Rostros internos de la multiplicidad: mirada contemporánea a un misterio clásico

El trastorno de personalidad múltiple, o MPD, es un síndrome extraordinario en el que dos o más alter yoes integrados coexisten simultáneamente en un solo cuerpo. Parece tener sus raíces en el abuso infantil severo, y es desconcertante y doloroso tanto para las personas que lo padecen, a quienes se llama múltiplos – y para los terapeutas que lo tratan. Sin embargo, los investigadores y observadores expertos del campo ahora dicen que la personalidad múltiple puede ser la base para una nueva comprensión de la naturaleza de la mente y su elusiva relación con la función del cuerpo y el cerebro.

De una manera múltiple, diferentes personalidades que a veces no tienen conciencia unas de otras controlan alternativamente el cuerpo físico. El proceso por el cual el control del cuerpo pasa de una personalidad a otra se llama traspuestay cuando cambian las personalidades de varios, también cambian otras características.

Alterar personalidades puede diferir de en términos de voz, postura, fisonomía, destreza manual y, si los estudios de investigación preliminares son correctos, numerosas características fisiológicas como patrones de ondas cerebrales, estado inmunológico y respuestas eléctricas de la piel. Los patrones de comportamiento, el historial de vida informado y el sexo y la edad (percibidos subjetivamente) también tienden a variar. A menudo, diferentes personalidades han dominado diferentes habilidades físicas, habilidades interpersonales y áreas temáticas intelectuales. ¡Algunos incluso pueden dominar idiomas completamente diferentes!

El número promedio de personalidades alternas en un múltiplo es de 8 a 13, aunque los supermúltiplos pueden tener más de 100 alternos.

Al estudiar estos cambios y los mecanismos responsables de ellos científicamente, los investigadores esperan iluminar una serie de temas clave en psicología, psiquiatría y campos relacionados como la medicina psicosomática y la investigación del cerebro. Se espera que los estudios de personalidad múltiple arrojen nueva luz sobre cuestiones tales como:

  • ¿Cuáles son los mecanismos de la conciencia consciente y cómo pueden ocurrir múltiples corrientes de actividad consciente en la mente al mismo tiempo?
  • ¿Cómo influyen los procesos que ocurren fuera de la conciencia fenoménica en la experiencia o el comportamiento?
  • ¿Cómo influyen los factores mentales y emocionales en la percepción del dolor, la función inmunológica y otros procesos psicosomáticos?
  • ¿Cuáles son los mecanismos de volición o «control ejecutivo» en la conciencia humana? ¿Cuáles son los mecanismos de «causalidad descendente» en los patrones de actividad cerebral?
  • ¿En qué medida los rasgos de personalidad o habilidades como la inteligencia, la sensibilidad o la creatividad están determinados por influencias genéticas y ambientales, y en qué medida son «elegidos» consciente o inconscientemente?

El trastorno de personalidad múltiple, o MPD, es un síndrome extraordinario en el que dos o más alter yoes integrados coexisten simultáneamente en un solo cuerpo.  Obtenga más información sobre DID.Los casos de personalidad múltiple siempre han fascinado al público lego, desde relatos ficticios como El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde a historias reales contemporáneas como Sybil o Las mentes de Billy Milligan. También han intrigado a los observadores profesionales desde el siglo XVII hasta la actualidad. Sin embargo, hasta hace poco, los psiquiatras consideraban que el MPD era extremadamente raro y entendían poco de su alcance o dinámica. Ahora, los casos conocidos y los nuevos conocimientos sobre MPD están creciendo a un ritmo rápido.

Con base en la investigación clínica que abarca cientos de múltiples, así como en los hallazgos preliminares de la investigación controlada, está comenzando a emerger una imagen amplia de la multiplicidad.

Presencia de personalidades alternativas

Cuando un cambio múltiple es típicamente rápido, generalmente ocurre en 1-2 segundos, aunque en algunos casos se requiere un poco más de tiempo. El cambio puede ser un evento voluntario o involuntario, iniciado ya sea por voluntad consciente, en respuesta a una emoción inconsciente o una situación que desencadena un cambio «automático», o como resultado de cambios bioquímicos en el cuerpo.

Drs. Corbett Thigpen y Hervey Cleckley informaron de uno de los primeros casos contemporáneos de personalidad múltiple en 1954, en Las tres caras de Eva. Describieron su encuentro inicial con uno de los alters de Eve de una manera que transmitía la misteriosa cualidad de trance que a veces tiene el cambio:

La mirada inquietante en sus ojos se convirtió casi en una mirada. Eve pareció momentáneamente aturdida. De repente, su postura comenzó a cambiar. Su cuerpo se puso rígido lentamente hasta que se sentó rígidamente erguida. Una expresión extraña e inexplicable apareció en su rostro. Esto se borró de repente en un vacío total. Las líneas de su rostro parecían cambiar en una transformación lenta y ondulante apenas visible. Por un momento tuve la impresión de algo arcano. Cerrando los ojos, hizo una mueca de dolor cuando se llevó las manos a las sienes, las presionó con fuerza y ​​las retorció como para combatir un dolor repentino. Un leve escalofrío recorrió todo su cuerpo.

Luego, las manos cayeron ligeramente. Se relajó fácilmente en una actitud de consuelo que el médico nunca había visto antes en este paciente … Con una voz brillante y desconocida que brillaba, la mujer dijo: «¡Hola, doctor!»




En realidad, conocer las personalidades alternativas de un múltiple por primera vez es fascinante y perturbador. Si la disparidad entre una personalidad y la siguiente es grande, como cuando un adulto es reemplazado por un niño o una mujer por una personalidad masculina, la primera pregunta bien puede ser: «¿Es esto real?» o «¿Ella (él) está actuando?»

Esta pregunta se ha planteado a lo largo de la historia de la psiquiatría, y en casos específicos no se puede responder definitivamente «Sí» o «No» de inmediato. Dejando de lado los problemas de diagnóstico, sin embargo (se discuten en otra parte de este boletín), es interesante notar que lo que impresiona gradualmente a uno que se encuentra con un verdadero múltiplo son menos las diferencias obvias entre las personalidades y más las dimensiones no verbales e intangibles de la personalidad que son ricas y sutiles. y difícil de fingir. Estas cualidades del ser tienden a ser subconscientes y generalmente se perciben de manera subconsciente; es la discrepancia entre ellos de una personalidad a otra en un múltiplo lo que finalmente sacude el sentido de lo que es real y lo que no lo es.

Aún así, las diferencias entre los alters pueden ser impresionantes. En el notorio caso de Billy Milligan, descrito por Daniel Keyes en Las mentes de Billy Milligan – Las 24 personalidades alternativas de Milligan incluyeron:

  • Arturo, un inglés de 22 años que es racional, sin emociones y firmemente conservador. Arthur es un experto en física, química y medicina, y habla con acento británico. También lee y escribe árabe con fluidez. El primero en descubrir la existencia de todos los demás, domina en lugares seguros y decide quién saldrá y mantendrá la conciencia. Usa anteojos.
  • Ragen Vadascovinich, 23, el «guardián del odio». Su nombre se deriva de «rage-again». Yugoslavo, habla inglés con un marcado acento eslavo y lee, escribe y habla serbocroata. Una autoridad en armas y municiones, así como un experto en kárate, muestra una fuerza extraordinaria, derivada de su capacidad para controlar el flujo de adrenalina. Su cargo es ser protector de la familia y de las mujeres y los niños en general. domina la conciencia en lugares peligrosos. Ragen pesa 210 libras, tiene brazos enormes, cabello negro y un bigote largo y caído. Dibuja en blanco y negro porque es daltónico.
  • Adalana, 19, la lesbiana. Tímida, solitaria e introvertida, escribe poesía, cocina y cuida la casa de los demás. Adalana tiene el pelo negro largo y fibroso, y dado que sus ojos marrones ocasionalmente se mueven de un lado a otro con el nistagmo, se dice que tiene «ojos danzantes».
  • Christene, 3, la niña de la esquina, llamada así porque ella era la que se paraba en la esquina de la escuela. Una niña inglesa brillante, puede leer e imprimir, pero tiene dislexia. Le gusta dibujar y colorear dibujos de flores y mariposas. Cabello rubio hasta los hombros, ojos azules.
  • El maestro, 26. La suma de los veintitrés alter egos fusionados en uno. Enseñó a los demás todo lo que habían aprendido. Brillante, sensible, con un fino sentido del humor. Dice: «Soy Billy, todo en una sola pieza», y se refiere a los demás como «los androides que hice». El maestro tiene una memoria casi total.

Las personalidades alternativas de Milligan se refirieron a tener el control del cuerpo como si estuviera «en el acto». Uno explicó:

«Es un gran foco blanco. Todo el mundo está de pie alrededor, mirando o durmiendo en sus camas. Y quien pisa el lugar está en el mundo … ‘Quien está en el lugar tiene la conciencia'».

Una múltiple llamada Cassandra que fue entrevistada en la Primera Conferencia Internacional sobre Personalidades Múltiples / Estados Disociativos reveló una gama similar de personalidades. Varios de sus alters (afirma tener más de 180 personalidades o fragmentos en total) hablaron abiertamente sobre sus experiencias y habilidades.

  • Larry es un hombre adulto que se sienta en lo que Cassandra llama su Consejo Interno, cuyo propósito es proporcionar orientación y dirección moral para la «familia». Al igual que varios otros miembros del Consejo, Larry es un indio americano. Pensativo y directo, tiene un rostro y modales masculinos fuertes y no entrará en el cuerpo si Cassandra está usando el atuendo femenino característico. Larry es responsable de proteger el cuerpo del daño físico, una función que cumple incluso cuando no tiene el control del cuerpo en virtud de ser coconsciente.
  • Celese es un miembro de la familia de Cassandra de 14 años que tiene un conocimiento detallado de la anatomía y fisiología humana, obtenido a través de su estudio de libros de texto de medicina. Anteriormente una personalidad automutilante, Celese ahora sirve como sanadora del cuerpo. Afirma haber curado quemaduras de tercer grado, daño de órganos internos e incluso daño cerebral mediante la visualización, que practica con una personalidad de refinamiento excepcional, lo que significa que no experimenta dolor, y con los hombres es una encantadora coqueta adolescente.
  • Chris es un niño de 10 años con todos los intereses y ambiciones normales de los niños de esa edad. él cuenta con entusiasmo historias de jugar a la pelota y de ir a pescar, y espera poder conducir cuando sea mayor. Actualmente tiene prohibido hacer eso, ya que no puede ver por encima del tablero cuando está sentado en el asiento del conductor, sin embargo, admite que una vez tomó el auto de todos modos. ¡Supuestamente lo condujo colocando otras cuatro personalidades alter en sus dos esquinas delanteras y dos traseras para dirigirlo!
  • Stacy es una niña tímida que juega incesantemente con su cabello, a menudo escondiendo su rostro debajo de él. Habla con una voz aguda con una sintaxis y un vocabulario extrañamente arcaicos, y controla el cuerpo solo brevemente. El nombre de Stacy se deriva de su función, que era «quedarse» y «ver» lo que sucedió cuando Cassandra fue abusada.



Con más de 180 yoes alternos, según sus cálculos, Cassandra es lo que los psiquiatras llaman un «supermúltiplo». Ella habría asombrado a los investigadores de personalidad múltiple antes de la era actual, ya que la mayoría de los informes anteriores de MPD involucraban casos de personalidad dual. Mucho más raramente, se reportaron múltiples con tres, cuatro o posiblemente cinco personalidades alternativas.

Cassandra es inusual incluso hoy, pero su caso no es único. El Dr. Richard Kluft de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania ha descubierto que el número promedio de personalidades alternativas en un múltiplo es de 8 a 13, aunque las personalidades duales todavía son «no muy infrecuentes» en los hombres y hay otros «supermúltiplos» con más de 100 suplentes.

El Dr. Frank Putnam del Instituto Nacional de Salud Mental informó hallazgos similares en la 137ª Reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) en Los Ángeles. Putnam encontró un número promedio de 13 personalidades (o fragmentos de personalidad) en 100 múltiplos que encuestó, y señaló además que cuanto mayor es el número de personalidades alternativas, mayor es la autodestrucción de un múltiplo.

La encuesta de Putnam también reveló que el 75% de todos los bebés múltiples tenían personalidades infantiles menores de 12 años, el 50% tenían personalidades alteradas del sexo opuesto y más de un tercio exhibía cambios de lateralidad de una personalidad alterada a otra.

Caras internas de MPD

Otros tipos comunes de personalidades alternativas que se encuentran en múltiples incluyen Autoayudantes internos (ISH) y perseguidores. Identificados por primera vez por el Dr. Ralpf Allison de Morror Bay, California, los ISH son personalidades excepcionalmente informadas y útiles que guían a los múltiples y, a veces, ayudan al médico en la terapia. En su experiencia, dijo Allison en Mentes en muchas piezas, Los ISH a menudo existen en una jerarquía espiritual y los más altos en la jerarquía (los más cercanos a Dios) son los más reacios a entrar en el cuerpo o comunicarse con el terapeuta.

Los perseguidores pretenden dominar la familia interna del múltiple o incluso destruir a otros alters. Un producto de la ira y la hostilidad provocadas por el abuso, los perseguidores son casi omnipresentes en múltiples y, a menudo, son responsables del comportamiento sociopático que mete a los múltiples en problemas. También encarnan fuertes tendencias masoquistas, que los psiquiatras dicen que son comunes en múltiples. Hasta que acepten un papel cooperativo en el sistema intrapsíquico (y como cualquier otro alter, personifican aspectos importantes de toda la personalidad), son una fuente de miseria y terror.

El miedo que los perseguidores pueden provocar fue descrito por el Dr. Robert de Vito de la Universidad de Loyola, quien dijo en un documento preparado para la conferencia en Chicago:

Si uno pudiera imaginar la personalidad original «en el escenario» con uno o más alternos «entre bastidores» observando y / o hablando con el original, uno podría comenzar a aproximarse al tormento diario experimentado por el original o el anfitrión. Cuando el personaje original, anfitrión o presentador se da cuenta de que un alter o grupo de alters quiere torturarlo, humillarlo o incluso «asesinarlo», cada momento de vigilia se llena de pavor. Como lo expresó un ex paciente mío, «es como si me hiciera un contrato».

El alcance y la fuerza de las barreras disociativas que definen a cada personalidad varían enormemente. Puede haber personalidades con memoria continua (a las que la Dra. Cornelia Wilbur de la Universidad de Kentucky le dio el nombre de personalidades de rastros de memoria), personalidades con conciencia continua y otras que son amnésicas para todos o algunos de aquellos con quienes comparten una experiencia. cuerpo. En resumen, ha observado el Dr. Eugene Bliss de la Universidad de Utah, los médicos pueden encontrar todas las gradaciones de conciencia y control entre las personalidades en múltiples.

Se dice que las personalidades alternativas que son conscientes de los pensamientos, sentimientos o acciones de otros alters son coconscientes (un término acuñado por uno de los primeros investigadores estadounidenses de personalidad múltiple, el Dr. Morton Prince). Con frecuencia, una personalidad primaria será amnésica para otros alters, mientras que una o más personalidades secundarias será coconsciente.

La copresencia es la capacidad de un alter para influir en la experiencia o el comportamiento de otra personalidad. Psiquiatras como el Dr. Richard Kluft de la Universidad de Pennsylvania (quien acuñó el término) y de Vito piensan que la copresencia puede ser un factor en la producción de muchos de los diversos síntomas que presentan los múltiples. Estos abarcan toda la gama de síntomas clásicos de disociación y conversión (ceguera, parálisis, etc.), así como síntomas inusuales como vacío disociativo, en el que el cuerpo aparece temporalmente despojado de cualquier personalidad. Esto último, dijo De Vito, puede reflejar una lucha interna por el control ejecutivo entre los alter.

Otro síntoma inusual que a veces se observa en MPD es pánico disociativo. Esto ocurre cuando ningún alter puede mantener el control del cuerpo durante más de unos minutos, de modo que se produce un ciclo rápido o un cambio de personalidad. Un episodio de pánico disociativo se describió en Las mentes de Billy Milligan después de la administración del fármaco antipsicótico Thorazine a Billy:

Lo arrojaron a una pequeña habitación vacía … y cerraron la puerta. Cuando Ragen escuchó la puerta cerrarse, se levantó para derribarla, pero Arthur lo congeló. Samuel tomó el lugar, se arrodilló y gimió: «¡Oye, Dios! ¿Por qué me has desamparado?» Philip maldijo y se tiró al suelo; David sintió el dolor. Acostada en el colchón, Christene lloró; Adalana sintió que su rostro se mojaba en un charco de lágrimas. Chistoper se sentó y jugó con sus zapatos. Tommy comenzó a revisar la puerta para ver si podía abrirla, pero Arthur lo sacó del lugar. Allen comenzó a llamar a su abogado. April, llena de deseos de venganza, vio arder el lugar. Devin maldijo. Steve se burló de él. Lee se rió. Bobby fantaseó con que podría volar por la ventana. Jason hizo una rabieta. Mark, Walter, Martin y Timothy deliraban salvajemente en la habitación cerrada. Shawn hizo un zumbido. Arthur ya no controlaba a los indeseables.




Un alter que es amnésico con otras personalidades experimenta esos períodos en los que los alters tienen el control del cuerpo como «tiempo perdido» o apagones. Tales experiencias son uno de los síntomas más frecuentes de multiplicidad y crean un tremendo desconcierto y confusión. Los múltiples pueden «despertar» en situaciones desconocidas sin tener idea de dónde están, cómo llegaron allí o quiénes son las personas que los rodean, ¡aunque esas personas sean bien conocidas por una de las personalidades alternativas!

Una de las consecuencias de tales episodios amnésicos es que los múltiples son acusados ​​con frecuencia de mentir, ya que un alter puede negar recordar o ser responsable de eventos o acciones que ocurrieron mientras otro alter controlaba el cuerpo. Algunos alters desarrollan recuerdos excepcionales para compensar.

En Sybil, La historia de El tratamiento pionero de Sybil Dorsett por Wilbur, Flora Rheta Schreiber describió las consecuencias pragmáticas y emocionales del tiempo perdido. Como resultado de sus experiencias amnésicas, recordó Sybil, «se encontró flotando dentro y fuera de la oscuridad»:

Disimulando el hecho, se volvió ingeniosa en la improvisación, sin igual en la simulación, mientras fingía saber lo que no sabía. Desafortunadamente, ella misma no pudo ocultar la sensación de que de alguna manera había perdido algo. Tampoco pudo ocultar la sensación de que cada vez más se sentía como si no perteneciera a nadie ni a ningún lugar. De alguna manera parecía que cuanto mayor se hacía, las cosas empeoraban. Comenzó a derogar los comentarios: «Soy delgada por una buena razón: no estoy en condiciones de ocupar espacio».

Lo que les sucede a los alters cuando no están en el cuerpo es diferente para los diferentes múltiples. Cassandra informa que sus personalidades con frecuencia tienen experiencias extracorporales en las que viajan a un dominio no físico que ella llama el Tercer Mundo. En otros múltiples, las personalidades alternas informan que residen dentro de ciertas regiones de la cabeza o el cuerpo. Algunos altera «duermen», mientras que otros son conscientes de sus compañeros internos y pueden observar las actividades de quienquiera que esté «en el cuerpo».

Algunos múltiples tienen mundos internos elaborados en los que juegan y se comunican con otros alters. Algunas personalidades pueden incluso vivir casi por completo dentro y rara vez o nunca entran en el cuerpo. La experiencia de estos y otros misteriosos alters sin origen o función conocidos a menudo tiene una cualidad surrealista o numinosa bastante difícil de transmitir usando el lenguaje ordinario. Uno de los alters de Milligan que no tenía nombre proporciona un vistazo:

«Cuando no estoy dormido y no estoy en el lugar», dijo, «es como si estuviera acostado boca abajo sobre una hoja de vidrio que se extiende para siempre, y puedo mirar hacia abajo a través de ella. Más allá de eso, en la parte más lejana tierra, parecen estrellas del espacio exterior, pero luego hay un círculo, un rayo de luz. Es casi como si saliera de mis ojos porque siempre está frente a mí. A su alrededor, algunas de mis personas yacen en ataúdes . Las tapas no están puestas porque aún no están muertas. Están durmiendo, esperando algo. Hay algunos ataúdes vacíos porque no todos han venido allí. David y los otros jóvenes quieren una oportunidad en la vida. los mayores han perdido la esperanza … David nombró este lugar «, dijo,» porque lo hizo. David lo llama el Lugar de la Muerte «.

Habilidades excepcionales

Algunos múltiples aprenden a usar su multiplicidad de manera consciente y constructiva. La cooperación entre otros que existen armoniosamente puede tomar muchas formas.

Alternancia de personalidades extiende el tiempo durante el cual un múltiple puede funcionar a su máxima capacidad. Una personalidad que está cansada o que ha consumido alcohol o drogas, por ejemplo, puede ceder el cuerpo a otra personalidad que estará alerta, sobria y capaz de seguir funcionando. Una personalidad que sufre puede ceder el cuerpo a una personalidad más anestésica que no siente el dolor, oa otra personalidad que permanecerá en el cuerpo hasta que ya no pueda soportar el dolor y deba cambiar.

Co-conciencia también facilita la cooperación entre personalidades alternativas. Utilizando la co-conciencia, los alter yoes de Milligan, Arthur y Ragen, observarían lo que estaba sucediendo en el entorno y decidirían quién debería estar «en el lugar». La personalidad alternativa de Cassandra, Celese, también aparentemente usa el procesamiento coconsciente para continuar con la tarea de visualización y curación incluso cuando ella no está en el cuerpo.

«El procesamiento en paralelo no solo es posible para mí, lo que permite un nivel de productividad más alto de lo normal», ha escrito Cassandra, «también es inevitable».

Cuando las presiones de la escuela de posgrado están más allá de los límites de cualquier persona, llamo a los demás para que me ayuden. Cuando estoy escribiendo un artículo sobre la audición dicótica, uno de los otros está redactando la propuesta de «mi» tesis de maestría. Alguien más me ha preparado la cena y luego limpiará la cocina mientras yo duermo … No puedo evitar que los demás trabajen más de lo que puedo evitar el cambio de estaciones. Incluso mientras escribo esto, uno de los otros probablemente esté pensando en algo tan obtuso como la frecuencia crítica de parpadeo. Compartimos el cuerpo, así que el tiempo que estoy en la máquina de escribir limita necesariamente el uso de los aspectos físicos del cuerpo por parte de los demás. No impide que ninguno de ellos use el cerebro para planificar, diseñar o componer … ¡Creo que esto es un lujo para la mente errante!

Los múltiples también exhiben otras habilidades inusuales, según los médicos que han trabajado con ellos. Estos incluyen la memoria «perfecta» (que a veces tiene una calidad casi fotográfica, así como fuertes componentes auditivos, olfativos y somáticos) y la capacidad de curarse más rápidamente de lo normal. También se informa que las experiencias paranormales son comunes. ¿Están estos de alguna manera relacionados con una «pasión por sobrevivir»?

Los múltiples también tienden a ser muy inteligentes, perceptivos y sensibles. «Nunca he conocido a un múltiple con un coeficiente intelectual de menos de 110», dijo Wilbur en la Primera Conferencia Internacional sobre Personalidad Múltiple, mientras que el Dr. David Caul señaló que son exquisitamente sensibles a las señales y señales. «Pueden oler a un mentiroso a mil pasos en una diez milésima de segundo», dijo. ¿Están estos rasgos, como su alta hipnotizabilidad, relacionados de alguna manera con la capacidad de disociación?

Tales supuestas habilidades plantean preguntas y presentan oportunidades para la investigación.



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