Tratamiento farmacológico de los trastornos del estado de ánimo

por David M. Goldstein, médico, Director, Programa de Trastornos del Estado de Ánimo, Centro Médico de la Universidad de Georgetown

Tratamiento farmacológico de los trastornos del estado de ánimo - Artículo.  Artículo de David M Goldstein, MD Director del Programa de Trastornos del Estado de Ánimo, Centro Médico de la Universidad de Georgetown.Actualmente existen tratamientos médicos eficaces para toda la gama de trastornos del estado de ánimo, desde la depresión leve hasta la depresión maníaca grave. Las decisiones de tratamiento se basan en la gravedad de los síntomas y en el tipo de sintomatología. Actualmente hay una amplia variedad de tratamientos disponibles, pero los estudios de investigación demuestran consistentemente que los tratamientos combinados de psicoterapia y medicación producen los mejores resultados. Los tratamientos de psicoterapia funcionan ayudando con el ajuste psicosocial e interpersonal del individuo, mientras que las drogas ayudan con los síntomas físicos y fisiológicos. La psicoterapia también parece ayudar al mejorar la disposición del paciente a continuar con el tratamiento con medicamentos.

Esta revisión se centrará en los tratamientos psicofarmacológicos para la depresión y la depresión maníaca. Aunque no se conoce con precisión el modo de acción de los diversos medicamentos psicotrópicos, se cree que estos fármacos actúan corrigiendo los desequilibrios en el sistema de mensajeros químicos o neurotransmisores del cerebro. El cerebro es un órgano muy complejo y es posible que los medicamentos funcionen para restaurar los procesos reguladores normales en el cerebro. Estos medicamentos son bastante efectivos si se toman durante un período de tiempo suficiente y en las dosis adecuadas. Es común que haya un retraso de varias semanas en el inicio de la eficacia del medicamento, por lo que la paciencia y la cooperación con el médico que prescribe son elementos cruciales en el tratamiento. Una causa principal del incumplimiento de los pacientes con el tratamiento con medicamentos es la aparición de efectos secundarios. Los efectos secundarios asociados con el uso de estos medicamentos generalmente dependen de la dosis y la duración del tratamiento. Una relación estrecha de cooperación y confianza con el médico es importante para ayudar al individuo a navegar a través de los efectos secundarios, en caso de que ocurran.

Estos medicamentos han sido cuidadosamente estudiados y deben pasar rigurosos estándares por parte de la Administración de Drogas y Alimentos para poder ser lanzados al mercado. Se ha descubierto que todos los medicamentos recetados antidepresivos disponibles son seguros y efectivos y no se sabe que sean adictivos.

La elección de la medicación está guiada por el diagnóstico, por lo que antes de iniciar el tratamiento, se debe tener cuidado de diagnosticar con precisión la afección médica que mejor explique los síntomas que se presentan. Los tratamientos para la depresión y la depresión maníaca a menudo difieren y esta es una distinción importante. Los pacientes maníaco depresivos tratados con antidepresivos solos pueden tener un mayor riesgo de desarrollar un episodio maníaco.

Tratamientos con medicamentos para la depresión

Hay más de treinta medicamentos antidepresivos disponibles en los Estados Unidos para tratar la depresión. Hay tres neurotransmisores principales que intervienen en el desarrollo de la depresión y son la serotonina, la noradrenalina y la dopamina. Los medicamentos antidepresivos disponibles difieren en cuanto a cuál de estos neurotransmisores se ve afectado. Los medicamentos también difieren en cuanto a los efectos secundarios que pueden inducir. Otras diferencias entre los medicamentos implican cómo interactúan con otros medicamentos que una persona podría estar tomando. Los medicamentos disponibles para la depresión se pueden clasificar de la siguiente manera:

  1. Antidepresivos heterocíclicos
  2. inhibidores de la monoaminooxidasa
  3. inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Antidepresivos heterocíclicos: Los antidepresivos heterocíclicos fueron el pilar del tratamiento antidepresivo desde su inicio en los Estados Unidos a fines de la década de 1950 hasta mediados de la de 1980. Estos medicamentos incluyen los antidepresivos tricíclicos, como Elavil, Tofranil, Pamelor, Norpramin y Vivactil. Estos medicamentos han sido bastante efectivos para mejorar los síntomas de la depresión, pero su utilidad está limitada por los efectos secundarios asociados. Estos efectos secundarios incluyen boca seca, estreñimiento, aumento de peso, dificultad para orinar, taquicardia y mareos al levantarse. Estos efectos secundarios, aunque rara vez son peligrosos, pueden ser de una magnitud significativa para justificar la interrupción de ese medicamento y cambiar a otro. Un miembro más reciente de la familia heterocíclica es un nuevo medicamento llamado Remeron. Este es un antidepresivo de reciente liberación que es químicamente similar a los compuestos más antiguos, aunque tiene un perfil de efectos secundarios más favorable.

Los antidepresivos inhibidores de la monoaminooxidasa (inhibidores de la MAO): Los antidepresivos inhibidores de la monoaminooxidasa, o IMAO, son un grupo de antidepresivos que también se desarrollaron en la década de 1950. Inicialmente se utilizaron como tratamientos para la tuberculosis, pero se descubrió que tenían propiedades antidepresivas entre esa población. Estos medicamentos pueden ser muy eficaces para algunas personas que padecen lo que se conoce como «depresión atípica». Se trata de pacientes que tienen un predominio de la fatiga, la necesidad excesiva de dormir, el aumento de peso y la sensibilidad al rechazo. Algunos investigadores creen que este grupo de pacientes responde preferentemente a los IMAO. Esta categoría de medicamentos incluye medicamentos como Nardil y Parnate. Existe otro medicamento llamado Mannerix que es un medicamento útil en esta categoría, pero no está disponible comercialmente en los Estados Unidos. Los fármacos inhibidores de la monoaminooxidasa están limitados por la posibilidad del efecto secundario infrecuente, pero a veces potencialmente mortal, de la crisis hipertensiva. Este es un fenómeno en el que, mientras toma el medicamento, el individuo ingiere ciertos alimentos o toma ciertos medicamentos que contienen un aminoácido conocido como tiramina. Esto resulta en un aumento repentino y severo de la presión arterial asociado con un fuerte dolor de cabeza. En algunos casos, el uso de este medicamento puede ser extremadamente útil, pero las restricciones dietéticas deben seguirse fielmente.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) La última categoría de medicamentos antidepresivos se conoce como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o fármacos ISRS. El primero de estos agentes fue Prozac, que salió al mercado en 1987, seguido en breve por Zoloft, Paxil, Luvox y, más recientemente, por Effexor y Serzone. Otro medicamento relacionado con este grupo es Wellbutrin. Se ha demostrado que este grupo de medicamentos es igualmente eficaz en el tratamiento de la depresión en comparación con los medicamentos heterocíclicos e IMAO más antiguos. La ventaja de estos medicamentos es que tienen menos efectos secundarios y más benignos. En términos generales, tienen menos efectos secundarios cardiovasculares y presentan menos problemas para los pacientes o el médico. Sin embargo, no están exentos de efectos secundarios y algunos pacientes refieren síntomas como náuseas, inhibición sexual, insomnio, aumento de peso y sedación durante el día.

Resultados del tratamiento: Aproximadamente el 60-70% de los pacientes que presentan síntomas de depresión serán tratados con éxito con el primer antidepresivo que tomen. El 30% restante de las personas puede beneficiarse probando un segundo, tercer o incluso un cuarto medicamento. En ciertos casos, el médico puede mejorar la efectividad de un medicamento en particular agregando otros agentes, como litio, suplementos de tiroides o un segundo antidepresivo concurrente con la medicación inicial. También existen dificultades que pueden desarrollarse con la pérdida de eficacia de los antidepresivos. En aproximadamente el 20% de los casos, los antidepresivos individuales parecen perder su eficacia. Cuando esto sucede, el médico puede cambiar la medicación o probar una de las estrategias de mejora sugeridas anteriormente.


Tratamiento con medicamentos para la enfermedad maníaco depresiva

Litio: El primer tratamiento desarrollado para la enfermedad maníaco depresiva fue el carbonato de litio. El litio es un mineral natural que se sabía en el siglo XIX por tener efectos positivos sobre el estado de ánimo. A fines de la década de 1940, fue evaluado por un psiquiatra en Australia y se encontró que tenía efectos beneficiosos en la enfermedad maníaco depresiva. Esta investigación fue seguida en la década de 1950 por el Dr. Morgens Schou en Escandinavia. Desde entonces, el litio ha sido el pilar del tratamiento para la enfermedad maníaco depresiva, siendo eficaz tanto para las fases maníaca como para las depresivas de esa enfermedad. El litio se puede tomar solo o junto con otros medicamentos, según las circunstancias. Los efectos secundarios del tratamiento con litio incluyen aumento de peso, deterioro de la memoria, temblor, acné y, en ocasiones, disfunción tiroidea. Durante el tratamiento con litio, que suele durar un período de tiempo prolongado, se debe controlar al paciente para determinar la función tiroidea y renal.

Ácido valproico (Depakote): Además del litio, existen otros agentes disponibles para el tratamiento de la enfermedad maniaco depresiva. El ácido valproico está disponible en los Estados Unidos y fue aprobado para el tratamiento de la depresión maníaca el año pasado. El ácido valproico se prescribe comúnmente como Depakote y es un agente eficaz para la estabilización del estado de ánimo. Se están realizando estudios de investigación actuales comparar la eficacia de Depakote en comparación con el litio. Los efectos secundarios asociados con Depakote incluyen náuseas, aumento de peso, pérdida de cabello y aumento de hematomas.

Carbamazepina (Tegretol): Un tercer estabilizador del estado de ánimo de uso común es Tegretol. Este es un medicamento que se desarrolló inicialmente para el dolor facial y, posteriormente, se descubrió que era útil para ciertos tipos de epilepsia. En los últimos veinte años se ha desarrollado como estabilizador del estado de ánimo y se ha descubierto que tiene eficacia antimaníaca, antidepresiva y profiláctica. Tegretol se asocia con una incidencia relativamente baja de aumento de peso, pérdida de memoria y náuseas. A veces se encuentra erupción cutánea con Tegretol, y existe la posibilidad de supresión de la médula ósea, que requiere control mediante análisis de sangre.

Nuevos medicamentos: Se han desarrollado varios medicamentos nuevos para el tratamiento de la enfermedad maníaco depresiva y parecen prometedores. Neurontin, o gabapentina, es un compuesto anticonvulsivo que se está desarrollando como estabilizador del estado de ánimo. Se muestra prometedor y tiene el beneficio de muy pocas interacciones con otros medicamentos. Otro medicamento en desarrollo es Lamictal. Este medicamento es un anticonvulsivo, aprobado en los Estados Unidos como anticonvulsivo hace varios años. Se ha descubierto que tiene propiedades antidepresivas y puede resultar que también tenga efectos estabilizadores del estado de ánimo, aunque esto se está investigando actualmente. Lamictal conlleva el riesgo de erupción cutánea, que a veces puede ser grave.

Medicamentos antipsiscóticos

La última clase de medicamentos es la categoría antipsicótica. Este grupo de medicamentos tiene utilidad en estados más severos de depresión y depresión maníaca. Este grupo de medicamentos es muy eficaz para controlar la agitación grave, la desorganización y los síntomas psicóticos que a veces acompañan a los casos más graves de trastornos del estado de ánimo.

Medicamentos antipsicóticos típicos: Los medicamentos antipsicóticos típicos incluyen medicamentos como Haldol, Trilafon, Stelazine y Mellaril. Son bastante eficaces para controlar la agitación, así como las alucinaciones y los pensamientos poco realistas. Son menos efectivos para controlar o tratar la apatía, el retraimiento y la indiferencia que a veces ocurren en estas condiciones. (Las personas con trastornos del estado de ánimo pueden tener un mayor potencial de desarrollar efectos secundarios neurológicos asociados con el uso de estos medicamentos, específicamente una condición conocida como discinesia tardía. Esto es un espasmo persistente de los dedos o labios).

Medicamentos antipsicóticos atípicos: En los últimos años, se ha puesto a disposición una nueva clase de antipsicóticos denominados «medicamentos antipsicóticos atípicos». Esto incluye Clozaril, Zyprexa y Risperdal. Este grupo de medicamentos representa un avance con respecto a los medicamentos más antiguos, ya que continúan siendo efectivos contra los síntomas psicóticos como la agitación y las alucinaciones, pero también son útiles para tratar la apatía y la indiferencia que también pueden ocurrir. Estos medicamentos también parecen tener una probabilidad significativamente reducida de desarrollar efectos secundarios neurológicos.

Continuación o suspensión de medicamentos

La depresión y la depresión maníaca tienden a ser problemas recurrentes y, a menudo, se recomiendan medicamentos de mantenimiento. Esta recomendación debe discutirse cuidadosamente entre el paciente y su médico.

Un tema final en el uso de medicamentos psicotrópicos es el tema de la interrupción. El momento de la interrupción de los medicamentos psicotrópicos es una decisión importante y altamente individual, que siempre debe tomarse junto con el médico. Como regla general, es preferible interrumpir la medicación de forma gradual a interrumpirla bruscamente. La interrupción abrupta puede resultar en el retorno de los síntomas originales, o puede resultar en lo que se conoce como «síndrome de interrupción». El síndrome de discontinuación tiene una presentación variable. Los pacientes a menudo se sentirán como si tuvieran un caso grave de gripe. La interrupción brusca del litio en el contexto de una enfermedad maníaco depresiva conlleva el riesgo de una reaparición repentina de la sintomatología maníaca o depresiva. Además, existe un pequeño grupo de pacientes maníaco depresivos que, una vez que suspenden el litio, se vuelven refractarios a su eficacia en un momento posterior.

Estos medicamentos pueden ser muy efectivos y pueden alterar significativamente el curso de la vida de una persona. Siempre se debe tener en cuenta que la elección de tomar la medicación se basa en una evaluación de los riesgos y beneficios asociados con tomar la medicación y no tomarla. Esas elecciones siempre deben tomarse en el contexto de una relación continua con el médico que prescribe.

Para obtener más información, comuníquese con el
Asociación de depresión y trastornos afectivos relacionados (DRADA)
Meyer 3-181, 600 North Wolfe Street
Baltimore, MD 21287-7381
Teléfono: (410) 955.4647 – Baltimore, MD o (202) 955.5800 – Washington, DC

Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental

Siguiente: Proveedores de salud mental: tomar la decisión correcta
~ biblioteca de trastorno bipolar
~ todos los artículos sobre el trastorno bipolar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *