Tratamientos alternativos de salud mental durante el embarazo

¿Es seguro y eficaz cambiar de un medicamento psiquiátrico a un tratamiento alternativo mientras se intenta concebir o durante el embarazo?

La seguridad de las hierbas y los suplementos para afecciones de salud mental que se cuestionan durante el embarazo

Un escenario común que se observa en nuestro servicio de consulta es el de una mujer con un trastorno de ansiedad o un trastorno del estado de ánimo que se estabiliza con un medicamento y que desea cambiar a una medicina alternativa durante el embarazo o mientras intenta concebir. Los compuestos por los que la gente pregunta más son la hierba de San Juan, la SAMe (S-adenosil-L-metionina) y los ácidos grasos omega-3. También recibimos preguntas sobre el uso de suplementos de kava como tratamiento alternativo para la ansiedad.

Muchas mujeres dan el salto intuitivo de que algunas de estas terapias complementarias o alternativas ampliamente utilizadas representan una alternativa más «natural» y, por lo tanto, más segura que un tratamiento farmacológico más estándar durante el embarazo o mientras están tratando de concebir. El problema es que tenemos muy pocos datos de seguridad reproductiva sobre estos compuestos naturales, si es que tenemos alguno. Muchos de estos productos no contienen solo el compuesto herbario específico, sino también rellenos y otros componentes utilizados para la composición, de los que sabemos muy poco.

Además, los datos de eficacia de muchas de las plantas a base de hierbas son limitados. Por ejemplo, todavía existe un debate en curso sobre la eficacia de la hierba de San Juan para la depresión. Aunque no hay datos que indiquen que sea peligroso, no se sabe mucho sobre la seguridad reproductiva del hipérico, su ingrediente activo.

Si bien no se presume que los ácidos grasos omega-3 sean teratogénicos, los datos que respaldan su eficacia en pacientes con trastorno bipolar se han basado principalmente en el uso complementario con otros medicamentos estabilizadores del estado de ánimo. Hay muy pocos datos sobre la monoterapia; incluso la experiencia con la terapia adyuvante se basó en una muestra extremadamente pequeña de personas.

Con base en estas incertidumbres, un cambio arbitrario a un tratamiento alternativo puede representar una decisión de riesgo-beneficio fallida, exponiendo a una mujer embarazada a un riesgo de seguridad reproductiva desconocido y a un mayor riesgo de recaída. Por lo tanto, una mujer no estará en una posición mucho mejor con respecto a la seguridad con uno de estos productos que con un medicamento para el que solo hay datos limitados sobre seguridad reproductiva pero que se sabe que es efectivo.

La creciente variedad de antidepresivos y anticonvulsivos más nuevos aumenta la posibilidad de que más mujeres sean tratadas con éxito, aunque aún no se sabe mucho sobre su seguridad reproductiva. Se sabe más sobre los medicamentos más antiguos, como el litio y el divalproex sódico (Depakote), que se sabe que son teratogénicos.

Algunos antidepresivos, incluida la fluoxetina (Prozac) y los tricíclicos, no son teratogénicos. Hay datos sobre el comportamiento neurológico de niños de hasta 7 años que no muestran un impacto adverso de la exposición intrauterina a estos agentes, pero aún queda más por aprender sobre sus efectos neuroconductuales a largo plazo.

Mi mayor preocupación es el riesgo de recaída en las mujeres que cambian a un tratamiento alternativo bajo la presunción de que invariablemente funcionará. Sin embargo, lo que se ha vuelto cada vez más claro es que, en todos los trastornos psiquiátricos, el embarazo no protege contra las recaídas o la aparición de una nueva enfermedad, por lo que se está tratando a más pacientes con terapias farmacológicas.

Un escenario común que vemos es el de una mujer que ha tenido múltiples episodios de depresión mayor y ha sido tratada con múltiples antidepresivos. Se la ha estabilizado con un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina como la fluoxetina, para la cual existe mucha información sobre seguridad reproductiva, o un medicamento como mirtazapina, nefazodona o bupropión, para la cual tenemos muy poca información sobre seguridad reproductiva. Este es el tipo de paciente que tiene un alto riesgo de recaída si deja de tomar la medicación, y muchos de estos pacientes recaen.

Un trastorno del estado de ánimo no tratado durante el embarazo no es algo que deba descartarse. Existe una literatura cada vez mayor que ilustra el impacto de la depresión no tratada durante el embarazo, incluidos los resultados adversos sobre el bienestar perinatal en términos de puntajes de Apgar, peso al nacer y otros resultados neonatales básicos. El ejemplo más dramático es el de los pacientes bipolares que, sin el tratamiento adecuado, pueden recaer en una manía o depresión recurrente grave, lo que pone al feto y a la madre en mayor riesgo.

Como médico e investigador, agradezco los esfuerzos para identificar tratamientos seguros durante el embarazo. Desafortunadamente, la ciencia que respalda la creencia de que los tratamientos naturales son más seguros, sostenida por tantas mujeres (y algunos médicos) que están preocupados por la exposición prenatal a cualquier medicamento psiquiátrico, no está corroborada.

Si bien tenemos registros de embarazo para algunos medicamentos psiquiátricos y hay datos en animales sobre estos medicamentos, es posible que nunca tengamos tales datos de seguridad reproductiva sobre algunos de los compuestos naturales, porque hasta la fecha no están regulados.

El Dr. Lee Cohen es psiquiatra y director del programa de psiquiatría perinatal del Hospital General de Massachusetts, Boston. Es consultor y ha recibido apoyo para la investigación de los fabricantes de varios ISRS. También es consultor de Astra Zeneca, Lilly y Jannsen, fabricantes de antipsicóticos atípicos. Originalmente escribió este artículo para Ob-gyn News.

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