Terrible Legacy of Lake Alice Psychiatric Hospital

En Niuean, el mensaje decía: «La gente me ha dado una descarga eléctrica, mamá. El dolor es muy fuerte».

En Niue, el mensaje decía: 'La gente me ha dado una descarga eléctrica, mamá.  El dolor es muy fuerte '.El escritor: Hakeaga (Hake) Halo, entonces de 13 años, escribiendo a su abuela en Auckland desde el Hospital Psiquiátrico Lake Alice cerca de Wanganui en 1975. El medio: un bocadillo escrito en niue junto a una cara sonriente al final de una carta. En la carta, el niño aseguraba a su familia, en inglés, que las enfermeras y psiquiatras de Lake Alice lo estaban tratando bien.

«No se le permite sellar las cartas, para que puedan leerlas y asegurarse de que no se haya escrito nada malo sobre el personal y el hospital», dice. «Si pasa algo malo, simplemente lo rompen y lo tiran a la basura. Eso le pasó a todos los que escriben algunas cartas». Tienes que escribir una carta diciendo: ‘No hay problema’. Pero todo el tiempo, en el fondo, todavía estás pensando y preguntándote: ‘¿Qué puedo hacer para transmitir mi mensaje a mis padres?’

«Solo alabo al Señor por el tipo que me explicó que dibujara una cara feliz al final de la carta y escribiera un mensaje en niueano en el bocadillo. Ellos pensaron: ‘Solo dice, hola mamá'». Los mensajes de Hake Halo, con la ayuda de una valiente maestra en Lake Alice, Anna Natusch, finalmente llegaron al Comité de Auckland sobre Racismo y Discriminación (Acord) y, a través de él, al Herald, que publicó una historia en primera plana en diciembre de 1976.

El mes siguiente, el Gobierno designó una investigación judicial. Aunque el juez, WJ Mitchell, encontró que las descargas eléctricas no se usaron como castigo, confirmó que Halo recibió ocho descargas, seis de ellas sin anestesia. Un cuarto de siglo después, otro gobierno finalmente se disculpó este mes con Halo y otros 94 «hijos del lago Alice» que libraron una batalla de cuatro años por una compensación. El estado les ha pagado $ 6,5 millones, de los cuales poco más de $ 2,5 millones han ido a parar a sus abogados.

El caso no es solo de interés histórico. El tratamiento con descargas eléctricas todavía se practica en 18 hospitales públicos de Nueva Zelanda, aunque en estos días con anestesia. Y es dudoso que tengamos todavía la respuesta ideal para los niños difíciles del tipo enviado a Lake Alice.

Hake Halo nació en Niue en 1962 y fue adoptado por sus abuelos. La familia se mudó a Auckland cuando tenía 5 años y comenzó la escuela sin saber inglés. Sufría de epilepsia. Le dijo al Weekend Herald esta semana: «Me pusieron en una clase especial … No podía hablar inglés, así que dijeron que soy un discapacitado». El informe del juez Mitchell dijo que el niño fue remitido al Servicio de Psicología Escolar debido a «dificultades de comportamiento» en su primer año de escuela. Dos años después, ingresó en el hospital infantil por «hiperactividad».

Después de cortarse la mano con una ventana cuando lo dejaron fuera de clase, lo enviaron a un hospital psicopédico. Cambió de escuela, pero comenzó a aparecer en los archivos de la policía cuando solo tenía 11 años. «Me metía en problemas con la ley todo el tiempo y robaba, mezclándome con los amigos equivocados», dice. El informe del juez Mitchell decía que, a los 13 años, Hake Halo amenazó a su madre con tijeras y ató una cuerda alrededor del cuello de un primo bebé. Fue enviado a la casa de niños de Owairaka y poco después al lago Alice.

Su psiquiatra allí, el Dr. Selwyn Leeks, en un pasaje que indignó a Acord, informó:

«Iba a ser un recuerdo viviente de las deficiencias del sistema de inmigración en Nueva Zelanda. Se comportó como un animal incontrolable e inmediatamente robó una cantidad considerable de dinero del personal y se lo metió en el recto. mordiendo a todos los que se le acercaban «.

Los registros médicos confirman que tenía un curso de terapia electroconvulsiva (TEC). De la forma en que lo describe ahora, en realidad recibió dos tipos de descargas eléctricas. Cuando las descargas fueron por «tratamiento», la conmoción fue tan intensa que perdió el conocimiento al instante. En su informe, el juez Mitchell aceptó la palabra de los psiquiatras de que la TEC siempre tenía este efecto.

Pero Halo dice que hubo otras ocasiones en las que no perdió el conocimiento y sintió «el peor dolor que puedas sentir». «Simplemente se siente como si alguien te golpeara la cabeza con un mazo, como si alguien golpeara a toda velocidad», dice. «Hay líneas púrpuras que atraviesan tus ojos, zumbando en tus oídos al mismo tiempo.

«Pero la peor parte es el dolor. Estás acostado, luego todo tu cuerpo está saltando sobre la cama. Una vez que la apagan, te vuelves a caer en la cama».

En estas ocasiones, Halo cree que no tenía TEC en absoluto, sino lo que los psiquiatras llaman «terapia de aversión», lo que tú o yo llamaríamos «castigo». Se alega que sostuvo la mano de un niño sobre un radiador caliente y que mordió a otros niños, afirma que él niega.

«Me nombraron como un ‘animal incontrolable’ allí. Juro por Dios que nunca fui así».

Él cree que también le dieron la droga paraldehído como castigo. Se inyectó justo encima de las nalgas y fue tan doloroso que fue imposible sentarse durante varias horas. «El Dr. Leeks o las enfermeras del personal lo harán; Dempsey Corkran y Brian Stabb son los únicos dos que puedo recordar», dice.

Antes de ir al lago Alice, dice, la epilepsia que había sufrido en la primera infancia había desaparecido. Pero después de las descargas eléctricas volvió, y todavía sufre tanto de epilepsia como de «estos viejos ataques». Todavía sufre pérdida de memoria que comenzó con las descargas eléctricas. «Vas a los trabajos, te dicen qué hacer, luego te olvidas de eso».

Halo está casado y tiene cuatro hijos de entre 8 y 19 años. Ahora es un predicador laico en la Iglesia de Dios y trabaja como voluntario con los ancianos. Pero a lo largo de su vida, la pérdida de memoria y los ataques epilépticos recurrentes le han hecho imposible mantener un trabajo, aparte de una temporada de siete años en PDL Plastics «porque el capataz entendió mis problemas».

LO QUE Lake Alice le hizo a Halo y a otros niños en la década de 1970 es, en cierto modo, único. Se convirtió en hospital psiquiátrico recién en 1966 y cerró en 1999. La Unidad de Niños y Adolescentes se creó en 1972 y se cerró en 1978 después del horror público suscitado inicialmente por el caso Halo. Aparte de los 95 ex pacientes que acaban de ganar su caso contra la Corona, puede haber otros 50 que estaban en la unidad hasta 1977, cuando el Dr. Leeks se fue. El Gobierno también les ofrece una compensación si se ponen en contacto con el Ministerio de Salud.


Shane Balderston, quien estaba en la unidad de adolescentes por un problema de peso, dice que escuchar a la gente recibir descargas eléctricas fue «terrible». «Conozco a un chico, era un recién llegado, arrancó dinero de la mesa de la oficina y se lo metió en el trasero. Una noche se fue a dar una ducha y lo encontraron, y lo enviaron a una habitación desnudo y consiguió una aguja en sus testículos «.

Warren Garlick, ahora consultor de tecnología de la información en Chicago, se considera afortunado por recibir TEC sin anestesia solo una vez cuando estuvo en la unidad entre 1974 y 1977. Recuerda que lo «arrojaron contra la pared y le dieron un estrangulamiento» cuando se portaba mal.

Carl Perkins, más tarde miembro de la banda de reggae maorí Herbs, dice que una vez varios miembros del personal lo enojaron al volcar un rompecabezas y obligarlo a armarlo mientras estaba en la unidad en 1973. Cuando uno de ellos lo golpeó en el cabeza, empujó la sierra de calar de la mesa. Uno de los enfermeros saltó sobre él y le dio una inyección de paraldehído. Luego lo llevaron a un dormitorio y le dieron una descarga eléctrica, la primera de lo que ahora cree que fue una serie durante las próximas dos semanas. Durante esa quincena, su abuelo lo visitó y quedó devastado al ver un «zombi».

Perkins ahora planea quejarse ante la Law Society por los $ 2.5 millones en honorarios y costos que los abogados dedujeron del pago de este mes, y presentar una demanda ante el Tribunal de Waitangi para compensar su «encarcelamiento ilegal».

Sir Rodney Gallen, un ex juez del Tribunal Superior que fue contratado para repartir los 6,5 millones de dólares entre los demandantes, concluyó en su informe que los niños de Lake Alice «vivían en un estado de terror». «La administración de [without anaesthetic] La TEC no solo era común, sino rutinaria «, descubrió.» Es más, no se administraba como una terapia en el sentido ordinario de la palabra, sino como un castigo …

«Declaración tras declaración afirma que los niños fueron sometidos a ECT administrada en las piernas. Esto parece haber ocurrido cuando los niños se habían escapado del hospital …» Varias afirman, y hay corroboración de otras declaraciones no relacionadas, que la ECT se administró a los genitales. Esto parece haber sido impuesto cuando el receptor fue acusado de comportamiento sexual inaceptable «.

Sir Rodney descubrió que otros castigos incluían la inyección de paraldehído, el confinamiento solitario sin ropa y, en un caso espantoso, se alegaba que un niño de 15 años había sido encerrado en una jaula con un hombre loco. «Se agachó en la esquina siendo manoseado por un preso en particular, gritando para que lo liberaran». ¿Cómo es posible que hayan sucedido tales cosas en el propio país de Dios?

Dr Leeks, que ahora ejerce en Melbourne, está bajo asesoramiento legal para no hablar porque enfrenta posibles acciones disciplinarias y legales ahora que el gobierno ha admitido la culpa y se ha disculpado con sus pacientes de Lake Alice.

Pero le dijo al Weekend Herald: «El tratamiento en sí está siendo muy tergiversado, pero la terapia de aversión, como se administró, no como se dice, fue bastante efectiva, y hubo una mejora, que no duró del todo, para un gran número de ellos. «Para los que se quejan, obviamente no duró, o no duró tanto como podría haberlo hecho. «Los que lo tuvieron son un número relativamente pequeño del total de jóvenes que lo sufrieron».

Dempsey Corkran, la enfermera a cargo de la unidad de adolescentes desde 1974, dice: «Trabajé durante 34 años en ese trabajo [Lake Alice], y me sentí muy bien con las cosas que hice. Ahora me siento como un criminal «. Brian Stabb, quien llegó de Gran Bretaña como un enfermero de pelo largo de 25 años aproximadamente al mismo tiempo que Corkran asumió el cargo, dice que Corkran dejó en claro que no habría más uso de electricidad. choques como castigo. Dice que Corkran era «un magnífico modelo de enfermería». «Había una atmósfera familiar, nos convertimos en figuras familiares», dice Stabb. «Dempsey era la figura paterna, una de las mujeres del personal se convirtió en la madre, yo era una especie de hermano mayor «.

Como en cualquier familia, había disciplina. Stabb recuerda haberle dado una inyección a Hake Halo después de encontrarlo en el pasillo con un niño más pequeño. «Tenía la mano en la tubería de agua caliente del radiador y estaba quemando al niño». Cuando se le preguntó si la inyección era paraldehído, dice: «Puede haber sido … Cuando tienes incidentes de violencia, especialmente en curso, y quieres sedar al niño, el paraldehído era a menudo la droga de elección».

Sin embargo, Stabb acepta que hubo algo de crueldad. Una vez, se opuso después de que ayudó a Leeks a darle una descarga eléctrica sin anestesia a un joven que se había escapado. Leeks le dijo que no cuestionara su juicio clínico y le recordó a Stabb que vivía en una casa de hospital. «Creo que el Dr. Leeks se puso a sí mismo por encima de verse afectado personalmente por la administración de tal tratamiento y, al hacerlo, no reconoció el desarrollo de su propio sadismo y el de algunos miembros del personal que trabajaba para él».

STABB, quien más tarde denunció públicamente la «seguridad cultural» cuando era tutor de salud en el Politécnico de Waikato en 1994, cree que el principal defecto del sistema en la década de 1970 era que los psiquiatras eran «todopoderosos». Eso ha cambiado, dice. Las enfermeras ahora están capacitadas para interrogar a los médicos en lugar de simplemente cumplir órdenes. La TEC ahora se realiza con anestesia. Pero sigue siendo común. Margaret Tovey, quien organizó un reciente seminario nacional de TEC, dice que 18 hospitales públicos de Nueva Zelanda administran clínicas de TEC.

«Se utiliza con mayor frecuencia para los trastornos depresivos graves, y hay algunos casos de manía y esquizofrenia en los que también puede ser un tratamiento apropiado», dice.

El Dr. Peter McColl, psiquiatra del North Shore Hospital, dice que la mayoría de las clínicas de cualquier tamaño realizarían dos o tres sesiones de TEC a la semana, con una tasa de éxito del 80-90 por ciento para sacar a las personas de la depresión. La oficina del Comisionado de Salud y Discapacidades ha recibido solo cuatro quejas sobre ECT desde que se estableció la oficina en 1996. Tres de ellas estaban demasiado desactualizadas para ser consideradas y la cuarta aún está siendo investigada.

Con los viejos asilos mentales desaparecidos, los pacientes psiquiátricos se han trasladado a la comunidad, una política que le preocupa a Brian Stabb puede haber sido llevada demasiado lejos para ahorrar dinero. «Si miras las camas para pacientes hospitalizados en Nueva Zelanda para niños de 10 a 16 años, en las unidades de salud mental dudo que tengas de 12 a 14 camas», dice. Él cree que la mejor manera de lidiar con los niños difíciles es trabajar con toda la familia.


En una comunidad de Finlandia, dice, la incidencia de esquizofrenia se redujo en un 85 por ciento en 10 años al enviar un equipo de profesionales de la salud mental para ayudar a las familias tan pronto como comenzaron los problemas.

Pero Stabb también cree que todavía hay un lugar para los asilos: «Un lugar de descanso y paz lejos de la comunidad por un corto período de tiempo puede ser una experiencia curativa».

El presidente de la Sociedad Psicológica, el Dr. Barry Parsonson, dice que la «terapia de aversión» ya no es un procedimiento aceptado porque la gente tiende a volver a su antiguo comportamiento tan pronto como cesa el castigo. En cambio, recomienda encontrar formas de reforzar positivamente el buen comportamiento.

Ninguno de estos cambios puede devolver la tranquilidad a los 150 adolescentes, como Hake Halo, cuyas vidas quedaron traumatizadas para siempre por lo que vivieron en el lago Alice. Pero quizás la plena comprensión de lo que sucedió allí puede ser un estímulo para encontrar mejores formas de ayudar a los jóvenes que se meten en problemas.

Abogado va tras el doctor de Lake Alice

27.10.2001
Por SIMON COLLINS
Heraldo de Nueva Zelanda

El abogado que ganó un pago de $ 6.5 millones para 95 ex pacientes del Hospital Psiquiátrico Lake Alice dice que ahora es «muy probable» que busque un procesamiento penal del psiquiatra que estaba a cargo de la unidad de adolescentes del hospital, el Dr. Selwyn Leeks. La medida, si la policía la acepta, significaría extraditar al Dr. Leeks de Melbourne, donde ahora ejerce.

Sigue una disculpa formal del gobierno este mes a los ex pacientes, quienes afirman haber recibido un tratamiento de descarga eléctrica o inyecciones de un sedante doloroso, paraldehído, como castigo por la mala conducta en la clínica durante el mandato del Dr. Leeks entre 1972 y 1977. Su El abogado de Christchurch, Grant Cameron, ha escrito a todos los pacientes solicitando su consentimiento para pasar sus archivos a la policía. «Creo que hay un caso prima facie para demostrar que él [Dr Leeks] cometió ‘asalto a un niño’ o ‘crueldad con los niños’, los cuales son delitos bajo la Ley de Crímenes «, dijo.» Hay otros delitos relacionados con el ‘asalto’ que también pueden aplicarse.

Dijo que el caso no se incluyó en ninguna de las categorías en las que se aplican límites de tiempo para los enjuiciamientos.

«En muchos de estos casos, la evidencia directa de los individuos es convincente y, en muchos casos, está corroborada.

«Creo que es muy probable que presentemos una denuncia ante la policía».

Dijo que también se pueden presentar quejas contra media docena de otros miembros del personal «que ayudaron en la aplicación de ECT [electro-convulsive therapy] o lo administraron directamente sin médico, o dieron paraldehído en los casos en que no debieron hacerlo, o agredieron físicamente a los demandantes o los encerraron en confinamiento solitario en circunstancias donde no había justificación «.

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