas para ver si funcionan. Muchos de estos programas están diseñados para reducir el estigma de hablar sobre el suicidio y alentar a los jóvenes angustiados a buscar ayuda. De los programas que fueron evaluados, ninguno ha demostrado ser efectivo. De hecho, algunos programas han tenido efectos negativos no deseados al hacer que los jóvenes en riesgo se sientan más angustiados y menos propensos a buscar ayuda. Al describir el suicidio y sus factores de riesgo, algunos currículos pueden tener el efecto no intencionado de sugerir que el suicidio es una opción para muchos jóvenes que tienen algunos de los factores de riesgo y, en ese sentido, lo «normalizan», justo el mensaje opuesto. Los esfuerzos de prevención deben planificarse, implementarse y probarse científicamente con cuidado. Debido al tremendo esfuerzo y costo que implica iniciar y mantener programas, debemos estar seguros de que sean seguros y efectivos antes de que se utilicen o promuevan más.

Hay varios enfoques de prevención que tienen menos probabilidades de tener efectos negativos y resultados positivos más amplios, además de reducir el suicidio. Un enfoque consiste en promover la salud mental general entre los niños en edad escolar mediante la reducción de los factores de riesgo tempranos de depresión, abuso de sustancias y comportamientos agresivos. Además del potencial de salvar vidas, muchos más jóvenes se benefician de la mejora general del rendimiento académico y la reducción de los conflictos familiares y entre pares. Un segundo enfoque es detectar a los jóvenes con más probabilidades de tener tendencias suicidas mediante la detección confidencial de depresión, abuso de sustancias e ideas suicidas. Si un joven informa cualquiera de estos, los profesionales realizan una evaluación adicional del joven, seguida de una remisión para el tratamiento según sea necesario. El tratamiento adecuado de los trastornos mentales entre los jóvenes, ya sean suicidas o no, tiene importantes beneficios académicos, de pares y de relación familiar.


¿Los jóvenes gays y lesbianas corren un alto riesgo de suicidio?

Con respecto al suicidio consumado, no existen estadísticas nacionales sobre las tasas de suicidio entre personas homosexuales, lesbianas o bisexuales (GLB). La orientación sexual no es una pregunta en el certificado de defunción, y para determinar si las tasas son más altas para las personas GLB, necesitaríamos saber la proporción de la población estadounidense que se considera a sí misma gay, lesbiana o bisexual. La orientación sexual es una característica personal que las personas pueden ocultar, ya menudo lo hacen, de modo que en los estudios de autopsias psicológicas de víctimas de suicidio donde se examinan los factores de riesgo, es difícil saber con certeza la orientación sexual de la víctima. Esto es particularmente un problema cuando se considera a los jóvenes GLB que pueden estar menos seguros de su orientación sexual y menos abiertos. En los pocos estudios que examinaron los factores de riesgo de suicidio en los que se evaluó la orientación sexual, el riesgo para las personas homosexuales o lesbianas no pareció ser mayor que entre los heterosexuales, una vez que se tuvieron en cuenta los trastornos mentales y por abuso de sustancias.

Con respecto a los intentos de suicidio, varios estudios estatales y nacionales han informado que los estudiantes de secundaria que informan ser homosexuales y bisexuales activos tienen tasas más altas de pensamientos e intentos de suicidio en el último año en comparación con los jóvenes con experiencia heterosexual. Los expertos no han estado completamente de acuerdo sobre la mejor manera de medir los informes de intentos de suicidio de adolescentes u orientación sexual, por lo que los datos están sujetos a cuestionamientos. Pero están de acuerdo en que los esfuerzos deben centrarse en cómo ayudar a los jóvenes GLB a crecer para ser saludables y exitosos a pesar de los obstáculos que enfrentan. Debido a que los programas escolares de concientización sobre el suicidio no han demostrado ser efectivos para los jóvenes en general, y en algunos casos han causado una mayor angustia en los jóvenes vulnerables, tampoco es probable que sean útiles para los jóvenes GLB. Debido a que los jóvenes no deben estar expuestos a programas que no funcionan, y ciertamente no a programas que aumentan el riesgo, se necesita más investigación para desarrollar programas seguros y efectivos.

¿Los jóvenes afroamericanos corren un gran riesgo de suicidio?

Históricamente, los afroamericanos han tenido tasas de suicidio mucho más bajas en comparación con los estadounidenses blancos. Sin embargo, a partir de la década de 1980, las tasas de suicidio de los jóvenes varones afroamericanos comenzaron a aumentar a un ritmo mucho más rápido que sus homólogos blancos. Las tendencias más recientes sugieren una disminución del suicidio en todos los grupos raciales y de género, pero los expertos en políticas de salud siguen preocupados por el aumento del suicidio con armas de fuego entre todos los hombres jóvenes. Si los jóvenes varones afroamericanos tienen más probabilidades de participar en un «homicidio provocado por la víctima» al ponerse deliberadamente en la línea de fuego de una pandilla o de una actividad policial, sigue siendo una cuestión de investigación importante, ya que estas muertes no suelen clasificarse como suicidios.

¿El suicidio está relacionado con la impulsividad?

La impulsividad es la tendencia a actuar sin pensar en un plan o sus consecuencias. Es un síntoma de una serie de trastornos mentales y, por lo tanto, se ha relacionado con el comportamiento suicida generalmente a través de su asociación con trastornos mentales y / o abuso de sustancias. Los trastornos mentales con impulsividad más relacionados con el suicidio incluyen el trastorno límite de la personalidad entre las mujeres jóvenes, el trastorno de conducta entre los hombres jóvenes y el comportamiento antisocial en los hombres adultos, y el abuso de alcohol y sustancias entre los hombres jóvenes y de mediana edad. La impulsividad parece tener un papel menor en suicidios de adultos mayores. El trastorno por déficit de atención con hiperactividad que tiene la impulsividad como característica no es un factor de riesgo importante de suicidio en sí mismo. La impulsividad se ha relacionado con comportamientos agresivos y violentos, incluidos el homicidio y el suicidio. Sin embargo, también se ha descubierto que la impulsividad sin la presencia de agresión o violencia contribuye al riesgo de suicidio.

¿Existe el suicidio «racional»?

Algunos grupos de defensa del derecho a morir promueven la idea de que el suicidio, incluido el suicidio asistido, puede ser una decisión racional. Otros han argumentado que el suicidio nunca es una decisión racional y que es el resultado de la depresión, la ansiedad y el miedo a ser dependiente o una carga. Las encuestas a personas con enfermedades terminales indican que muy pocas se plantean quitarse la vida y, cuando lo hacen, es en el contexto de la depresión. Las encuestas de actitudes sugieren que el público y los proveedores de salud aceptan más el suicidio asistido para los ancianos que están enfermos o discapacitados, en comparación con los jóvenes que están enfermos o discapacitados. En este momento, existe una investigación limitada sobre la frecuencia con la que las personas con enfermedades terminales tienen depresión e ideación suicida, si considerarían el suicidio asistido, las características de dichas personas y el contexto de su depresión y pensamientos suicidas, como el estrés familiar. o disponibilidad de cuidados paliativos. Tampoco está claro todavía qué efecto pueden tener otros factores como la disponibilidad de apoyo social, el acceso a la atención y el alivio del dolor en las preferencias del final de la vida. Este debate público estará mejor informado después de que se lleve a cabo dicha investigación.

¿Qué factores biológicos aumentan el riesgo de suicidio?

Los investigadores creen que tanto la depresión como el comportamiento suicida pueden estar relacionados con una disminución de la serotonina en el cerebro. Se han detectado niveles bajos de un metabolito de la serotonina, 5-HIAA, en el líquido cefalorraquídeo de personas que han intentado suicidarse, así como en estudios post mortem que examinan ciertas regiones del cerebro de víctimas de suicidio. Uno de los objetivos de la comprensión de la biología del comportamiento suicida es mejorar los tratamientos. Los científicos han descubierto que los receptores de serotonina en el cerebro aumentan su actividad en personas con depresión mayor y tendencias suicidas, lo que explica por qué los medicamentos que desensibilizan o regulan a la baja estos receptores (como los inhibidores de la recaptación de serotonina o ISRS) han resultado eficaces para tratar la depresión. . Actualmente, se están realizando estudios para examinar hasta qué punto los medicamentos como los ISRS pueden reducir el comportamiento suicida.


¿Se puede heredar el riesgo de suicidio?

Existe una creciente evidencia de que los factores familiares y genéticos contribuyen al riesgo de comportamiento suicida. Las enfermedades psiquiátricas graves, incluido el trastorno bipolar, la depresión mayor, la esquizofrenia, el alcoholismo y el abuso de sustancias, y ciertos trastornos de la personalidad, que son hereditarios, aumentan el riesgo de comportamiento suicida. Esto no significa que el comportamiento suicida sea inevitable para las personas con estos antecedentes familiares; simplemente significa que estas personas pueden ser más vulnerables y deben tomar medidas para reducir su riesgo, como ser evaluadas y tratadas al primer signo de enfermedad mental.

¿La depresión aumenta el riesgo de suicidio?

Aunque la mayoría de las personas que padecen depresión no se suicidan, tener depresión mayor aumenta el riesgo de suicidio en comparación con las personas sin depresión. El riesgo de muerte por suicidio puede estar relacionado, en parte, con la gravedad de la depresión. Los nuevos datos sobre la depresión que han seguido a las personas durante largos períodos de tiempo sugieren que aproximadamente el 2% de las personas que alguna vez fueron tratadas por depresión en un entorno ambulatorio morirán por suicidio. Entre los que alguna vez fueron tratados por depresión en un entorno hospitalario, la tasa de muerte por suicidio es el doble (4%). Aquellos tratados por depresión como pacientes hospitalizados después de una ideación suicida o intentos de suicidio tienen aproximadamente tres veces más probabilidades de morir por suicidio (6%) que aquellos que solo fueron tratados como pacientes ambulatorios. También hay diferencias de género dramáticas en el riesgo de suicidio de por vida en la depresión. Mientras que alrededor del 7% de los hombres con un historial de depresión de por vida morirá por suicidio, solo el 1% de las mujeres con un historial de depresión de por vida morirá por suicidio.

Otra forma de pensar en el riesgo de suicidio y la depresión es examinar las vidas de las personas que han muerto por suicidio y ver qué proporción de ellas estaban deprimidas. Desde esa perspectiva, se estima que alrededor del 60% de las personas que se suicidan han tenido un trastorno del estado de ánimo (p. Ej., Depresión mayor, trastorno bipolar, distimia). Las personas más jóvenes que se suicidan a menudo tienen un trastorno por abuso de sustancias además de estar deprimidas.

¿El abuso de alcohol y otras drogas aumenta el riesgo de suicidio?

Varias encuestas nacionales recientes han ayudado a arrojar luz sobre la relación entre el consumo de alcohol y otras drogas y el comportamiento suicida. Una revisión de las leyes sobre la edad mínima sobre el consumo de alcohol y los suicidios entre los jóvenes de 18 a 20 años encontró que las leyes más bajas sobre el consumo de alcohol se asociaron con tasas más altas de suicidio entre los jóvenes. En un gran estudio que siguió a adultos que bebían alcohol, se informó sobre la ideación suicida entre personas con depresión. En otra encuesta, las personas que informaron que habían hecho un intento de suicidio durante su vida tenían más probabilidades de haber tenido un trastorno depresivo, y muchas también tenían un trastorno por abuso de alcohol y / o sustancias. En un estudio de todas las muertes por lesiones no relacionadas con el tráfico asociadas con la intoxicación por alcohol, más del 20 por ciento fueron suicidios.

En los estudios que examinan los factores de riesgo entre las personas que se han suicidado, el uso y abuso de sustancias ocurre con más frecuencia entre los jóvenes y los adultos, en comparación con las personas mayores. Para grupos particulares en riesgo, como los indios americanos y los nativos de Alaska, la depresión y el uso y abuso del alcohol son los factores de riesgo más comunes para el suicidio consumado. Los problemas de abuso de alcohol y sustancias contribuyen al comportamiento suicida de varias maneras. Las personas que dependen de sustancias a menudo tienen otros factores de riesgo de suicidio. Además de estar deprimidos, también es probable que tengan problemas sociales y económicos. El uso y abuso de sustancias puede ser común entre personas propensas a ser impulsivas y entre personas que se involucran en muchos tipos de conductas de alto riesgo que resultan en autolesiones. Afortunadamente, hay una serie de esfuerzos de prevención efectivos que reducen el riesgo de abuso de sustancias en los jóvenes, y existen tratamientos efectivos para los problemas de uso de alcohol y sustancias. Actualmente, los investigadores están probando tratamientos específicamente para personas con problemas de abuso de sustancias que también son suicidas o han intentado suicidarse en el pasado.

¿Qué significa «contagio suicida» y qué se puede hacer para prevenirlo?

El contagio suicida es la exposición al suicidio o comportamientos suicidas dentro de la propia familia, el grupo de compañeros de uno o a través de informes de suicidio en los medios y puede resultar en un aumento en el suicidio y los comportamientos suicidas. Se ha demostrado que la exposición directa e indirecta a la conducta suicida precede a un aumento de la conducta suicida en personas con riesgo de suicidio, especialmente en adolescentes y adultos jóvenes.

El riesgo de contagio del suicidio como resultado de los informes de los medios puede minimizarse mediante informes de suicidio fácticos y concisos. Los informes de suicidio no deben ser repetitivos, ya que la exposición prolongada puede aumentar la probabilidad de contagio de suicidio. El suicidio es el resultado de muchos factores complejos; por lo tanto, la cobertura de los medios de comunicación no debe informar sobre explicaciones simplificadas, como sucesos vitales negativos recientes o factores estresantes agudos. Los informes no deben divulgar descripciones detalladas del método utilizado para evitar posibles duplicaciones. Los informes no deben glorificar a la víctima y no deben implicar que el suicidio fue eficaz para lograr un objetivo personal, como llamar la atención de los medios. Además, se debe proporcionar información como líneas directas o contactos de emergencia para aquellos en riesgo de suicidio.

Después de la exposición al suicidio o comportamientos suicidas dentro de la familia o el grupo de compañeros, el riesgo de suicidio se puede minimizar haciendo que los miembros de la familia, amigos, compañeros y colegas de la víctima sean evaluados por un profesional de la salud mental. Las personas consideradas en riesgo de suicidio deben ser remitidas a servicios de salud mental adicionales.

¿Es posible predecir el suicidio?

En el momento actual, no existe una medida definitiva para predecir el suicidio o la conducta suicida. Los investigadores han identificado factores que colocan a las personas en mayor riesgo de suicidio, pero muy pocas personas con estos factores de riesgo realmente se suicidan. Los factores de riesgo de suicidio incluyen enfermedad mental, abuso de sustancias, intentos de suicidio previos, antecedentes familiares de suicidio, antecedentes de abuso sexual y tendencias impulsivas o agresivas. El suicidio es un evento relativamente raro y, por lo tanto, es difícil predecir qué personas con estos factores de riesgo finalmente se suicidarán.

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