Trastorno bipolar: problema bilateral

La comprensión del público sobre el trastorno bipolar a menudo es defectuosa, especialmente cuando afecta a las celebridades.

A primera vista, el legendario productor musical Phil Spector y el centro de los Oakland Raiders, Barret Robbins, pueden parecer tener poco en común, pero ambos aparentemente luchan contra el trastorno bipolar. No es que la condición haya hecho que las dos celebridades se comporten de la misma manera.

Según los informes, Robbins había sido hospitalizado y puesto bajo vigilancia suicida poco después de que lo suspendieran de jugar el Super Bowl de este año contra los Tampa Bay Buccaneers. En las horas previas al gran juego a fines de enero, hubo relatos de que el jugador de 29 años se emborrachó, se perdió reuniones cruciales del equipo y estaba desorientado y profundamente deprimido.

Spector, de 62 años, supuestamente se resistió al arresto a principios de febrero, minutos después de que la policía encontrara el cuerpo ensangrentado de la actriz de películas B Lana Clarkson en el vestíbulo de su mansión de Los Ángeles. El productor discográfico, responsable de más de una docena de Top 40 Hits en la década de 1960 («Be My Baby», «Has perdido ese sentimiento amoroso»), fue acusado de dispararle a Clarkson en la cara y enfrenta un asesinato en primer grado. cargos.

Aunque Spector ha sido conocido por su embriaguez y comportamiento violento durante décadas, Rolling Stone informa que en los meses previos al asesinato, sus colegas lo encontraron sobrio, agradable y productivo.

En el campamento de los Raiders, algunos compañeros de equipo criticaron públicamente a Robbins por rescatar al equipo en el Super Bowl, donde los Raiders perdieron ante los Bucs 48-21. A pesar del récord del centro de juegos perdidos y ausencias inexplicables, el base Frank Middleton dice que él y muchos otros jugadores nunca conocieron a Robbins como un tipo deprimido.

¿Qué pasó con Robbins y Spector, y cómo las personas que trabajaban estrechamente con ellos extrañaron lo que realmente estaba pasando? Los expertos en psiquiatría dicen que varios factores contribuyen a los conceptos erróneos de la sociedad sobre el trastorno bipolar y hacen que su tratamiento sea aún más difícil.

La anatomía de la agitación interior

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), las personas con trastorno bipolar, comúnmente conocido como depresión maníaca, suelen sufrir cambios de humor extremos, pasando de la manía a la depresión.

El productor musical Phil Spector y los Oakland Raiders Barret Robbins luchan contra el trastorno bipolar, pero el trastorno mental ha hecho que las dos celebridades se comporten de diferentes maneras.En la fase maníaca, suelen sentirse invencibles, eufóricos, hiperactivos y muy productivos. Esto podría conducir a conductas excesivamente arriesgadas, grandes delirios, pensamientos y acciones incontrolables, irritabilidad, rabia e insomnio. En la fase depresiva, pueden experimentar intensa tristeza, desesperación, fatiga, insomnio, dificultad para concentrarse, cambios en el apetito y pensamientos constantes de suicidio.

Robbins describió una vez su problema como «una batalla dentro de tu cabeza». Spector explicó el suyo como ‘demonios dentro que luchan contra mí’. Estos son dos ejemplos de los desafíos emocionales que afectan la vida de millones de personas. La Depression and Bipolar Support Alliance (DBSA) informa que 2,5 millones de estadounidenses adultos padecen la enfermedad crónica; otros países, según se informa, tienen tasas similares.

La buena noticia es que existen tratamientos eficaces para la depresión maníaca, que incluyen medicamentos, asesoramiento y, a veces, una combinación de ambos. La mala noticia es que muchas personas no toman este remedio que les cambia la vida porque niegan su enfermedad, piensan que nada puede ayudarlas o se les diagnostica mal, generalmente con depresión. También es común que quienes toman medicamentos recaigan porque dejan de tomar su prescripción, a menudo porque piensan que están mejorando.

El estigma asociado a la enfermedad psiquiátrica tampoco ayuda. Muchas personas piensan que solo las personas violentas y que actúan de manera insana podrían tener un trastorno mental. Si bien es cierto que la manía puede hacer que alguien se vuelva más agresivo y haga cosas ilegales, la mayoría de las veces, las personas con problemas psiquiátricos graves terminan siendo víctimas de delitos.

«No son tan buenos defendiéndose porque tienden a ser solitarios y vulnerables», dice Robert Hirschfeld, MD, presidente del departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston. Él dice que muchos tienden a no saber por lo que pasan los maníaco depresivos a menos que ellos mismos experimenten el trastorno o conozcan a alguien cercano que esté sufriendo.

De lo contrario, la mayoría de la gente piensa que los enfermos pueden «arreglar las cosas», cuando ese no suele ser el caso, dice David Dunner, MD, director del Centro de Ansiedad y Depresión de la Universidad de Washington en Seattle. Explica que las enfermedades mentales no suelen verse en la misma línea que la gripe, la neumonía, las enfermedades cardíacas o las fracturas de huesos. Sin embargo, dice, «el mismo tipo de cosas físicas están mal cuando alguien tiene depresión o un episodio maníaco».

Los expertos médicos aún no están seguros de la causa exacta del trastorno bipolar, pero el principal sospechoso es una causa biológica, ya que parece ser hereditaria. Las cifras de la APA indican que del 80% al 90% de las personas con depresión maníaca tienen un familiar con depresión o trastorno bipolar, una tasa de 10 a 20 veces mayor que en la población general.

El entorno de una persona también puede contribuir a la enfermedad, dice Hirschfeld, señalando las experiencias tempranas y actuales como posibles factores.

Sufrimiento silencioso, malentendido público

Es posible que los problemas de Spector y Robbins con la depresión maníaca se hayan manifestado en el escenario nacional, pero según las reacciones de conmoción ante su difícil situación, parece que su reciente angustia emocional pasó relativamente desapercibida o fue ignorada hasta que fue demasiado tarde.

Lo mismo les puede pasar a los ciudadanos comunes, testifica Dan Gunter, quien ha sufrido el trastorno bipolar durante casi una década. El residente de Opelika, Alabama, dice que antes de que le diagnosticaran con precisión la enfermedad, pasó de la manía a la depresión hasta el punto de lastimar a muchas personas cercanas a él y renunció a un trabajo de atención médica bien remunerado.

Cuando buscó ayuda por primera vez, los médicos pensaron que tenía depresión y le recetaron antidepresivos. Las drogas, dijo, empeoraron sus episodios maníacos.

Sin embargo, una vez que se identificó correctamente el trastorno bipolar y pudo tomar la medicación adecuada, Gunter dice que su vida mejoró drásticamente. Ahora no solo trabaja como locutor para un grupo de estaciones de radio, sino que ha comenzado su propio negocio de coaching, ayudando a otras personas con depresión maníaca.

Aunque considera que el daño a su matrimonio es irreparable, Gunter dice que su nueva vida bajo tratamiento lo ha ayudado a sobrellevar muchas dificultades emocionales. Se considera afortunado de que muchos de sus familiares y amigos hayan comprendido su enfermedad.

Gunter se preocupa por las personas que no reciben el tratamiento adecuado, y señala las cifras de DBSA que dicen que aproximadamente siete de cada 10 consumidores son diagnosticados erróneamente por los médicos al menos una vez. Además, más de un tercio (35%) de los diagnosticados erróneamente sufren durante más de 10 años antes de que se les diagnostique con precisión el trastorno bipolar.

El problema, dice Gunter, es que la mayoría de las personas solo informan algunos síntomas y muchos médicos no se toman el tiempo para hacer una evaluación completa. «Por lo tanto, el trastorno bipolar a menudo se diagnostica erróneamente como depresión, esquizofrenia y otros trastornos», dice.

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