Tratamiento de niños deprimidos

Tratamiento de la depresión en niños

No existe una técnica de libro de cocina. El tratamiento debe adaptarse a las necesidades y el horario del niño y su familia. Generalmente, con depresión leve a moderada, primero se prueba la psicoterapia y luego se agrega un antidepresivo si la terapia no ha producido una mejoría suficiente. Si es una depresión severa, o hay un mal comportamiento, se puede comenzar con la medicación al comienzo del tratamiento.

Es importante que los padres encuentren un psiquiatra infantil para evaluar y tratar a su hijo deprimido. Un psiquiatra infantil es un médico que ha recibido una formación especial para diagnosticar y tratar trastornos psiquiátricos en niños. Es posible que otros médicos, incluidos los médicos de familia y los pediatras, hayan realizado un curso de psiquiatría infantil, pero la gran mayoría no son expertos en la materia.

Psicoterapia

Se ha demostrado que una variedad de técnicas psicoterapéuticas son efectivas. Existe alguna sugerencia de que la terapia cognitivo-conductual puede funcionar más rápido. La terapia cognitiva ayuda al individuo a examinar y corregir patrones de pensamiento negativos y suposiciones negativas erróneas sobre sí mismo. Conductualmente, anima al individuo a utilizar comportamientos de afrontamiento positivos en lugar de darse por vencido o evitar situaciones. Una vez finalizada la terapia, los niños pueden beneficiarse de las sesiones de refuerzo programadas o «según sea necesario».

Muchos sienten que la terapia familiar puede acelerar la recuperación y ayudar a prevenir una recaída. Existen diferentes estilos de terapia familiar.

Medicación antidepresiva

Tratamiento de niños deprimidos: psicoterapia para la depresión leve a moderada, medicación antidepresiva para la depresión grave, mal comportamiento grave.Los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina: Prozac, Lexapro, etc.) han mejorado las perspectivas para el tratamiento con medicamentos de la depresión infantil y adolescente. Los efectos secundarios no son tan molestos como los de los medicamentos más antiguos. Estos medicamentos son algo menos tóxicos en caso de sobredosis. Algunos estudios han demostrado que los ISRS son mejores que el placebo para la depresión. En comparación con los adultos, los adolescentes son un poco más propensos a agitarse o desarrollar una manía mientras toman un ISRS. Estos medicamentos pueden disminuir la libido tanto en adolescentes como en adultos. El médico debe advertir a los padres sobre los síntomas de la manía, especialmente si hay antecedentes familiares de trastorno bipolar. Si el niño ha tenido un episodio maníaco en el pasado, algunos médicos sugieren agregar un estabilizador del estado de ánimo como Lithium o Depakote. Además, los padres deben conocer la posibilidad de que aumenten los pensamientos y comportamientos suicidas.

La mayoría de los estudios sugieren que los medicamentos antidepresivos tricíclicos más antiguos (amitriptilina, imipramina desipramina) no son mejores que el placebo en el tratamiento de la depresión. Aún así, algunos médicos han visto a niños y adolescentes individuales que han respondido bien. Los antidepresivos tricíclicos pueden ser un tratamiento eficaz para el TDAH. Dado que existe un pequeño riesgo de cambios en el ritmo cardíaco en los niños que toman estos medicamentos, los médicos generalmente hacen un seguimiento de los electrocardiogramas. Se está debatiendo la utilidad de los niveles tricíclicos en sangre.

Nota IMPORTANTE: El trastorno bipolar debe descartarse antes de recetar antidepresivos para la depresión o estimulantes a un niño, ya que pueden desencadenar la manía.

Dejar de tomar medicamentos antidepresivos

La decisión sobre cuándo suspender la medicación antidepresiva puede ser compleja. Si los episodios depresivos son recurrentes o graves, se puede considerar la farmacoterapia de mantenimiento a más largo plazo. Si la depresión fue más leve, la familia desea que el niño deje de tomar medicamentos o hay efectos secundarios, se puede considerar suspender el medicamento varios meses o un año después de que los síntomas hayan desaparecido. Si ha habido varias recurrencias, se podría hablar con el paciente y la familia sobre el mantenimiento a más largo plazo. Es aconsejable hacer ejercicio, una dieta equilibrada (al menos tres comidas al día) y un horario de sueño regular. Si hay un componente estacional, una caja de luz o una visera de luz pueden ser útiles.

Otras Consideraciones

Algunas personas tienen solo un episodio de depresión, pero a menudo la depresión se convierte en una condición recurrente. Por lo tanto, el niño y la familia deben informarse sobre los primeros síntomas de alerta de la depresión para que puedan volver inmediatamente al médico. También es útil discutir las «señales de alerta temprana» particulares del niño con el médico de atención primaria. A veces, el psiquiatra o terapeuta programará sesiones de refuerzo con anticipación y otras, dejará la puerta abierta para que el niño o la familia programen una o dos sesiones.

Si existen problemas residuales de habilidades sociales, un grupo de habilidades sociales a través de la escuela u otra agencia puede ayudar. Los scouts y los grupos de jóvenes de la iglesia pueden ser de gran ayuda. Si los padres y el niño dan su consentimiento, el médico a veces involucrará a un líder scout o al clero.

También es importante tratar trastornos psiquiátricos comórbidos como la ansiedad y el TDAH. Dado que una persona joven que ha tenido depresión es más vulnerable al abuso de drogas, se debe comenzar temprano con medidas preventivas. El médico de atención primaria puede colaborar en el seguimiento de las recaídas, el abuso de sustancias y los problemas de habilidades sociales durante y después del tratamiento psiquiátrico.

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