¿Qué es una enfermedad mental?

Una mirada integral a las enfermedades mentales que comienza con una explicación de las enfermedades mentales es y los diferentes tipos de enfermedades mentales, los trastornos psiquiátricos.

Una explicación de las enfermedades mentales y los trastornos psiquiátricos.

La enfermedad mental es una enfermedad que afecta o se manifiesta en el cerebro de una persona. Puede afectar la forma en que una persona piensa, se comporta e interactúa con otras personas.

El término «enfermedad mental» en realidad abarca numerosos trastornos psiquiátricos y, al igual que las enfermedades que afectan a otras partes del cuerpo, pueden variar en gravedad. Muchas personas que padecen una enfermedad mental pueden parecer que no están enfermas o que algo anda mal, mientras que otras pueden parecer confundidas, agitadas o retraídas.

Es un mito que la enfermedad mental es una debilidad o defecto de carácter y que los que la padecen pueden mejorar simplemente «levantándose por sí mismos». Las enfermedades mentales son enfermedades reales, tan reales como las enfermedades cardíacas y el cáncer, y requieren tratamiento y responden bien al mismo.

El término «enfermedad mental» es desafortunado porque implica una distinción entre trastornos «mentales» y trastornos «físicos». La investigación muestra que hay mucho «físico» en los trastornos «mentales» y viceversa. Por ejemplo, la química cerebral de una persona con depresión mayor es diferente a la de una persona no deprimida, y se pueden usar medicamentos antidepresivos (a menudo en combinación con psicoterapia) para que la química cerebral vuelva a la normalidad. De manera similar, una persona que sufre de endurecimiento de las arterias en el cerebro, lo que reduce el flujo de sangre y, por lo tanto, de oxígeno en el cerebro, puede experimentar síntomas «mentales» como confusión y olvido.

Especialmente en los últimos 20 años, la investigación psiquiátrica ha logrado grandes avances en el diagnóstico preciso y el tratamiento exitoso de muchas enfermedades mentales. Donde alguna vez las personas con enfermedades mentales fueron almacenadas en instituciones públicas porque eran perjudiciales o temían ser dañinas para ellas mismas o para los demás, hoy en día la mayoría de las personas que padecen una enfermedad mental, incluidas aquellas que pueden ser extremadamente debilitantes, como la esquizofrenia, pueden ser tratados con eficacia y llevar una vida plena.

Las enfermedades mentales reconocidas se describen y categorizan en el libro Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición. Este libro ha sido compilado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y se actualiza periódicamente. Puede adquirirse a través de American Psychiatric Press Inc.

Algunos de los trastornos psiquiátricos más comúnmente conocidos son

  • depresión
  • trastorno bipolar
  • desórdenes de ansiedad
  • esquizofrenia
  • trastornos de la alimentación
  • desorden hiperactivo y deficit de atencion
  • trastornos disociativos
  • Desorden de personalidad

Fuentes: 1. Asociación Estadounidense de Psiquiatría. (1994). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarta edición. Washington, DC: Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

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